12 überraschende Fakten über Komodo-Drachen

Komodo-Drachen waren die Legende, bis Entdecker im frühen 20. Jahrhundert bestätigten, dass diese riesigen Bestien echt sind.

1. Komodo-Drachen stammen ursprünglich aus Australien

Der Komodo-Drache, der berühmt dafür ist, von der indonesischen Insel Komodo und den umliegenden Inseln zu stammen, startete im Land Down Under. Nach fossilen Aufzeichnungen zogen Komodo-Drachen (Varanus komodoensis) aus Australien auf die indonesischen Inseln und erreichten dort vor etwa 900.000 Jahren die Insel Flores.

Der Paläontologe und Umweltschützer Tim Flannery, der früher an der Macquarie University in Sydney tätig war, stellte fest, dass der Komodo-Drache vor etwa 50.000 Jahren aus Australien verschwunden sein könnte. Dieses Verschwinden fällt mit der Ankunft von Menschen auf dem Kontinent zusammen. Es ist auch bis auf einige wenige Inseln verschwunden, und die Art gilt heute als vom Aussterben bedroht.

2. Sie sind giftig

Es ist erst vor kurzem, dass Komodo-Drachen als giftig entdeckt wurden.

Lange Zeit glaubte man, der Biss eines Komodo-Drachen sei wegen der massiven Menge an Bakterien im Mund so gefährlich. Als Aasfresserbestie muss sein Biss mit den tödlichen Mikroorganismen des verfaulenden Fleisches gefüllt sein und würde jedes Opfer infizieren und töten.

Die Wahrheit wurde jedoch von Bryan Fry, einem Giftforscher an der Universität von Melbourne in Australien, entdeckt, der feststellte, dass der Komodo-Drache tatsächlich eine der wenigen giftigen Eidechsen auf dem Planeten ist. Erst 2009 wurde der jahrzehntelange Mythos, wie Komodo-Drachen töten, endlich durch die Wahrheit ersetzt, was zum großen Teil Frys Forschungen zu verdanken war.

Laut National Geographic, "Das Team stellte fest, dass das Gift des Drachen den Blutdruck schnell senkt, den Blutverlust beschleunigt und ein Opfer in einen Schock versetzt, was es zu schwach macht, um zu kämpfen. Im Gift sind einige Verbindungen, die den Blutdruck senken, so stark wie die in der giftigsten Schlange des Wortes, dem Inland-Taipan in Westaustralien."

Im Gegensatz zu einer Schlange, die einem Opfer Gift durch ihre scharfen Zähne injiziert, sickert das Gift eines Komodo-Drachen in große Wunden ein, die es an jedem unglücklichen Tier hinterlässt, das es angreift. Das Tier kann dem Griff des Drachen entkommen, aber es entweicht nicht dem Gift, das es schließlich niederschlägt. Bis dahin ist der Komodo-Drache nicht mehr weit und spürt sein flüchtendes Opfer mit seinem ausgeprägten Geruchssinn auf.

3. Die Inspiration für “King Kong”

Es gab nur Berichte über Mythen und Mysterien, bis Entdecker aufbrachen, um die Existenz dieses furchterregenden prähistorischen Tieres zu bestätigen.

Während einige Mythen über Komodo-Drachen auf Eis gelegt werden, erschaffen andere noch interessantere Romane. Der Komodo-Drache wurde zur Inspiration für den Film "King Kong."

BBC Wildlife erklärt:

1912 besuchte ein niederländischer Soldat, Leutnant van Steyn van Hensbroek, die Insel Komodo, erschoss einen Drachen und sandte die Haut an den Naturforscher Peter Ouwens, der die erste wissenschaftliche Arbeit über die massiven Eidechsen verfasste. Vierzehn Jahre später machte sich der Amerikaner W. Douglas Burden auf den Weg zu den Kleinen Sunda-Inseln in Indonesien, um ein Dutzend Riesenechsen für das Amerikanische Museum für Naturkunde zu erbeuten. Seine Erinnerungen an die Expedition Dragon Lizards of Komodo gaben den Drachen ihren Spitznamen und ihre Geschichten von Abenteuern und Konfrontationen mit dem “hoary beast” inspirierten den Film King Kong.

