Wem gehört der Nachthimmel?

Schattenbild eines Mannes, der unter sternenklarem Himmel sitzt.

Das Letzte, woran Sie wahrscheinlich denken, wenn Sie in den Sternenhimmel blicken, ist, wem es gehört. Immerhin bist du es und ich, oder? Lasst uns weitermachen und träumen und uns inspirieren lassen, unmögliche Dinge zu tun.

Aber so sehr wir es auch hassen, diese sternengeschmückten Träumereien zu unterbrechen, die Frage ist heutzutage ein wenig schwerer, wenn wir mehr Dinge in den Himmel werfen.

Dort oben wird es eng. Und längst sind die Zeiten vorbei, in denen alles, was blinkt, ein Stern ist.

Tatsächlich könnten Sie auf der gefälschten Konstellation von Elon Musk ganz leicht gute Wünsche verwerfen — einem 12.000 Satelliten starken Kommunikationssystem, das Mitte der 2020er Jahre auf der Erdumlaufbahn funkeln wird. Und wie viele Wünsche wurden auf der Internationalen Raumstation von Himmelsgaffern verschwendet, die sie für einen streifenden Stern hielten?

Das heißt nichts von den Zehntausenden von Satelliten, die sich bereits in unserer Umlaufbahn befinden.

Und dann ist da noch was "riesige sinnlose Disco-Kugel" am Himmel, bekannt als der Humanity Star, der nicht einmal vorgab, ein wissenschaftliches Unterfangen zu sein. Es wollte nur unsere Aufmerksamkeit erregen.

"Die Menschheit ist endlich und wir werden nicht für immer hier sein," sagte Peter Beck, der amerikanische CEO von Rocket Lab. "Doch angesichts dieser fast unvorstellbaren Bedeutungslosigkeit ist die Menschheit zu großen und freundlichen Dingen fähig, wenn wir erkennen, dass wir eine Spezies sind, die für die gegenseitige Fürsorge und für unseren Planeten gemeinsam verantwortlich ist."

Brauchten wir wirklich jemanden, der eine Discokugel in die Mitte unseres sternenklaren Himmels hängt, um daran erinnert zu werden??

Peter Beck, CEO von Rocket Lab, und sein 'Humanity Star'.

Zum Glück hielt der Humanity Star nur zwei Monate, bevor er ausbrannte. Aber wie lange wird es dauern, bis weitere Objekte den Nachthimmel erfüllen und unsere Aufmerksamkeit erregen? Vielleicht schafft es Pepsi, sein Markenzeichen in die Höhe zu treiben. Wird der Nike-Swoosh zu einer Konstellation winziger flackernder Satelliten? Bitte. GeradenichtTu es.

Aber wer sagt, dass sie nicht können?

Die Vereinten Nationen versuchten es bereits 1959, als sie das Komitee für die friedliche Nutzung des Weltraums (COPUOS) einrichteten. Die Idee war, jede Nation dazu zu bringen, Verträge zu unterzeichnen, die regeln, wie der Weltraum erkundet wirdder Nutzen von allen.

Aber was ist mit Unternehmen und Einzelpersonen, die die Mittel haben, die Sterne unabhängig von Nationen zu rasseln? Betrachten Sie die jüngste Erklärung von Bret Johnson, Chief Financial Officer von SpaceX:

"Seit 2002 sind wir an der Spitze der Revolutionierung der Weltraumtechnologie und können auf eine solide Erfolgsbilanz, starke Kundenbeziehungen und mehr als 70 zukünftige Produkteinführungen zurückblicken, die Verträge im Wert von über 10 Milliarden US-Dollar repräsentieren. Darüber hinaus ist das Unternehmen mit einer Liquiditätsreserve von über 1 Milliarde US-Dollar und ohne Schulden finanziell stark aufgestellt und für künftiges Wachstum gut positioniert."

Das "Nutzen für alle"? Oder wie ein Unternehmen, das einen großen Schritt für die Aktionärsgruppe machen möchte?

Und während diese SpaceX-Starts mit Sicherheit mehr Trümmer in den Himmel über uns werfen werden, verspricht Musks anderes Projekt, Starlink, einen direkteren Ansatz, um unseren Sternenhimmel zu beschmutzen. Nur einige seiner Telekommunikationssatelliten befinden sich in der Umlaufbahn und sind bereits mit bloßem Auge sichtbar.

