Warum der NASA-Gedenktag immer noch wichtig ist

Die Besatzung der Challenger-Mission STS-51-L

Wenn wir uns auf die Reise zum Mars begeben, ist es wichtig, an die Hinterlassenschaften der Astronauten zu denken, die im Dienste der Entdeckung ihr Leben verloren haben. Ihre Opfer machen die Reisen zukünftiger Astronauten letztendlich sicherer, und obwohl diese Katastrophen vor Jahren stattfanden, sind die Verluste heute nicht weniger gravierend.

Vielleicht drückte Präsident Obama dieses Gefühl am besten aus, als er während des Gedenktages 2013 sprach, der den zehnjährigen Jahrestag des Verlusts des Space Shuttles Columbia kennzeichnete, "Während wir die nächste Generation von Entdeckungen unternehmen, halten wir heute inne, um uns an diejenigen zu erinnern, die auf ihrer Entdeckungsreise das ultimative Opfer gebracht haben. Im Moment arbeiten wir daran, ihre höchsten Ziele zu verwirklichen, indem wir einen bisher unbekannten Weg im Weltraum beschreiten, der die Amerikaner letztendlich auf den Mars bringen wird."

Um die gefallenen Astronauten im Auge zu behalten, erinnert die NASA jedes Jahr an alle verlorenen Astronauten. In diesem Jahr wird der NASA-Tag der Erinnerung heute (28. Januar), dem 30. Jahrestag der Challenger-Tragödie, begangen. Diese Explosion forderte das Leben von Christa McAuliffe, Gregory B. Jarvis, Judith A. Resnik, Francis R. Scobee, Ronald E. McNair, Michael J. Smith und Ellison S. Onizuka.

Der NASA-Gedenktag fällt immer auf Ende Januar oder Anfang Februar, da sich in diesem Fenster alle drei Katastrophen ereigneten. Apollo 1 ging am 27. Januar 1967 verloren und forderte das Leben von Virgil Grissom, Edward White und Roger Chaffee. Columbia brach am 1. Februar 2003 auseinander und tötete Rick D. Husband, William C. McCool, Michael P. Anderson, Kalpana Chawla, David M. Brown, Laurel Clark und Ilan Ramon.

Das Gefühl der Entschlossenheit, das die Erforschung des Weltraums antreibt, ist ein wiederkehrendes Thema, wenn Präsidenten darüber sprechen. Als der damalige Präsident George W. Bush am Tag der Columbia-Tragödie vor der Nation sprach, sagte er, "Die Sache, in der sie gestorben sind, wird weitergehen. Die Menschheit wird durch die Inspiration der Entdeckung und die Sehnsucht nach Verständnis in die Dunkelheit jenseits unserer Welt geführt. Unsere Reise in den Weltraum wird weitergehen."

Ronald Reagans Ansprache an die Nation am Tag der Challenger-Tragödie, unterbrochen von seinem berühmten Zitat aus dem Gedicht "Hoher Flug," verstärkt diese Gefühle.

Die Idee der Fortsetzung der Reise trotz der Tragödie spricht die Art von Person an, die bereit ist, sein oder ihr Leben in Gefahr zu bringen. Das macht Astronauten zu so wichtigen Figuren. Wir haben den Astronauten viel zu verdanken. Ihre Arbeit im Weltraum beeinflusst unser Leben auf der Erde. Die Risiken, die sie eingehen, machen sie zu Vorbildern für Kinder und zu inspirierenden Figuren für den Rest von uns.Astronauten bestehen aus "das richtige Zeug" Unsere Kultur sehnt sich. Denken Sie nur an die jungen Mädchen, die sich als weibliche Astronauten sehen und in ein STEM-Feld eintreten, um dieses Ziel zu erreichen.

Raumfahrt verbindet uns. Wenn Sie während einer Mission einen Kontrollraum beobachten, können Sie das gemeinsame Gefühl der Vorfreude sehen, gefolgt von purer Freude, wenn die Mission erfolgreich ist. Die Euphorie der Landung des Curiosity Rover auf dem Mars 2012 war ein gutes Beispiel — und wir haben mit ihnen gefeiert.

Das gemeinsame Gefühl gilt auch für Tragödien.Die Weltraumforschung fasst zusammen, was es heißt, Mensch zu sein: sich zu wundern und zu träumen. Der NASA-Gedenktag erinnert uns daran, die Opfer jener zu würdigen, die ihr Leben riskiert haben und uns dorthin gebracht haben, wo wir jetzt sind — sie planen eine bemannte Reise zum Mars.

In diesem Jahr wird die NASA den Tag der Erinnerung mit einer Kranzniederlegung im Space Mirror Memorial im Kennedy Space Center begehen. Das Marshall Space Flight Center wird das Datum auch mit einer Kerzenlichtzeremonie feiern. Im Johnson Space Center werden Blumen an den Bäumen Apollo, Challenger und Columbia platziert. Die NASA wird über die Ereignisse live berichten, und die Agentur hat eine Webseite eingerichtet, die im Laufe des Tages aktualisiert wird.

Lassen Sie uns gemeinsam mit der NASA die gefallenen Astronauten begrüßen "rutschte die mürrischen Fesseln der Erde."

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