Die weibliche Hauptrolle des Films soll von Burdens Frau inspiriert sein, die ihn während seiner Expedition nach Indonesien begleitete. Währenddessen ist die Handlungslinie des Menschenaffen, der nach New York zurückgebracht wird, von Burden inspiriert, der zwei lebende Komodo-Drachen für den Bronx Zoo mitbringt. Sogar die "K" von King Kong soll sich von den Harten inspirieren lassen "K" von Komodo.

4. Komodo-Drachen können enorme Beute erlegen

Komodo-Drachen sind massive Tiere. Es ist keine Überraschung, dass sie Tiere wie Wildschweine, Hirsche und Wasserbüffel mit einer Länge von 8,5 Fuß und einem Gewicht von 200 Pfund töten können.

Um ihre Beute zu fangen, wenden sie eine Hinterhaltstrategie an. Passend zur schmutzigen Umgebung ihres Inselhauses lauern sie, bis ein ahnungsloses Tier vorbeikommt. Sie sprinten dann in Aktion und landeten einen giftigen Biss, bevor das Opfer entkommen kann.

Während der Dreharbeiten für BBCs Planet Earth II hatte Kameramann Mark MacEwan die Gelegenheit, die Raubtiere in Aktion zu sehen. In einem Interview mit Motherboard stellt er fest, "Komodo-Drachen sind Raubtiere aus dem Hinterhalt, und es ist leicht, sich in ein falsches Sicherheitsgefühl einzulullen. Und plötzlich bewegt sich einer von ihnen explosionsartig. Riesige Krallen, gepanzerte Haut – ich meine, es ist so ziemlich das ultimative Raubtier. Es ist eine absolut erstaunliche Kreatur."

5. Sie haben eine beeindruckende Rüstung

Knochenplatten, Osteoderme (in Orange) genannt, bedecken den Schädel eines erwachsenen Komodo-Drachen.

Über diese gepanzerte Haut … einige Forscher der Universität von Texas in Austin wollten mehr wissen. Sie untersuchten die Rüstung, die aus Tausenden winziger Knochen unter der Haut besteht, weil sie wissen wollten: Wovor müsste die größte Eidechse der Welt geschützt werden??

Jessica Maisano, Wissenschaftlerin an der UT Jackson School of Geosciences, leitete die Forschung zusammen mit Christopher Bell, ebenfalls von der UT Jackson School; Travis Laduc, Assistenzprofessor am UT College of Natural Sciences; und Diane Barber, die Kuratorin für kaltblütige Tiere im Fort Worth Zoo. Gemeinsam untersuchten sie laut einer Pressemitteilung von aUT mehrere Exemplare mit Hochleistungs-Röntgenstrahlen, die als Computertomographie bezeichnet werden.

Sie fanden heraus, dass Komodo-Drachen knöcherne Ablagerungen in ihrer Haut oder ihren Osteodermen haben, was ungewöhnlich ist, aber auch, dass ein Komodo-Drache nicht mit ihnen geboren wird. So wie Baumringe das ungefähre Alter eines Baumes anzeigen, zeigen Osteoderme das Wachstum des Komodo-Drachen.

Sie fanden auch die Antwort auf diese quälende Frage: Das einzige, vor dem Komodo-Drachen geschützt werden müssen, sind andere Komodo-Drachen.

6. Wenn es um den Stoffwechsel geht, sind sie nicht wie andere Reptilien

Den meisten Reptilien mangelt es an aerober Kapazität, aber Komodo-Drachen sind die Ausnahme, dank einer genetischen Anpassung, die Forscher entdeckten, als sie das Genom des Tieres sequenzierten. Die Arbeit der Forscher, veröffentlicht in der Zeitschrift Nature Ecology & Die Evolution hat gezeigt, dass diese Kreaturen einen Stoffwechsel erreichen können, der eher dem eines Säugetiers ähnelt, was bei der Jagd auf Beute von Vorteil ist.

Wissenschaftler am Gladstone Institute of Cardiovascular Disease an der Universität von Kalifornien in San Francisco fanden Veränderungen an Mitochondrien, den Dampfmaschinen der Zelle. Ähnlich wie ein Verdauungsweg nehmen Mitochondrien Nährstoffe auf und versorgen die Zelle mit Kraftstoff. Dies ist doppelt wichtig für Muskelzellen, die Komodo-Drachen in Schaufeln haben – und erklärt auch, was hinter den unwahrscheinlichen Geschwindigkeits- und Ausdauerausbrüchen der Kreaturen steckt. Dies führt uns zu ihrer Geschwindigkeit, die in einem Moment mehr abdecken wird.

