22 Dinge, die Sie über Igel nicht wussten

Ein Igel untersucht einige Blumen

Lange bevor Beatrix Potter die Igelwaschfrau Mrs. Tiggy-Winkles auf die Welt brachte, waren Kinder von den stacheligen Säugetieren verliebt. Tatsächlich wurde ein geschnitzter Spielzeugigel – vermutlich ein wertvoller Besitz – neben einem etwa 3.000 Jahre alten Kindergrab in der Nähe von Stonehenge gefunden. Aber die Liebe zu Igeln hört nicht auf, wenn die Kindheit es tut. Ein Blick auf die fast 2,5 Millionen Videos von YouTube mit den stacheligen Kreaturen zeigt, dass wir von Igeln besessen sind. Vergessen Sie das digitale Zeitalter. zukünftige Historiker können sich genauso gut auf das Hedgehog-Zeitalter beziehen.

Leider sind, wie Daniel Allen von der Keele University in Staffordshire, Großbritannien, hervorhebt, Großbritanniens Lieblingssäugetiere (so benannt von der Royal Society of Biology) bedroht. In den 1950er Jahren liefen in Großbritannien 30 Millionen Igel herum. Jetzt? Unter einer Million. Die Anbaumethoden haben zu einem Verlust des Lebensraums und einer Änderung der Igelnahrung geführt, was weitgehend den alarmierenden Rückgang der Population erklärt. Und viel befahrene Straßen helfen nicht. Schätzungen zufolge werden auf den britischen Straßen jedes Jahr mehr als 100.000 Igel von Fahrzeugen getötet.

Viele in Großbritannien schließen sich zusammen – wie die British Hedgehog Preservation Society feststellt -, um ihren stacheligen Nachbarn zu helfen, indem sie Fütterungsstationen bereitstellen, kleine Löcher in Zäune bohren, um freien Zugang zu Gärten zu ermöglichen (und sie so von den Straßen fernzuhalten) und umsichtiger in ihrer Verwendung zu sein von Pestiziden. Es ist alles im Geiste der Igelliebe.

Aber liebe sie so wie wir, was wissen wir wirklich über Igel?

Betrachten Sie dies als Ihren Crashkurs auf den Quilled Cuties.

1. Der Igel wurde nach seinen einzigartigen Futtersuchmethoden benannt. Sie wühlen durch Hecken und suchen nach ihrer Beute – hauptsächlich nach Insekten sowie nach Würmern, Tausendfüßlern, Vogeleier, Schnecken, Mäusen, Fröschen und Schlangen – und stoßen dabei Schnauben, Quietschen und Grunzen aus. Wie ein Schwein von der Hecke … daher “Igel”.

2. Shakespeare nickte den Igeln in “Der Sturm” und “Sommernachtstraum” zu und nannte sie “Heckenschweine” und “Seeigel”.

3. Das Sammelwort für eine Gruppe von Igeln lautet "Array" oder "Prickeln."

Ein junger europäischer Igel: Erinaceus europaeus

4. Es gibt 15 Igelarten; Sie kommen in Europa, Asien und Afrika vor, wurden aber auch in neuen Gebieten wie Neuseeland eingeführt.

5.Die Einfuhr von Igeln in die Vereinigten Staaten ist nur in bestimmten Häfen möglich, und die Tiere müssen über eine ordnungsgemäße Genehmigung verfügen. Der Import aus Neuseeland – oder einer Region, die vom US-Zoll- und Grenzschutz als Ort für Maul- und Klauenseuche ausgewiesen wurde – ist verboten. Igelschmuggel ist hoch verpönt.

Der Import von Igeln machte kürzlich Schlagzeilen in Island, wo ein Einwohner den ersten Igel der Nation importierte. Wie der Iceland Monitor berichtet, ist Bernie seit 2015 im Besitz von Eszter Tekla Fekete, und ihr Vater beantragte, ihn im Mai 2016 einzuführen. Nach vielen Tests und einer vierwöchigen Quarantäne erhielt er im November 2017 Entwarnung.

6. In vielen Teilen der Vereinigten Staaten, einschließlich Kalifornien, Georgia, Hawaii, Maine, New York City und Pennsylvania, gilt es als Wildtier, einen Igel als Haustier zu halten. Igel brauchen viel besondere Sorgfalt, um als Haustiere gehalten zu werden, und jeder, der dies in Betracht zieht, sollte zuerst nachforschen.

7. Das früheste bekannte Familienmitglied, zu dem auch Igel gehören, lebte vor etwa 58 Millionen Jahren. Der kleinste Igel aller Zeiten,Silvacola acares, lebte vor 52 Millionen Jahren in einem Regenwald im Norden von British Columbia. Es war ungefähr 2 Zoll lang.

Europäischer Igel

8. Die heutigen Igel messen je nach Art etwa 5 bis 14 Zoll (plus 1 bis 2 Zoll Schwanz).

9. Der Igel kann seinen Stacheln für sein charakteristisches Aussehen danken. es sind 1 Zoll lange modifizierte Haare, die den Rücken und die Seiten der Tiere bedecken. Das Gesicht, die Brust, der Bauch, der Hals und die Beine sind mit Fell bedeckt, was ihnen den Anschein von harten Frisuren verleiht.

