Warum das nächste Superteleskop wichtig ist

Das vorgeschlagene hochauflösende Weltraumteleskop könnte bis zu 10 Milliarden US-Dollar kosten.

Pass auf, Hubble, da ist ein fantastisches neues Teleskop am Horizont.

Teleskope haben uns den Himmel auf eine Weise geöffnet, die uns früher unmöglich erschien. Die Ingenieure haben in den letzten Jahrzehnten beeindruckende Fortschritte in der Teleskoptechnologie erzielt. Diese kommen zusammen und münden in Pläne für eine neue Art von Teleskop: das High-Definition Space Telescope (HDST), das voraussichtlich in den 2030er Jahren auf den Markt kommen wird.

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Der Bedarf an HDST ist durch die jüngsten Enthüllungen bestehender Weltraumteleskope und bodengestützter Observatorien begründet. Die gegenwärtige Ausrüstung ist zwar beeindruckend, kann jedoch nicht so viel sehen, wie Wissenschaftler in früheren Zeiten benötigen. Dies soll die gegenwärtigen Arbeitstechnologien nicht herabsetzen, sondern auf ihnen aufbauen.

Heute sind mehrere Weltraumteleskope im Einsatz. Das Hubble-Weltraumteleskop bietet Wissenschaftlern weiterhin einen großartigen Einblick in das Universum. Es wurde 1990 eingesetzt und Hubble hat laut NASA in seinen 25 Jahren im Orbit 1,2 Millionen Beobachtungen gemacht.

Der nächste große Fortschritt bei Weltraumteleskopen wird das James Webb-Weltraumteleskop (JWST) sein, das voraussichtlich 2018 auf den Markt gebracht wird. Die NASA sagt: „Es wird alle Phasen in der Geschichte unseres Universums untersuchen, angefangen von den ersten leuchtenden Strahlen nach dem Urknall zur Bildung von Sonnensystemen, die das Leben auf Planeten wie der Erde unterstützen können, zur Entwicklung unseres eigenen Sonnensystems."

Das JWST wird der Aufgabe gewachsen sein, aber die Wissenschaftler schauen über das hinaus, was es leisten kann. Mit jeder neuen Entdeckung werden neue Fragen aufgeworfen, und Befürworter des HDST glauben, dass sie die notwendige Ausrüstung bauen können, um den nächsten Schritt bei der Suche nach Informationen am Himmel zu machen.

Wissenschaftler der Vereinigung der Universitäten für Astronomieforschung (AURA) haben kürzlich den Vorschlag unterbreitet, ein neues Weltraumteleskop zu entwickeln, das das Verständnis der Merkmale von Planeten in unserem eigenen Sonnensystem, von weiter entfernten Objekten und sogar der Geheimnisse der Erde erleichtern könnte Anfänge des Universums. Das vorgeschlagene HDST, mit einem Spiegel von ungefähr 39 Fuß und einer Position von 1 Million Meilen von der Erde entfernt, würde Wissenschaftlern bisher unzugängliche Daten über den Weltraum und seine Geschichte liefern. Im Vergleich dazu hat Hubble einen 7,8-Fuß-Spiegel und JWST einen 16,4-Fuß-Spiegel.

Laut AURA besteht die Hauptaufgabe des vorgeschlagenen Anwendungsbereichs darin, potenziell lebenserhaltende Planeten zu suchen und zu analysieren. Laut AURA wird HDST bei seiner Mission, erdähnliche Planeten zu entdecken und zu untersuchen, die sonnenähnliche Sterne umkreisen, Exoplaneten — einschließlich — direkt abbilden Planeten, die bis zu 10 Milliarden Mal schwächer sind als ihr Wirtsstern — indem sie das Licht des Sterns sorgfältig unterdrücken. “Dies wird bei der Suche nach Leben im Universum hilfreich sein. Das HDST wird auch viele andere Funktionen übernehmen. Laut SPACE.com können Wissenschaftler gerne Vorschläge für die Forschung einreichen.

Es mag seltsam erscheinen, ein neues Weltraumteleskop zu erörtern, wenn das James Webb-Weltraumteleskop noch nicht auf den Markt gebracht wurde, aber AURA merkt an, dass es an der Zeit ist, mit der Planung für den Einsatz von HDST zu beginnen. Als die Vorbereitungen für den Hubble in den 1970er Jahren begannen, begannen die Bauarbeiten für den JWST im Jahr 2004. Der Vorschlag für den HDST kommt laut theNature zu einem Zeitpunkt, an dem die Geldgeber der Regierung über die nächste dekadische Erhebung der Prioritäten der US-Astronomie nachdenken, die für das Jahr 2004 geplant ist 2020. «

Das Preisschild des neuen Super-Weltraumteleskops ist das, was Sie erwarten würden: astronomisch. Die Kosten für die HDST werden auf 8 bis 10 Milliarden US-Dollar geschätzt, was als geringer Preis angesehen werden kann, um die Natur des Universums zu verstehen und die drückende Frage zu beantworten: «Sind wir allein?»

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