7. Komodo-Drachen können 80% ihres Gewichts in einer Sitzung essen

Komodo-Drachen können so viel in einer Sitzung essen, dass sie bis zu einem Monat brauchen, bevor sie eine weitere Mahlzeit benötigen

Komodo-Drachen sind nicht nur groß, sie haben auch den passenden Appetit. Wenn die massiven Eidechsen sich zu einer Mahlzeit setzen, können sie bis zu 80 Prozent ihres eigenen Körpergewichts an Futter verschlucken.

Das große Festmahl und die langsame Verdauung bedeuten, dass Komodo-Drachen nach dem Essen in der Sonne faulenzen, wobei die Hitze hilft, den Verdauungsprozess am Laufen zu halten. Nachdem die Mahlzeit verdaut ist, spuckt ein Komodo-Drache ein sogenanntes Magenpellet aus. Ähnlich wie Eulenkügelchen enthält das Magenkügelchen Hörner, Haare, Zähne und andere Beuteteile, die nicht verdaut werden können.

Da ihr Stoffwechsel ziemlich langsam ist und sie in einer Sitzung so viel abbauen können, können Komodo-Drachen mit nur einer Mahlzeit im Monat überleben.

8. Komodo-Drachen sind berüchtigt für ihre Grabräuber

Komodo-Drachen jagen nicht immer – oder sogar oft – nach ihren Mahlzeiten. Stattdessen essen sie viel Aas. Sie können einen Kadaver in einer Entfernung von bis zu zehn Kilometern erkennen.

Unglücklicherweise für Menschen, die unter den Drachen leben, kann dies bedeuten, dass sie sich an den kürzlich begrabenen Menschen erfreuen. Dies hat die Menschen auf Komodo veranlasst, von Gräbern auf sandigem Boden auf Lehmboden umzusteigen und einen Steinhaufen auf das Grab zu legen.

9. Weibliche Komodo-Drachen können sich ohne Sex fortpflanzen

Komodo-Drachen legen Eier, die im April schlüpfen, wenn es eine große Anzahl von Insekten gibt, an denen sich die kleinen Jungtiere erfreuen können.

Diese uralten Tiere erinnern uns nicht nur an die prähistorischen Dinosaurier, die im klassischen Film vorkommen "Jurassic Park," Aber ihr Fortpflanzungsverhalten geht auch auf etwas zurück, das im Film hervorgehoben wurde.

Im Jahr 2006 bestätigte eine Gruppe von Forschern, dass weibliche Komodo-Drachen sich durch einen als Parthenogenese bezeichneten Prozess ungeschlechtlich fortpflanzen können. Wenn keine Männchen anwesend sind, können Weibchen immer noch eine lebensfähige Menge Eier legen.

Als die Entdeckung über die Reproduktion von Komodo-Drachen gemacht wurde, erklärte LiveScience:

Parthenogenese, bei der sich ein unbefruchtetes Ei zur Reife entwickelt, wurde bei 70 Arten von Wirbeltieren festgestellt, darunter in Gefangenschaft lebende Schlangen und eine Monitoreidechsenart. In den meisten Fällen von Reptilien ist dieser Prozess die einzige Reproduktionsmethode. Bei einigen Eidechsen sind die Männchen zu einem gewissen Accessoire geworden, und alle Individuen sind weiblich. Die Art der asexuellen Fortpflanzung in Peitschenschwanzeidechsen erzeugt rein weibliche Nachkommen. Der Komodo-Drache kann, wie sich herausstellt, beides: Sie können sich je nach Umgebungsbedingungen sexuell oder asexuell fortpflanzen. In den meisten Zoos leben die Weibchen alleine und werden von anderen Drachen getrennt gehalten.

Es waren Frauen in zwei Zoos, die unter Solobedingungen gehalten wurden, die den Forschern die Möglichkeit gaben, zu analysieren und zu bestätigen, dass Komodo-Drachen parthenogenisiert werden können – einer aus dem Londoner Chester Zoo und einer aus dem Londoner Zoo. Die genetische Analyse einiger Eier aus ihren Fängen bestätigte, dass kein Männchen zur Befruchtung beitrug. Die Weibchen waren sowohl Mutter als auch Vater ihrer Nachkommen.

