Warum fliehen Solarunternehmen aus Nevada?

solarcity van foto

Als SolarCity, einer der größten Solarinstallateure des Landes, ein Flaggschiff-Schulungszentrum in der Nähe von Las Vegas eröffnete, enthielt die Pressemitteilung, die den Start begleitete, ein großes Lob (und ein wenig Glückwunsch) von Gouverneur Brian Sandoval:

"Ich bin stolz darauf, die Eröffnung des neuen SolarCity-Schulungszentrums zu feiern, das Nevada zum regionalen Zentrum für die Ausbildung von Arbeitnehmern in den Berufen des 21. Jahrhunderts machen wird. Unsere einheimische Solarindustrie hat bereits über 6.000 gute Arbeitsplätze in Nevada geschaffen und verfügt über ein enormes Potenzial, um Innovationen, wirtschaftliche Diversifizierung und Chancen im Silver State voranzutreiben."

Vorlauf ein paar Monate, und SolarCity hat gerade angekündigt, das Zentrum zu schließen, den Staat zu verlassen und nicht einmal Gouverneur Sandoval am Telefon zu bekommen, um zu besprechen, was schief gelaufen ist.

So was ist los?

Wie bei GreenTech Media berichtet, genehmigte die öffentliche Versorgungskommission des Staates kürzlich eine Senkung der Netto-Messgebühren sowie höhere Festgebühren für Hausbesitzer, die Solaranlagen installiert haben. Kein Wunder, dass Solarunternehmen das nicht mögen. Net Metering und andere Anreize haben sich als entscheidend für die Unterstützung der aufstrebenden Solarbranche erwiesen, die in den kalten nördlichen Staaten sogar wachsen kann. Angesichts der enormen Subventionen für fossile Brennstoffe und der Wettbewerbsvorteile staatlich regulierter Monopole haben selbst viele Konservative auf dem freien Markt Verständnis dafür gezeigt, dass Solar eine gewisse finanzielle Unterstützung verdient, um die Wettbewerbsbedingungen zu verbessern.

Was die Solarunternehmen jedoch wirklich aufgeregt hat, ist die Tatsache, dass die Änderungen der Solarpolitik in Nevada rückwirkend angewendet werden. Das bedeutet, dass Hausbesitzer, die sich aufgrund einer Reihe von Regierungsrichtlinien für die Solarpolitik entschieden haben, jetzt mit einer rückwirkenden Änderung der Solarpolitik bestraft werden wird viele deutlich aus der Tasche lassen. So beschrieb Lyndon Rive, CEO von SolarCity, das Rätsel:

"Ich habe Gouverneur Sandoval nach dem Urteil mehrmals kontaktiert, weil ich überzeugt bin, dass er und der PUC die Konsequenzen dieser Entscheidung nicht vollständig verstanden haben, nicht nur für die Tausenden von lokalen Arbeitsplätzen, die durch die Verteilung von Solarenergie geschaffen wurden, sondern auch für die 17.000 Nevadaner, die Solarenergie installiert haben mit der Ermutigung des Staates. Ich warte immer noch darauf, mit dem Gouverneur zu sprechen, aber ich bin überzeugt, dass sie das Richtige tun werden, wenn er und die Kommissare die tatsächlichen Auswirkungen verstehen."

Die Vertreter von SolarCity haben erklärt, dass sie sich nach Möglichkeit bemühen werden, Mitarbeiter in Staaten mit freundlicheren Rahmenbedingungen für die Solarpolitik zu entsenden. Auf lange Sicht könnten Versorgungsunternehmen ihren Sieg bei der Netzmessung jedoch von kurzer Dauer sein. Angesichts der Tatsache, dass Energiespeichermöglichkeiten zunehmend erschwinglicher werden, haben viele Beobachter die Ansicht vertreten, dass Staaten, die die Solarnutzung zu stark einschränken, potenzielle Solaranwender tatsächlich dazu anregen könnten, den Strom vollständig aus dem Netz zu ziehen.

Das andere Interessante ist, dass es eine Zeit gab, in der Solarunternehmen in diesem politischen oder wirtschaftlichen Bereich wenig Einfluss hatten. Doch während immer mehr Menschen Solaranlagen installieren und immer mehr Menschen in der Solarindustrie Arbeit finden, beginnt der Sektor für saubere Energie, seine Muskeln zu beunruhigen und seine Stimme Gehör zu verschaffen.

Etwas sagt mir, dass wir den letzten Teil dieser Kontroverse nicht gehört haben.

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