10. Ein durchschnittlicher erwachsener Igel weist zwischen 5.000 und 7.000 Stacheln auf. (Ein großes Lob an alle, die sie gezählt haben.) Sie sind weder giftig noch stachlig, und im Gegensatz zu den Federkielen eines Stachelschweins bleiben die Stacheln des Igels fest mit dem Tier verbunden.

11. Trotzdem benutzen sie ihre Federkiele defensiv, eher als Rüstung als als Projektil. Wenn sie bedroht werden, rollen sich Igel zu einem Ball zusammen und werden so zu einer Kugel schwer zu fressender Stacheln. So schlafen sie (was sie übrigens tagsüber tun).

Ein schlafender Igel

12. Zu einer Kugel gerollt wurde auch, wie Igel von der Königin der Herzen in Lewis Carrolls eingesetzt wurden "Alice im Wunderland." PETA wäre nicht erfreut darüber, dass die Königin lebende Igel für Krocketbälle und Flamingos für Schlägel verwendet, aber zum Glück ließen sie sich durch den natürlichen Schutz der Igel davonschleichen, sehr zum Leidwesen der Königin.

13. Igel können vier bis sieben Jahre in freier Wildbahn leben, was für Tiere ihrer Größe eine relativ lange Zeit ist. Kleinere Arten leben zwei bis vier Jahre (wenn auch länger in Gefangenschaft).

14. Wie Opossums haben Igel eine natürliche Immunität gegen Schlangengift, aber sie erliegen dieser Immunität, wenn sie von einer stärker virulenten Schlange befallen werden.

15. Igel nehmen an einem Verhalten teil, das als „Salben“ bezeichnet wird, wenn sie zum ersten Mal auf einen neuen Gegenstand oder ein neues Stück Futter stoßen. Sie werden die Substanz lecken, bis sich ein schaumiger Speichel bildet, und dann reiben sie den besagten Spieß auf ihre Haut und ihre Stacheln. Niemand ist sich ganz sicher, warum sie das tun. Möglicherweise schmecken sie für Raubtiere oder als olfaktorische Tarnung weniger gut.

16. Abhängig von der Art beträgt die Tragzeit 35 bis 58 Tage, und am Ende wird ein Wurf von fünf bis sechs Welpen für kleinere Arten und drei bis vier Welpen für größere Arten produziert.

Baby-Igel

17. Igel sind Einzelgänger; Sie passen im Allgemeinen nur zur Paarung zusammen (versuchen Sie sich das vorzustellen?) – Mütter werfen die Babes irgendwann zwischen vier und sieben Wochen aus dem Nest.

18. Die beliebteste Igelart, die als Haustier gehalten wird, ist eine Hybride des Vierzehenigels (Atelerix albiventris) und der nordafrikanische Igel (A. Algirus); Diese werden normalerweise als afrikanische Zwergigel bezeichnet und in den USA für den Heimtierhandel gezüchtet.

19. Igel erkranken an denselben Krankheiten wie Menschen, einschließlich Krebs, Fettleber und Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Eine Krankheit, die nur Igel bekommen, ist das Ballonsyndrom. Dieser lustige, aber tatsächlich ernste Zustand beinhaltet Luft oder Gas, die unter der Haut eingeschlossen sind, und der Igel wächst an Größe. Nach Angaben der British Hedgehog Preservation Society erfordert die Abhilfe nur einen Hautschnitt, um die Luft freizusetzen und anschließend auf etwaige Komplikationen zu überwachen in erster Linie im Zusammenhang mit der Ansammlung von Luft.

20. So niedlich sie auch sein mögen, Igel können Menschen eine durch Pilzbefall verursachte Hautinfektion zufügenTrichophyton erinacei,auch als ringworm bekannt. Und nach Angaben der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten gehören zu den wichtigsten mit Igeln verbundenen mikrobiellen Infektionen Bakterien wie Salmonellen und Mykobakterien.

21. Im Jahr 2006 brachte McDonalds ein neues Design von McFlurry-Behältern auf den Markt, die für Igel geeignet sind. Was? Ja. Es scheint, als hätten Igel ihre Köpfe ständig in die Tassen gesteckt, während sie die letzten Tropfen McFlurry-Güte aufleckten, was zu so manchem vorzeitigen Igel-Tod führte. (McDonald’s, Retter der Igel? Wer wusste?)

22. Manche Leute essen Igel – aber genug davon. Eine amüsantere Tatsache ist, dass 1981 ein Londoner Kartoffelchip-Hersteller eine Igelserie auf den Markt brachte "Aromatisierte Chips" – und zum Glück für Igel überall, die Kartoffelchips wurden nicht wirklich mit Igel gewürzt.

Ein Igel geht auf grasbewachsenen Rasen zu

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