Warum kann die NASA Marswasser nicht untersuchen?

Der Mars Curiosity Rover hat dieses Selfie am 5. August 2015 aufgenommen

Mit der Ankündigung der Wahrscheinlichkeit, dass Wasser auf den Mars fließt, am Montag ist der Rote Planet diese Woche ein heißes Thema. Diese neue Entdeckung führt zu der Frage, wie wir die Natur des Marswassers besser verstehen können. Da H2O auf dem Roten Planeten nicht aus erster Hand beobachtet wurde, wird Wasser auf dem Mars nur stark vermutet, aber nicht bestätigt.

Die Wissenschaftler wissen jedoch, wo sich das Wasser am wahrscheinlichsten befindet. Die naheliegendste Lösung besteht darin, die aktuellen Marsrover in Richtung der wiederkehrenden Hanglinie (RSLs) zu lenken, in der vermutlich Salzwasser fließt. An diesen Standorten könnten die Rover flüssige Proben entnehmen und die Daten an die Erde zurückmelden.

Dies wird leider nicht passieren, zumindest nicht durch die aktuellen Curiosity- oder Opportunity-Rover. Dies liegt daran, dass die Rover für die Aufgabe als zu schmutzig eingestuft werden. Da die Rover von der Erde abstammen, tragen sie wahrscheinlich Mikroben, die das reine Marswasser kontaminieren würden. Außerdem hätten sie während der 140-Millionen-Meilen-Reise des Rovers anderen Staub oder Keime aus dem Weltraum aufnehmen können. Daher ist es schwer zu sagen, wie stark diese Rover kontaminiert sein könnten.

Das Freilegen des Rovers gegenüber Martian H2O würde eine Untersuchung der Wasserzusammensetzung beeinträchtigen. Wir konnten fälschlicherweise entdecken "Leben auf dem Mars" ist in Wirklichkeit nur das Leben von der Erde, das sich durch den Raum verstaute. Dies würde zu Verwirrung und möglicherweise zu vielen Rückschlägen in der wissenschaftlichen Welt führen.

Es gibt auch rechtliche Gründe, warum Curiosity and Opportunity das Wasser nicht untersuchen kann. Einer dieser Gründe ist das internationale Weltraumrecht. Die USA unterzeichneten 1967 den Weltraumvertrag, der die Möglichkeiten von Astronauten oder Objekten, die an Himmelskörper gesendet werden, einschränkt.

Mars ist außerdem durch zusätzliche Bestimmungen geschützt, die vom Komitee für Weltraumforschung (COSPAR) in seiner Politik zum Schutz der Planeten festgelegt wurden. Die Politik besagt, dass bestimmte "Spezielle Regionen" Auf dem Roten Planeten, auf dem Leben mit größerer Wahrscheinlichkeit vorhanden ist, sind sie vor möglichen Schäden oder Kontaminationen geschützt. Diese Schädigung oder Kontamination könnte durch die Einführung der mikrobiell tragenden Rover verursacht werden. Der Mars hat zwar Wasser, aber auch viele rutschige Abhänge.

Es wurden ein paar Lösungsvorschläge unterbreitet, die sich jedoch schnell als ungeeignet erwiesen haben. Das Sterilisieren von Neugier und Gelegenheit in einem Maße, dass es sicher genug wäre, sie an die RSLs zu senden, würde auch die Ausrüstung der Rover beschädigen. Vielleicht könnten zukünftige Rover wie ExoMars 2018 oder Mars 2020 so konstruiert werden, dass sie sich bei Ankunft auf dem Mars selbst reinigen. Ob diese Rover sauber genug sind, um in die Sonderregionen des Mars zugelassen zu werden, steht unter Wissenschaftlern und ihren juristischen Kollegen noch zur Debatte.

Eine andere von Science Alert vorgeschlagene Lösung ist, dass möglicherweise eine Robotersonde zum Mars geschickt werden könnte, die andere Roboter in 3D drucken könnte. Es ist weniger wahrscheinlich, dass diese auf dem Mars hergestellten Roboter schädliche Verunreinigungen enthalten, und sie könnten möglicherweise das Marswasser untersuchen, ohne dessen Reinheit zu gefährden.

Wissenschaftler werden sich bemühen, Lösungen für dieses Problem zu finden, um die Ressourcen des Mars zu schützen. Wir könnten potenziell Konflikte und / oder Entwicklungen im zukünftigen Weltraumrecht beobachten. Neugier und Gelegenheit müssen jedoch vorerst neugierig bleiben auf die Gelegenheit des Wassers — aus der Ferne.

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