Wenn das Richtige falsch macht

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Die demokratische Minderheit des Finanzausschusses des Senats veröffentlichte kürzlich einen 608-seitigen Bericht, in dem der skandalöse Umgang des ehemaligen Lobbyisten Jack Abramoff mit fünf konservativen Non-Profit-Gruppen beschrieben wird. In dem Bericht wird behauptet, dass die Gruppen Abramoffs Geschäft ausgeweitet haben und Spenden von Abramoffs Kunden als Gegenleistung für Lobbyarbeit und Öffentlichkeitsarbeit entgegengenommen haben. Das Lobbying gegen eine Gebühr verstößt eindeutig gegen den Steuerbefreiungsstatus der gemeinnützigen Organisationen.

Obwohl Abramoff sich wegen Betrugs, Verschwörung und Steuerhinterziehung für schuldig bekannte, ist die Beteiligung von Non-Profit-Organisationen ein bisschen trübe und wird noch untersucht. Letztendlich könnten die Gruppen ihren Steuerbefreiungsstatus gefährdet haben, indem sie Abramoff geholfen haben.

Zwei der fünf Gruppen, der Council of Republicans for Environmental Advocacy (CREA) und das National Center for Public Policy Research (NCPPR), befassen sich mit Umweltfragen. Viele untersuchten diese Gruppen und ihre Beteiligung an Abramoff.

Rat der Republikaner für Umweltvertretung

Hintergrund und Mission:Diese konservative, DC-basierte Gruppe wurde 1997 gegründet und hat sich zum Ziel gesetzt, «den Umweltschutz zu fördern, indem faire, gemeindenahe Lösungen für Umweltprobleme gefördert werden, die Erfolge der Republikaner im Umweltschutz hervorgehoben werden und auf unserer republikanischen Tradition des Naturschutzes aufgebaut wird».

Obwohl die Gruppe behauptet, umweltbewusst zu sein, würde ihre Haltung zu Umweltfragen die meisten Greenies erschrecken lassen. Die Organisation unterstützt Themen wie Erdölbohrungen im Alaskan National Wildlife Refuge, die Ablehnung des Kyoto-Protokolls durch die Bush-Regierung und die Lockerung der Clean Air Act-Bestimmungen, damit Energieversorger und andere Industriezweige ohne Installation von Umweltschutzmaßnahmen arbeiten können. CREA wird zum Teil von der Chemie- und Bergbauindustrie unterstützt. Die Gruppe scheut sich nicht, liberalere Umweltgruppen wie den Sierra Club und die League of Conservation Voters zu verprügeln. Auf der Website von CREA wird der Sierra Club als «Öko-Heuchler» bezeichnet, obwohl Doug Wheeler, Ehrenmitglied von CREA, der frühere Geschäftsführer des Sierra Clubs ist.

Haupt Honchos:Zu den Gründern der Gruppe gehören der derzeitige Präsident Italia Federici, ehemaliger Innenminister von Gale Norton, und Grover Norquist, der Führer der amerikanischen Steuerreform, eine weitere gemeinnützige Organisation, die im Zusammenhang mit dem Abramoff-Skandal steht. Federici ist ein langjähriger Freund von Gale Norton und half sogar 1996 bei ihrem Angebot im Senat mit. Der Bericht besagt, dass Federici ihre Kontakte im Innenministerium (einschließlich des stellvertretenden Sekretärs Steven Griles) nutzte, um Abramoff bei der Lobbyarbeit gegen Spenden an zu unterstützen CREA.

Mitwirkung bei Abramoff:Dem Bericht zufolge nahm Federici fast 500.000 US-Dollar von verschiedenen indianischen Stämmen an, die Abramoffs Klienten waren. Auf der Grundlage eines wiederhergestellten E-Mail-Austauschs glaubt das Komitee, dass Federici Abramoff bei der Lobbyarbeit für die Stämme unterstützt hat, insbesondere wenn es um Stammesspiele geht, indem sie Treffen arrangiert und mit ihren Verbindungen im Innenministerium spricht. Der Bericht besagt auch, dass CREA für die Organisation kostenlose Veranstaltungen bei Signatures, Abramoffs Restaurant in DC, veranstaltete.

