10 überraschende Fakten über Schimpansen

Eine Gruppe von Schimpansen

Schimpansen sind genetisch gesehen unsere engsten Verwandten im Tierreich. Wir teilen zwischen 95 und 98 Prozent der DNA mit ihnen. Wie wir benutzen sie Werkzeuge, um ihre Ziele zu erreichen, miteinander zu lachen und soziale Gruppen zu bilden. Obwohl wir sie seit Jahrzehnten studieren, lernen wir ständig neue Dinge über sie, ähnlich wie wir neue Dinge über uns selbst lernen.

Hier sind einige Dinge, die wir kürzlich über Schimpansen gelernt haben, die zeigen, wie ähnlich wir uns sind.

1. Schimpansen und Menschen können eine alte Körpersprache teilen.Die PLOS-Biologiestudie A2018 analysierte Gesten sowohl von Schimpansen als auch von Bonobos – eng verwandten Mitgliedern der Menschenaffenfamilie – und fand eine 90-prozentige Überlappung, weit mehr als durch Zufall möglich gewesen wäre. Zu diesen Gesten gehörte es, die Hände zu schleudern, um einen anderen Affen wegzujagen, oder den Mund eines anderen Affen zu streicheln, um anzuzeigen, dass der Affe das Futter des anderen Tieres haben wollte. Interessanterweise kann der Mensch auch verstehen, was viele dieser Gesten bedeuten, was darauf hindeutet, dass die Gesten möglicherweise von unserem letzten gemeinsamen Vorfahren verwendet wurden. Eine andere Studie untermauerte diesen Befund und zeigte, dass Kleinkinder im Alter zwischen 12 Monaten und 24 Monaten fast 90 Prozent gemeinsam haben von Gesten wie Springen, Umarmen, Stampfen und Werfen von Objekten.

Zusätzlich wurden Schimpansen mit 58 verschiedenen Gesten beobachtet, um miteinander zu kommunizieren. Ein Team internationaler Forscher untersuchte Videoaufnahmen von wilden Schimpansen im Budongo Forest Reserve in Uganda und zeichnete 2.000 Beispiele für diese Gesten auf. Häufig verwendete Gesten stellten kurze Phrasen und Bedeutungen dar, während längere Gesten in kleinere Gesten aufgeteilt wurden, ähnlich wie die menschliche Sprache längere Wörter hat, die aus mehreren Silben bestehen.

2. Schimpansen warnen ihre Freunde vor Gefahren.Schimpansen leben in gefährlichen Räumen, aber zum Glück haben sie einander den Rücken. Das Warnen vor Gefahren ist in Schimpansengruppen keine Seltenheit, aber eine Studie von Science Advances aus dem Jahr 2014 ergab, dass Schimpansen ihre Warnungen basierend auf den Informationen anpassen, die andere Schimpansen über die Bedrohung wahrnehmen. Schimpansen werden alarmierende Äußerungen machen und eine Bedrohung anstarren und dann zu ihrer Gruppe zurückkehren, bis andere Schimpansen die Bedrohung erkennen. Wenn sie glauben, dass ein anderer Schimpanse nichts davon weiß, werden ihre Äußerungen und Gesten dringender. Darüber hinaus ergab die Studie, dass Schimpansen mehr Warnungen vor Bedrohungen für Schimpansen geben, die Verwandte oder Freunde sind.

Ein Schimpanse schreit von einem Baum

3. Schimpansen führen Krieg.Im Jahr 1974 beobachtete Jane Goodall ein Splittern zwischen einer Gruppe von Affen im Gombe Stream National Park in Tansania. Einmal eine vereinte Gruppe, teilten sie sich in nördliche und südliche Untergruppen auf, und Freundlichkeit verwandelte sich in Gewalt. (Spätere Untersuchungen ergaben, dass die Spaltung tatsächlich 1971 begann, sich jedoch 1974 zuspitzte.) In den nächsten vier Jahren kämpften die Schimpansen um ihr Territorium und töteten sich absichtlich gegenseitig, darunter ein Hinterhalt von sechs Schimpansen gegen einen. Während eine Gruppe siegreich endete, drückte ihr erweitertes Territorium gegen die Reichweite einer dritten Schimpansengruppe und verlängerte den Konflikt. Goodall war schockiert von der Gewalt und ihre Berichte wurden zunächst von einigen abgelehnt.

4. Schimpansen folgen Modetrends.Soziales Lernen ist bei Schimpansen weit verbreitet. Sie lernen zum Beispiel, wie man Werkzeuge voneinander herstellt, nehmen aber auch Modetipps auf. 2010 steckte sich eine sambische Schimpansin namens Julie einen Grashalm ins Ohr, aus Gründen, die bisher niemand feststellen konnte. Der Rest ihrer Gruppe folgte dem Beispiel. Dieses Verhalten wurde in einer 2014 in Animal Cognition veröffentlichten Studie berichtet, aber die Forscher konnten immer noch nicht herausfinden, wozu das Ohrgras-Accessoire dient, das nur cool aussah.

