Das gute China

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Bei der Bewerbung um die Austragung der Olympischen Spiele in der Hauptstadt Peking verpflichtete sich China im Jahr 2001, einen makellosen Himmel, Wasserstraßen und Stadtansichten sowie die neueste umweltfreundliche Technologie zu präsentieren. Die sich schnell entwickelnde Nation, die im vergangenen Jahr den Titel des weltgrößten Treibhausgasemittenten aus den USA gewonnen hatte, hielt dieses Versprechen bis zur letzten Minute nicht ein und eilte nur wenige Monate vor Beginn der Spiele im August zur Säuberung.

Offensichtlich hat die Umwelt für China keine Priorität, da der Großteil seiner Energie und Ressourcen für den Ausbau seiner Wirtschaft aufgewendet wurde. Der schwere Smogmantel, der über dem Land hängt, hat sich im Laufe der Jahre verschlechtert, als Dutzende Fabriken und Pflanzen schädlichen Rauch in die Luft abgeben. In den frühen Tagen der Klimaverhandlungen, sagt Senator John Kerry aus Massachusetts, waren die chinesischen Behörden kaum kooperativ.

"Sie wollten einfach nichts hören. Sie betrachteten diese Bemühungen als eine westliche Verschwörung, die verhindern sollte, dass sie wachsen," Kerrysagte in einer Telefonkonferenzfrüher in diesem Monat.

Pekings Aufräumaktion für die Olympischen Spiele war überraschend erfolgreich, auch wenn das Versprechen von 2001 nicht vollständig eingehalten wurde. Zumindest vorübergehend. Der Verkehr war innerhalb der Stadtgrenzen stark eingeschränkt, und viele umweltschädliche Fabriken und andere Unternehmen wurden für die Dauer der Spiele geschlossen, und die Luftqualität verbesserte sich dramatisch. Ergebnisse voneine beispiellose NASA-SatellitenstudieUm die Auswirkungen der Luftreinhaltekontrolle zu messen, wurde gezeigt, dass bestimmte Schadstoffe, einschließlich Stickstoffdioxid und Kohlenmonoxid, während der Geltungsdauer der Beschränkungen stark zurückgingen.

Der Erfolg der Kontrollen ermutigte die chinesische Regierung, anzufangeneine sechsmonatige Testversionder stadtweiten Verkehrsbeschränkungen, die zwar nicht so drastisch sind wie die Kürzungen während der Olympischen Spiele, aber durchaus einen Einfluss auf die Emissionen der Stadt haben dürften.

China hat jedoch noch einen langen Weg vor sich, um seine Emissionen zu senken und die Verschmutzung zu beseitigen, die die Luft verschmutzt und sich auf den Wasserstraßen verbreitet hat. Die Landschaft ist mit Dörfern übersätdurch giftige Chemikalien beflecktwie Blei und Quecksilber, und die Menschen, die dort leben, sterben mit alarmierenden Raten an Krebs. Fabriken in diesen Gebieten versorgen die Gewässer mit chemisch beladenem Abfall, und arme Einwohner haben keine Möglichkeit, sich vor den Verunreinigungen zu schützen.

Diese dringenden Probleme wurden durch die jahrzehntelange Haltung der Regierung zur Expansion um jeden Preis verursacht, doch laut Regierungsvertretern würden Bemühungen, die Umwelt aufzuräumen, das Wachstum der chinesischen Mittelschicht behindern. Es ist wahr, dass die wachsende Wirtschaft des Landes vielen Menschen in China einen höheren Lebensstandard ermöglicht hat, aber den zurückgelassenen Armen geht es schlechter als je zuvor.

Trotz jüngster grüner Initiativen konzentriert sich die Regierung weiterhin hauptsächlich auf das wirtschaftliche Wohlergehen, und China plant nach wie vor den Bau von mehr als 550 Kohlekraftwerken. Das Land ist zu mehr als 70 Prozent von Kohle abhängig, einem wichtigen Kohlenstoffemittenten. In anderen Ländern der Welt sind es durchschnittlich 20 Prozent.

Viele Menschen sind optimistisch, dass China zumindest bereit ist, Umweltmaßnahmen und Klimaschutzmaßnahmen mit westlichen Nationen zu diskutieren. Letztes Jahr hat China zugestimmt, auf die Eindämmung der Kohlenstoffemissionen hinzuarbeiten, solange es technologische und finanzielle Hilfe erhält.

"Das war ein sehr großer Schritt," sagt Li Yan von Greenpeace. "Jetzt besteht die Herausforderung nicht darin, den nächsten Schritt zu nennen, sondern ihn umzusetzen" Politik mit westlicher finanzieller Hilfe.

Es bleibt abzuwarten, ob wirklich etwas unternommen wird. Die globale Finanzkrise könnte dazu führen, dass weitere Fabriken geschlossen werden, da die Nachfrage nach chinesischen Gütern nachlässt, und einige hoffen, dass ein Teil des kürzlich angekündigten Milliarden-Dollar-Konjunkturpakets von Peking in Richtung umweltfreundliche Technologie geht.

Gleichzeitig befürchten andere, dass kleinere Budgets die Beamten dazu veranlassen, Umweltziele in den Hintergrund zu rücken und den Unternehmen, die einen Großteil des Wachstums des Landes hervorgebracht haben, weiterhin die Umweltverschmutzung zu ermöglichen. Chinas Maßnahmen während der globalen Rezession könnten der größte Indikator dafür sein, wie ernst es wirklich mit der Säuberung der Umwelt ist.

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