Warum lebt dieser Arzt in einsamer Antarktis?

Floris van den Berg in der Antarktis

Floris van den Berg, ein Expeditionsarzt aus den Niederlanden, der in mehr als 40 Länder gereist ist, verbringt ein Jahr an der Concordia-Station der Antarktis, einem der abgelegensten Orte der Erde. Van den Bergs Aufenthalt auf dem einsamen Kontinent ist Teil einer Initiative der Europäischen Weltraumorganisation, um zu untersuchen, wie sich Astronauten während und nach der langen Reise zum Mars körperlich und geistig verhalten würden.

Die NASA schätzt, dass eine einfache Reise zum Mars mit unserer derzeitigen Technologie acht Monate dauern wird. Als Astronaut Scott Kelly sein Jahr im Weltraum verbracht, war er an Bord der Internationalen Raumstation für doppelt so lang wie der üblichen ISS Aufenthalt. Ein achtmonatiges One-Way-Ticket für einen desolaten Planeten stellt die Astronauten vor äußerst belastende und einzigartige mentale und physische Hürde, die sie überwinden müssen. Aus diesem Grund sind Experimente wie Kellys langer Aufenthalt im Weltraum und van den Bergs Forschungen so wichtig, um sicherzustellen, dass zukünftige bemannte Missionen zum Mars für Raumfahrer sicher sind.

Nicht nur, dass Astronauten den langen und anstrengenden Flug in der Schwerelosigkeit überstehen müssen, sondern auch, wenn sie auf dem Mars ankommen, müssen sie eine Vielzahl komplizierter Aufgaben ausführen, um ihre sichere Landung auf dem roten Planeten zu gewährleisten. Eines der Experimente von van den Berg besteht darin, sein Team beim Versuch zu beobachten, eine Sojus-Kapsel in einem Flugsimulator auf der Basis zu landen. Das 12-köpfige Team ist in zwei Gruppen aufgeteilt, die in unterschiedlichen Zeitabständen am Simulator üben. Die eine Hälfte führt seine Test jeden Monat, während die andere Hälfte nur den Flug verwendet Simulator alle drei Monate. Die Unterschiede in ihren Fähigkeiten werden zeigen, wie Zeit, um ihre Qualifikationsniveaus beeinflusst.

Van den Berg erzählte Motherboard in einem Skype-Interview: „Die Idee ist, wenn Sie Leute zum Mars schicken und sie sechs bis neun Monate in einem Raumschiff sein werden, werden sie sich wahrscheinlich ein bisschen langweilen, aber wenn sie auf dem Mars ankommen, werden sie sich langweilen Ich muss mich ganz darauf konzentrieren, wie man den Marslander landet. “Es wird eine schwierige Aufgabe für die Raumfahrtagenturen sein, Personen zu finden, die nicht nur der langen Reise durch den Weltraum trotzen, sondern auch am Ende der Reise funktionieren können.

Mentale Begabung ist nicht alles, was van den Berg bei Concordia erforscht. Er beobachtet auch, wie die 12 Besatzungsmitglieder auf der Basis sozial miteinander umgehen. Er verfolgt, wie viel Zeit sie in ihren Räumen verbringen, abgesehen von anderen Menschen, und wie sich ihr Verhalten im Laufe der Zeit ändert.

Raumfahrt alsotakes eine Maut auf den menschlichen Körper, so van den Berg die Mannschaft des körperlichen Wohlbefindens beobachtet. Antarktis prahlt verringerte Mengen an Sauerstoff (ein Drittel weniger als normal) aufgrund seiner Höhe von 10.500 Fuß über dem Meeresspiegel. Dies ermöglicht eine terrestrische Simulation der verringerten O2-Werte, die auf zukünftige Astronauten im Weltraum warten. Van den Berg überprüft regelmäßig die Knochendichte und den Blutfluss seiner Teammitglieder, um sicherzustellen, dass sie gesund sind und um zu sehen, was mit Menschen geschieht, deren Sauerstoffgehalt langfristig gesunken ist. Van den Berg merkt auch an, dass Knochendichte und Durchblutung nicht die einzigen Probleme sind, die besagen: «Aufgrund des Sauerstoffmangels steigen die Stresshormone ziemlich stark an, wodurch die immunologische Reaktion irgendwie unterdrückt wird.»

In dem Maße, in dem van den Berg und andere Forscher die Isolationswissenschaft weiter erforschen, werden mehr Informationen darüber bekannt werden, wie Menschen auf eine langfristige Raumfahrt über große Entfernungen reagieren könnten. Wir haben eine Menge, für die diese Pioniere danken. Nicht viele Menschen wären bereit, sich von der Gesellschaft und dem Komfort der Geschöpfe zu isolieren.

Für weitere Informationen zum Leben in der Antarktis folgen Sie Floris van den Bergon seinem Blog. Seine Zusammenfassung von Concordia ist aufschlussreich: „Isolation. Nicht viele Orte sind wirklich so isoliert. Ich habe viele abgelegene Orte betreten, aber jedes Mal gab es das beruhigende Wissen, dass ich in maximal 4 Tagen wieder zu Hause sein könnte. Hier ist es anders. Hier sind es nur «wir»: 5 Italiener, 6 Franzosen und ein Holländer mitten auf dem weißen Mars. «

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