5. Schimpansen können sich erkälten.Im Jahr 2013 kam es bei einer Gruppe von Schimpansen im Kibale-Nationalpark in Uganda zu einem Ausbruch einer Atemwegserkrankung. Fünf der 56 Schimpansen starben an den Folgen der Krankheit. Als der Körper eines 2-jährigen Schimpansen geborgen und obduziert wurde, entdeckten die Forscher die Ursache: Rhinovirus C, eine der Hauptursachen für die Erkältung beim Menschen. "Schimpansen scheinen genetisch veranlagt zu sein, Probleme mit diesem Virus zu haben," James Gern, Mitautor der Studie und Professor für Allergie und Immunologie an der University of Wisconsin-Madison School, sagte in einer Erklärung von 2017. "Das Virus, das in Betty gefunden wurde, schien von einem Menschen zu stammen, und die Virusmenge in der Lunge war vergleichbar mit der bei Kindern."

Ein Mutter-Schimpanse und ihr Kind fressen Feigen von einem Ficus-sur-Baum.

6. Schimpanse essen so ziemlich alles.Lange Zeit nahmen wir an, dass Schimpansen Pflanzenfresser waren, aber es stellte sich heraus, dass Schimpansen Allesfresser sind, was bedeutet, dass sie sowohl Fleisch als auch Pflanzen fressen. Sie verwenden Stöcke, um Termiten zu extrahieren, als Goodall zum ersten Mal beobachtete, wie die Kreaturen etwas anderes als Pflanzen aßen. Über die Hälfte ihrer Nahrung besteht jedoch aus Feigen, die mit Wespen gefüllt werden können. Schimpansen fressen auch das Fleisch von Affen, insbesondere den roten Stummelaffen. Sie sind jedoch bereit, grobe Dinge zu vermeiden, wie aus einer 2017 in Royal Society Open Science veröffentlichten Studie hervorgeht, die Lebensmittel mit Gerüchen einschließt, die mit biologischen Kontaminanten in Verbindung gebracht werden.

Im Video unten sehen Sie Schimpansen im Schutzgebiet von Project Chimps in Blue Ridge, Georgia, die eine Vielzahl von Gemüse, Obst, Nüssen und Samen essen.

7. Schimpansen haben Anzeichen von Alzheimer gezeigt.Ein Forscherteam analysierte das konservierte Gehirn von 20 Schimpansen, die im Alter von 37 bis 62 Jahren starben. Sie untersuchten insbesondere die durch Alzheimer geschädigten Regionen. Sie fanden heraus, dass vier der 20 Gehirne Plaque enthielten, der aus einem Protein namens Amyloid-? und Verwicklungen eines Proteins namens Tau. Beides sind Anzeichen von Alzheimer beim Menschen. Alle 20 Gehirne zeigten Anzeichen von "Vorverwicklungen." Die Forscher hatten keine Aufzeichnungen über Veränderungen des Verhaltens der Schimpansen, einschließlich schwerer Demenz, aber das Vorhandensein der Proteine ​​und der Plakette legen nahe, dass es den Schimpansen möglich gewesen wäre, solche Veränderungen zu erfahren.

Zwei Schimpansen sitzen nahe und halten Hände

8. Schimpansen haben stabile Persönlichkeitstypen.1973 beschrieb eine Gruppe von Forschern die Persönlichkeit von 24 Schimpansen im Gombe-Nationalpark anhand des Emotions Profile Index (EPI), der auf der Grundlage von acht Hauptpersönlichkeiten Punkte vergibt: vertrauensvoll, misstrauisch, kontrolliert, fehlkontrolliert, aggressiv, schüchtern, depressiv und gesellig . Im Allgemeinen zeigten Frauen mehr Vertrauen, während Männer geselliger waren. Es gab jedoch Ausreißer, darunter eine Schimpansin namens Passion, die als misstrauisch, aggressiv und depressiv eingestuft wurde. (Sie und ihre Tochter haben vier Säuglinge getötet, die einer anderen Frau gehörten.) Im Jahr 2010 kehrten die Forscher in den Park zurück, um die Persönlichkeit von 128 Schimpansen anhand von 24 verschiedenen Metriken zu bestimmen oder in Gefangenschaft.

9. Schimpansen können Rituale haben.Die Studie A2016 Scientific Reports beschrieb den merkwürdigen Fall von vier Gruppen von Schimpansen in Westafrika, die Steine ​​auf oder in bestimmte Bäume werfen und dann die Felsen verlassen, um den Vorgang zu wiederholen. Die Praxis hatte nichts mit Futtersuche oder Werkzeuggebrauch zu tun. Die Autoren schlagen vor, dass die Aktivität ritueller Natur sein könnte, während sie die genaue Definition von anerkennt "Ritual" in diesem Fall ist umstritten. Die Bedeutung der Praxis selbst bleibt unklar, eröffnet aber einen weiteren Weg zum Verständnis von Schimpansen.

10. Schimpansen bauen jeden Tag ein neues Nest.Wussten Sie, dass Schimpansennester sauberer sind als unsere Betten? Laut einer Studie der North Carolina State University aus dem Jahr 2018 beherbergen ihre Nester weniger Kot-, Haut- oder Mundbakterien als menschliche Betten, da sie täglich ein neues Nest bauen und so die Ansammlung von Bakterien verhindern. Die Forscher stellten außerdem fest, dass sie unter insgesamt 41 untersuchten Nestern nur vier einzelne Parasiten entdeckten. Schimpansen schlafen also friedlich in einem nahezu fehlerfreien, bakterienfreien Nest.

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