20 vom Aussterben bedrohte Iberische Luchse werden wieder in die Wildnis entlassen

Der iberische Luchs hat noch einen langen Weg vor sich, aber die Bemühungen um den Schutz haben der Art Hoffnung gegeben.

Der Iberische Luchs ist eine wunderschöne und stark gefährdete Katzenart, die in Südwesteuropa beheimatet ist. Der Iberische Luchs, ein Spezialist für die Jagd auf Kaninchen, erlebte einen raschen Rückgang, als im 20. Jahrhundert zwei Krankheiten die Kaninchenpopulation dezimierten. Ohne die Möglichkeit, zu einer anderen Nahrungsquelle zu wechseln, und mit anderen Belastungen wie dem Verlust des Lebensraums schien die Art vom Aussterben bedroht zu sein. Dank der Bemühungen von Naturschützern bringt ein Wiederansiedlungsprogramm diese Katzen zurück in die Wildnis. Seit Anfang dieses Jahres wurden in Spanien und Portugal 20 Luchse in die Freiheit entlassen.

Laut New Scientist, "Im Jahr 2002 gab es weniger als 100 Iberische Luchse in freier Wildbahn, die nur in zwei Regionen in Südspanien vorkommen. Seitdem ist ihre Bevölkerung auf über 300 angewachsen, auch dank eines ehrgeizigen Programms namens LIFE Iberlince. Es ist geplant, in diesem Jahr insgesamt 48 Luchse in sieben Regionen freizulassen, die meisten davon aus Zuchtzentren in Gefangenschaft. Diese werden zu den 124 bereits seit 2014 in Kastilien-La Mancha, der Extremadura und Andalusien in Spanien sowie im Guadiana-Tal in Portugal freigegebenen gehören."

Obwohl das Wiederansiedlungsprogramm ein Erfolg war, gibt es immer noch erhebliche Bedrohungen, die Katzen überwinden müssen, um vor dem Aussterben sicher zu sein. Die Kaninchenpopulationen müssen stabil und vor allem frei von Krankheiten sein, von denen die Katzen so dramatisch betroffen sind. Auch Autostreiks sind eine bedeutende Todesursache, mit der umgegangen werden muss. Zwei iberische Luchse wurden erst eine Woche zuvor in diesem Monat auf einer Straße getötet, darunter eine Frau mit Funkhalsband.

WWF-Berichte, "Der Bau von Hochgeschwindigkeitsstraßen und Autobahnen, die den Lebensraum des Luchses aufteilen, ist eine weitere der Hauptbedrohungen für diese Wildkatze. 2014 war ein schwarzes Jahr: 22 Tiere starben unter den Rädern eines Autos. Angesichts der geringen Population der Arten eine sehr hohe Zahl. Nach einer WWF-Kampagne beginnen die spanischen nationalen und regionalen Behörden, vorbeugende Maßnahmen auf den Straßen zu ergreifen."

Wildtierkorridore könnten in dieser Angelegenheit sehr hilfreich sein, was in anderen Regionen der Welt mit großem Erfolg umgesetzt wurde und derzeit in Los Angeles zum Schutz von Berglöwen und anderen Wildtieren, die über Autobahnen navigieren, vorangetrieben wird. Wissenschaftler schätzen, dass es rund 6 Millionen Euro kosten würde "Machen Sie die Straßen sicherer für Luchse, indem Sie die Straßenränder von Bürsten befreien, Barrieren errichten und Passagen einrichten, durch die die Katzen die Straßen sicher überqueren können," BerichteDer Wächter. Bisher wurde jedoch nichts unternommen.

Darüber hinaus ist die Sicherung eines geeigneten Lebensraums eine weitere Herausforderung. Laut Yale 360, "Nur noch etwa fünf Prozent des natürlichen Lebensraums des Luchses sind erhalten, der Rest ist durch Landwirtschaft, Dämme, Autobahnen, Wohngebäude und andere Entwicklungen verloren gegangen."

Unterdessen denkt das Vereinigte Königreich über ein eigenes Wiedereinführungsprogramm für den Eurasischen Luchs nach. Die Katzenart wurde in Großbritannien vor rund 1.300 Jahren von Jägern beseitigt. Naturschützer wollen, dass der Luchs wieder in seinem alten Lebensraum lebt, und bei den Anhängern wächst die Dynamik.

“Lynx kann ein Retter der britischen Landschaft sein”, sagte Paul O’Donoghue, wissenschaftlicher Chefberater des Lynx UK Trust gegenüber New Scientist. “‘Die britische Landschaft stirbt praktisch, weil die überhöhte Anzahl von Rehen eine massive Überweidung verursacht. Lynx wird die gesamte Dynamik dieser Hirschherden verändern, wodurch der Waldschaden verringert und die Regeneration gefördert wird. ‘ Eurasischer Luchs wurde bereits in Deutschland wieder eingeführt, wo er sowohl den Ökosystemen als auch der ländlichen Wirtschaft zugute kam, indem er Möglichkeiten für den Ökotourismus eröffnete, so O’Donoghue."

Die Aussichten für den Iberischen Luchs (und vielleicht auch für den Eurasischen Luchs in Großbritannien) sind trotz der großen Herausforderungen jetzt viel besser als noch vor einem Jahrzehnt. Mit anhaltenden Anstrengungen könnte diese Art vielleicht doch vor dem Aussterben sicher sein. Besuchen SieLife + IBERLINCE, um zu erfahren, wie Sie bei der Wiederherstellung des iberischen Luchses helfen können.

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