Der Bericht enthält E-Mails zwischen Abramoff, seinen Kollegen und Kunden sowie Federici. «Ich hasse es, Sie jetzt damit zu belästigen, aber ich hatte gehofft, nach einer möglichen Spende an CREA zu fragen», schrieb Federici am 9. Januar 2003 in einer E-Mail an Abramoff Könnten Sie uns helfen, einige Ihrer Kollegen zu erreichen, die letztes Jahr so ​​großzügig waren? «

Abramoff schien bereit zu sein, sich zu fügen, und bat Federici um einen Gefallen in Bezug auf einen seiner Stammeskunden, die Coushattas. «Auf jeden Fall», schrieb er. «Wir werden das so schnell wie möglich in Gang bringen. Die Coushattas kommen nächsten Donnerstag nach DC, also werde ich sie sofort treffen. Übrigens, Gouverneur [Mike] Foster (Louisiana) hat Gale gerade einen weiteren Brief geschickt, in dem er einen neuen Vertrag für Jena [eine Band von Choctaw-Indianern, deren geplantes Casino in Louisiana mit einem von den Coushattas geführten konkurrieren würde] unterschrieb. Kannst du sicherstellen, dass Steve davon weiß und den Kibosh drauf setzt? «

Nationales Zentrum für öffentliche Politikforschung

Hintergrund und Mission:Das 1981 gegründete NCPPR mit Sitz in Washington bezeichnet sich selbst als «Kommunikations- und Forschungsstiftung, die eine starke nationale Verteidigung unterstützt und sich der Lösung der heutigen Probleme der öffentlichen Ordnung auf dem freien Markt verschrieben hat». Die Gruppe befasst sich mit vielen Facetten der Politik einschließlich einer Umweltabteilung über das John P. McGovern MD-Zentrum für Umwelt- und Regulierungsfragen.

Ähnlich wie bei CREA unterscheiden sich die meisten Standpunkte der Organisation von denen des typischen Umweltschützers. Die Gruppe erhielt Spenden von ExxonMobil und äußerte sich skeptisch gegenüber der globalen Erwärmung, insbesondere im National Center Blog, das der Präsident von NCPPR schreibt. Die Gruppe wirbt für das Gesetz über gefährdete Arten als eine unwirksame Rechtsvorschrift, die private Landbesitzer bestraft, und besteht darauf, dass Bohrungen in ANWR die Umwelt nicht schädigen würden.

Haupt Honchos:Die Präsidentin und Gründerin der Gruppe, Amy Ridenour, hat Abramoff möglicherweise unterstützt. Ridenours langjährige Beziehung zu Abramoff geht auf deren Engagement bei den College-Republikanern zurück. Irgendwann war Abramoff auch Mitglied des Board of Directors von NCPPR. Ridenours Ehemann, David Ridenour, ist Vizepräsident der Organisation.

Mitwirkung bei Abramoff:Laut dem Bericht des Ausschusses hat NCPPR eine Reihe von Aktivitäten durchgeführt, die gegen seinen Steuerbefreiungsstatus verstießen. Zum Beispiel nahm die Gruppe Spenden von Abramoffs Kunden entgegen und finanzierte mit dem Geld Reisen für verschiedene Kongressmitglieder, wie den berüchtigten Golfausflug in Schottland, an dem Tom DeLay teilnahm. Zwei Monate später stimmte DeLay gegen ein von Abramoffs Kunden abgelehntes Gesetz. Zufall? Das ist die Frage. Abramoff hat angeblich auch Kundengeld an NCPPR gespendet und die Gruppe angewiesen, das Geld an andere Organisationen zu geben. In einem Fall schlägt der Bericht vor, dass NCPPR das Geld einfach direkt an Abramoffs eigene Stiftung weiterleitet, um ihm möglicherweise einen höheren Steuerabzug für die Spende zu ermöglichen — was einer Steuerhinterziehung gleichkommt. Schließlich wirft das Komitee Ridenour vor, im Gegenzug für Spenden an NCPPR positive Kommentare zu Abramoffs Kunden veröffentlicht zu haben. Das Schreiben von Beiträgen gehört zur Arbeit der Organisation, und zwischen 1998 und 2005 gab die Gruppe an, 5.801 Meinungsbeiträge in Zeitungen veröffentlicht zu haben. Ridenour behauptet, dass sie unabhängig Stücke über Abramoffs Kunden geschrieben habe, aber der E-Mail-Austausch zwischen Abramoff, seinen Kunden und Ridenour schlägt etwas anderes vor.

Am 19. Mai 1999 schrieb Abramoff an Jeff Ballabon, damals Executive Vice President of Public Affairs bei Primedia Channel One, einem Kunden von Abramoff. Zu dieser Zeit versuchte eine Koalition, das Netzwerk in öffentlichen Schulklassen zu verbieten, da Channel One Werbung zeigte, die sie für unangemessen hielt.

«Wenn wir durch die Anhörung sind, müssen wir darüber diskutieren, Amy einen Beitrag zukommen zu lassen, wie wir besprochen haben», schrieb Abramoff. „Sie wollte 5 Stücke für 10.000 Dollar machen. Wir können uns nächste Woche darüber unterhalten. “

Copyright Environ Press 2006

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