10 Dinge, die Sie über Mücken nicht wussten

Extrem detaillierte Untersuchung eines Mückenkopfes mit einem Mikroskop

Die älteste bekannte Mücke, die unserer modernen Art ähnelt, wurde in einem Stück Bernstein in Kanada gefunden, das etwa 79 Millionen Jahre zurückliegt. Das bedeutet, dass uns dieser lästige Schädling schon seit langer Zeit verrückt macht. Und heutzutage ärgern sie uns mehr denn je, da die Moskitosaison vor allem an der Ostküste und im Mittleren Westen länger wird, da das Klima wärmer und feuchter wird.

Wie bei jeder langen, komplexen Beziehung haben wir jetzt ein besseres Verständnis für diese interessante Kreatur. Folgendes berücksichtigen:

1. Der Geruch von Schokolade verwirrt sie

Das Kohlendioxid, das wir ausatmen, regt Mücken an und zieht sie an. Das ist ein Rätsel, da wir nicht genau aufhören können zu atmen, um ihre heimlichen Angriffe zu verhindern. Forscher haben jedoch festgestellt, dass bestimmte Düfte – einige von ihnen minzig, einige fruchtig und andere nach karamellisierter Schokolade riechen – die Kohlendioxidsensoren der summenden Käfer betäuben und es so schwieriger machen, ihr nächstes Abendessen zu finden.

2. Mücken summen in unseren Ohren, weil …

Mücken können Kohlendioxid in einer Entfernung von bis zu 100 Fuß wahrnehmen. Da Menschen Kohlendioxid durch Nase und Mund ausatmen, werden Mücken von unseren Köpfen angezogen, was möglicherweise zu weiteren Vorfällen führt "Selbstklatschen im Schlaf" als jede andere Ursache.

Eine Mücke auf einer Blume

3. Männliche Mücken sind passiv

Weibliche Mücken beißen Tiere und ernähren sich von Blut. Während sie uns Elend verursachen, huschen männliche Mücken über die Blumen und ernähren sich von Nektar.

4. Viren steigern ihre Blutlust

Weibliche Mücken haben bereits einen unstillbaren Blutbedarf, aber Forscher haben herausgefunden, dass das Dengue-Virus, das die Mücken auf den Menschen übertragen, sie noch hungriger nach dem roten Stoff macht. Das Virus manipuliert die Gene des Insekts, um es blutrünstiger zu machen. Es aktiviert auch Gene, um den Geruchssinn der Mücken zu steigern und bessere Jäger zu werden. (Was für ein brillantes und gruseliges Virus!)

5. Parasiten machen sie verrückt nach schmutzigen Socken

Parasiten leben nicht nur von ihren Wirten und ernähren sich von ihnen, sondern diese cleveren Kreaturen können auch das Verhalten ihrer Wirte manipulieren, um ihre Ausbreitungswahrscheinlichkeit zu erhöhen. Wissenschaftler haben gezeigt, dass Mücken, die mit dem Malariaparasiten infiziert sind, längere und häufigere Blutmahlzeiten als nicht infizierte Mücken wünschen, um die Chance zu erhöhen, einen menschlichen Wirt zu bekommen. Andere Untersuchungen haben ergeben, dass Mücken mit Malaria auch vom Geruch des menschlichen Schweißes angezogen werden. Dies wurde in Experimenten mit der Verwendung einer abgenutzten Socke nachgewiesen.

Moskitoschattenbild auf menschlicher Haut bei Sonnenuntergang

6. Mückenspucke juckt

Wenn eine Mücke ein Ziel im Visier hat, heilt sie ein, springt mit Bomben ein und steckt ihre kleinen Nasen in die Haut des Opfers. Während sie saugt, hinterlässt sie einen Tropfen Speichel, der als Antikoagulans dient, damit sie besser schlemmen kann. Leider haben die meisten von uns eine natürliche Immunantwort auf Moskitoslobber, die zu Histamin und dem gefürchteten Juckreiz führt.

7. Nicht alle Mücken sind mit dem West-Nil-Virus infiziert

Von den Tausenden bekannten Mückenarten kommt das gefürchtete West-Nil-Virus in etwa 60 vor. (Es ist auch in mehr als 200 Wirbeltieren zu finden.) Das Virus zirkuliert normalerweise zwischen Culex-Mückenarten und gewöhnlichen Stadtvögeln wie Rotkehlchen, nördlichen Kardinälen und Haussperlingen. Fast 80 Prozent der Menschen, die mit dem Virus infiziert sind, zeigen keine Symptome, die von leichter Reizung und Benommenheit bis hin zu Koma und Tod reichen.

Ein Foto von Alexander Mosaic in Neapel

8. Alexander der Große ist möglicherweise an einem Mückenstich gestorben

Alexander der Große, König von Mazedonien und Eroberer des Persischen Reiches, verlor nie eine Schlacht und gilt als einer der erfolgreichsten Befehlshaber der Geschichte. Seine endgültige Niederlage erlebte er jedoch möglicherweise an der Hand (oder am Mund) einer mit West-Nil infizierten Mücke Virus. Ein im Jahr 2003 veröffentlichtes Papier behauptet, dass eine einzige mit dem Virus infizierte Mücke sein letztendliches Verhängnis sei.

9. Sie sind klein, aber fein

Eine durchschnittliche Mücke wiegt 2 bis 2,5 Milligramm, wodurch sie anscheinend schneller fliegen können, aber nicht so. Mücken fliegen mit einer Geschwindigkeit zwischen 1 und 1,5 Meilen pro Stunde und gehören damit zu den langsamsten fliegenden Insekten überhaupt.

10. Mücken sind die tödlichsten Tiere der Welt

Vorsicht vor den Gefahren von Tigern, Haien, Schlangen? Eigentlich fürchte die Mücke, die tödlichste Kreatur auf dem Planeten. Moskitos verursachen mehr Todesfälle als jedes andere Tier, da Insekten die Ausbreitung von Malaria, Dengue-Fieber, Gelbfieber und Enzephalitis begünstigen. Eine einzelne Malariamücke kann mehr als 100 Menschen infizieren. und nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation tötet Malaria in Afrika alle 45 Sekunden ein Kind.

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