Während Parthenogenese in rund 70 Arten auf der ganzen Welt auftritt, war dies das erste Mal, dass es bei Komodo-Drachen bestätigt wurde.

10. Komodo-Drachen können Baby-Drachen ausschlachten

Es mag erstaunlich sein, dass weibliche Komodo-Drachen sicherstellen können, dass die Art mit oder ohne Anwesenheit von Männern weiterlebt. Aber etwas, das nicht ganz so inspirierend ist, ist, dass diese kleinen Nachkommen einfach eine einfache Mahlzeit sein könnten.

Wenn keine andere Beute verfügbar ist oder es nur so aussieht, als würde ein Jugendlicher einen schönen Snack zubereiten, ist ein erwachsener Komodo-Drache nicht überlegen, sich einen zum Mittagessen zu schnappen. Aus diesem Grund verbringen junge Komodo-Drachen viel Zeit in den Bäumen, um größeren Echsen nicht in die Quere zu kommen. Dies ist nicht das einzige Verhalten, das dazu beiträgt, dass sie bis ins Erwachsenenalter am Leben bleiben.

Laut dem Smithsonian National Zoo, "Da große Komodos junge Menschen ausschlachten können, rollen die Jungen oft in Fäkalien und nehmen dabei einen Geruch an, den die großen Drachen vermeiden sollen. Junge Drachen machen auch Appeasement-Rituale mit den kleineren Eidechsen, die auf einem stattlichen, ritualisierten Spaziergang um einen Fresskreis herumlaufen. Ihr Schwanz ist gerade herausgesteckt und sie werfen ihren Körper mit übertriebenen Krämpfen hin und her."

11. Sie sind überraschend schnell

Einem Komodo-Drachen zuzusehen, wie er auf Sie zukommt, könnte eine der nervigsten Szenen der Welt sein.

Sie mögen groß und schwerfällig aussehen, aber diese Echsen sind alle Muskeln und können sich mit explosiver Geschwindigkeit bewegen. In einem Sprint kann ein Komodo-Drache mit einer Geschwindigkeit von beeindruckenden 19 Kilometern pro Stunde rennen. Der durchschnittliche menschliche Sprint beträgt nur 24 km / h. Wenn Sie also von einem angreifenden Komodo-Drachen überrascht werden, der auf eine Mahlzeit wartete, rennen Sie so, als würde Ihr Leben davon abhängen. Komodo-Drachen haben in den letzten 41 Jahren vier Menschen getötet. Unterschätzen Sie ihre Geschwindigkeit nicht nur wegen ihrer Masse.

12. Sie sind auch überraschend verspielt

Wir haben viel über die Grausamkeit, Geschwindigkeit, das Überfallen von Gräbern und die Kannibalismus-Tendenzen dieser gigantischen Eidechsen gesprochen, aber wir möchten Ihnen keinen unausgeglichenen Eindruck hinterlassen. Sie haben eine weichere Seite – irgendwie.

Es stellt sich heraus, dass auch Komodo-Drachen im Spiel sind. Gefangene wurden beim Spielen mit Schaufeln, Schuhen und sogar Frisbees beobachtet. Es zeigte sich, dass die Art und Weise, wie die Individuen mit den Objekten interagierten, keine Aggressionen oder Nahrungsmittelmotivation aufwies und als spielerisch angesehen werden würde, wenn der Drache ein Hund oder eine Katze wäre.

Kraken, eine Drache, die im Smithsonian National Zoological Park gehalten wurde, zeigte spielerisches Verhalten gegenüber ihren Tierpflegern. AsScience-Blogbeschrieb es: "Kraken zog oder trennte die Schnürsenkel (mit den Zähnen) und zog vorsichtig Gegenstände aus den Taschen der Menschen. Die Tierpfleger begannen dann, Kisten, Decken, Schuhe und Frisbees in Krakens Gehege einzuführen, und viele von Krakens Reaktionen würden als verspielt interpretiert, wenn sie bei einem Säugetier beobachtet würden. Kraken wurde auch aufgezeichnet, um mit ihren Bewahrern Tauziehen zu spielen. In einer detaillierten, gründlichen Studie über Krakens Interaktion mit Objekten und ihren Bewahrern, Burghardt

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