Im Rahmen des Projekts werden 1.600 Satelliten den Internetdienst zur Erde zurückstrahlen. Und diese funkelnden künstlichen Sterne könnten einen beachtlichen Gewinn für Musks Firma nach Hause bringen. Tatsächlich schätzt das Wall Street Journal, dass Starlink bis 2025 einen Gewinn von mehr als 15 Milliarden US-Dollar erwirtschaften wird.

Trotzdem zahlt Musk keinen Cent Miete für sein Schaufenster am Himmel.

Wo beginnt der Raum??

Ein Teil des Problems ist natürlich, dass der Weltraum hier auf der Erde nicht so einfach zu regulieren ist wie ein Wald oder ein Feld. Es ist schwer genug, es einfach von der Atmosphäre über unseren Köpfen zu unterscheiden. Wir haben letztere bereits gründlich durcheinander gebracht, indem wir so gut wie jeden zu lange etwas in unsere gemeinsame Atmosphäre werfen ließen. Es erweist sich in der Tat als viel schwieriger, die Industrieemissionen einzudämmen, als es wahrscheinlich gewesen wäre, wenn wir erst einmal die Grundlagen dafür gelegt hätten.

Fabrikrauchemissionen quellen hinter einem See und einem Wald hervor

Auf der anderen Seite ist der Weltraum immer noch einigermaßen keusch, da er 5.000 Satelliten und unzählige Tonnen mechanischer Trümmer enthält. Das Gebiet jenseits der Erdatmosphäre ist durch die Karman-Linie definiert worden, die ungefähr 62 Meilen über dem mittleren Meeresspiegel der Erde verläuft und nach dem ungarischen Physiker Theodore von Karman benannt ist.

Alles, was darüber hinausgeht, würde unter mehrere der von COPUOS vermittelten internationalen Verträge und Grundsätze fallen.

Es sei denn, nicht jeder befürwortet die Idee, dass der Weltraum das Gemeinwesen der Menschheit ist — ein internationaler Park über unseren Köpfen, der erhalten und zumindest unter Einbeziehung aller seiner Anteilseigner entwickelt werden sollte — wie Sie wissen,uns.

Die USA gehören zu einer Handvoll von Ländern, die keine Grenzen überschreiten, sondern mit anderen ausgehandelt werden müssen.

Außerdem ist nicht einmal die Karman-Linie in Stein gemeißelt. Die Natur des Raumes macht Grenzen fließend und schwer zu definieren. Viele Satelliten rasen routinemäßig in Karmans willkürlicher Grenze ein und aus.

Alles scheint auf den Sternenhimmel als eine neue und wilde Grenze hinzudeuten, wo diejenigen, die die Fähigkeit haben, einen Anspruch darauf zu erheben, dies einfach tun.

Wie Elon Musk und SpaceX. Oder Disco-Ball-Schleuder Peter Beck. Man kann mit Sicherheit sagen, dass keiner dieser Visionäre eine Erlaubnis beim Department of Starry Sky Management beantragt hat (was leider nicht existiert), bevor er nach den Sternen greift.

Eine Illustration, die Elon Musk in einem Raumanzug darstellt.

Aber sollten Sie in der Lage sein, etwas zu behaupten, nur weil Sie die technische Fähigkeit dazu haben? Fragen Sie die kolonisierten Völker in der Geschichte, was sie von dieser Idee halten.

Und machen Sie keinen Fehler. Der Weltraum — insbesondere der Teil davon, den wir sehen, wenn wir nur nachts aufblicken — ist eine unendlich mächtige Ressource. Bis vor kurzem hat es nur die menschliche Vorstellungskraft beflügelt und Künstler, Denker und das Kind in uns allen inspiriert.

Wir können dem gleichen Sternenhimmel danken, der über uns allen hängt, für die nächtliche Erinnerung, dass wir keine Grenzen setzen können.

Aber seien wir ehrlich, es sollte wirklich eine Grenze geben, wie viele Dinge wir in diesen Himmel drängen — und wer es tun darf.

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