5 Dinge, die Honigbienen wahrscheinlich nicht töten – und eine Sache, die es definitiv ist

Honigbienen sind vielbeschäftigte Arbeiter, aber sie mögen es nicht, ineinander zu stoßen

Sie haben wahrscheinlich gehört, dass es Honigbienen in Amerika heutzutage besonders schwer geht. Die Ursache für das Verdoppeln oder Verdreifachen der üblichen Rate an Absterben der Winterbienenstöcke ist die Koloniekollapsstörung. Nach Jahren der Epidemie bemühen sich die Wissenschaftler immer noch, dies zu verstehen die Ursache oder Ursachen. Es wurden Zusammenhänge zwischen CCD und einer Reihe von Faktoren festgestellt, aber eine einzige, rauchende, bienentötende Waffe ist nach wie vor schwer fassbar.

Werfen wir einen Blick auf einige dieser Faktoren – Dinge, die Honigbienen wahrscheinlich nicht sofort töten, die aber allesamt einen Beitrag zum Puzzle von CCD und zum Verschwinden der Bienen leisten können.

Handys:

Eine der frühesten Erklärungen für das plötzliche Verschwinden der Honigbienen in den Jahren 2005 und 2006 war die Technologie. Mitte der 2000er Jahre hatte fast jeder einen kleinen elektromagnetischen Sender in der Hand, und Handytürme waren sogar in vielen ländlichen Gegenden allgegenwärtig. Es war sinnvoll, sich zu fragen, ob das Beschießen von winzigen Tieren, die sich auf einen hochentwickelten Navigationsapparat stützen, mit dieser Art von Strahlung sie desorientieren könnte.

Während die Idee im Internet weiterhin Wellen schlägt, sagen CCD-Forscher, dass Mobiltelefone oder Zelltürme keine Rolle bei der Kollapsstörung von Kolonien spielen.

GVO-Pflanzen

Traktor düngt Pflanzen

Als die Bestäuber in schockierender Zahl zu sterben begannen, war es sinnvoll, sich einige der neuen Klassen von GVO-Pflanzen anzusehen. Sogenannter Bt-Mais, der das vom Organismus Bacillus thuringiensis produzierte Toxin exprimiert, wurde erstmals 1996 vermarktet, um Pflanzen vor Schädlingen wie Maiswurzelbohrer und Maiszünsler zu schützen. Bis zum Jahr 2000 war klar, dass Monarchfalter von vergiftetem Pollen getroffen wurden, der vom Wind getragen wurde und kritische Nahrungsquellen für Schmetterlinge wie Wolfsmilch kontaminierte.

Was ist mit Honigbienen? Nun, es scheint nicht, dass Bt-Mais Bienenvölker schädigt – zumindest nicht für sich allein und nicht kurzfristig. Und hier wird die Geschichte der CCD wirklich kompliziert, weil sie eine subletale, aber chronische Exposition gegenüber Chemikalien, eine toxische Anreicherung in Waben, den pH-Wert verschiedener Futtermittel und sogar die genetische Vielfalt eines einzelnen Bienenstocks beinhaltet.

So sehr wir alle auf eine einzelne Ursache hinweisen und diese dann beseitigen möchten, das Geheimnis von CCD sieht immer mehr wie ein Tod durch tausend Schnitte aus.

Unterernährung

Honigbiene

Die Amerikaner haben herausgefunden, dass eine Diät mit verarbeiteten Fertiggerichten schlecht für uns ist. Während Sie Schritte unternehmen, um Ihrer Familie unverarbeitetes Vollwertlebensmittel zur Verfügung zu stellen, sollten Sie die Honigbiene und ihre Auswirkungen im Namen der Bequemlichkeit und des Gewinns berücksichtigen.

Das erste, was man verstehen muss, ist, dass Bienen Honig (dehydrierter, fermentierter Blumennektar) und Honig essen "Bienenbrot" (eine fermentierte Mischung aus Pollen und Nektar). Honig ist ihre Kohlenhydratquelle, während Bienenbrot etwa ein Drittel des Proteins ausmacht und der Bienendiät die benötigten Vitamine, Mineralien, Fettsäuren und anderen lebenswichtigen Komponenten hinzufügt. Der Bienenstock verbringt die warmen Monate des Jahres damit, Nektar und Pollen zu sammeln, diese dann zu Lebensmitteln zu verarbeiten und in Zellen in der Wabe zu verpacken.

Wenn sie sich selbst überlassen bleiben, lagern die Bienen diese Waren im Frühling, Sommer und Herbst und verbringen den Winter zusammengeballt, um sich zu wärmen und von der Speisekammer zu essen, die sie über Monate hinweg gebaut hatten. Aber verwaltete Kolonien – diejenigen, die unter der Obhut eines Imkers stehen – werden gebeten, einige dieser Geschäfte dem Imker zur Verfügung zu stellen. Wenn Sie einen oder zwei Bienenstöcke in Ihrem Garten haben, ernten Sie wahrscheinlich etwas Honig, und achten Sie darauf, genügend Vorräte zu hinterlassen, damit die Bienen über den Winter verfügen können.

Wenn Sie jedoch ein kommerzieller Honigproduzent oder ein wandernder Imker sind, sind die Anreize unterschiedlich. Und hier kommt Mangelernährung ins Spiel, denn es ist weitaus rentabler, mehr Honig zu entfernen, als die Bienen verlieren können, und dann den Bienen einen billigen, ernährungsphysiologisch unzureichenden Honigersatz wie hochfructosehaltigen Maissirup zuzuführen, und genau das tun viele große Bienenbetriebe.

Es ist eine einfache Mathematik: Honig verkauft für ein paar Dollar pro Pfund, während Fruktosesirup, der für die größten Einsätze von der Sattelzugmaschine gekauft wird, ungefähr ein Viertel der gleichen Menge kostet. Und seien wir uns darüber im Klaren: Hives können sich sehr gut mit HFCS ernähren, und die Fütterung einer Zuckermischung und / oder eines Pollenersatzes ist eine Standardpraxis für nahezu jeden Imker, egal ob Hobby- oder Profi. Oft werden einem Zuckersirup Säuren wie Vitamin C, roher Apfelessig oder sogar Kombucha zugesetzt, um den pH-Wert näher an den von Honig heranzuführen. Für die meisten nicht kommerziellen Imker ist die Zufuhr von Zuckerwasser jedoch eine echte Ergänzung. Ziel ist es, ausreichend Honig für den Winter im Bienenstock zu halten.

Kommerzielle Betreiber haben möglicherweise eine andere Anreizstruktur als Bastler, aber es ist wichtig zu bedenken, dass sie noch abhängiger von ihren Bienen sind als Bastler. Sie üben keine Praktiken aus, die ihre Bienenstöcke offenbar verkleinern – aber eine konstante Ernährung mit HFCS ist nicht die Tatsache, dass sich die Ernährung der Bienen weiterentwickelt hat, und wie der Rest des CCD-Puzzles kann sie subtile Auswirkungen haben, insbesondere wenn sie mit anderen Stressfaktoren gepaart werden.

Pestizide

Nevada-Hummel auf einer purpurroten Blume im Seedskadee-Staatsangehörig-Schutzgebiet

Eine Diskussion über die Unterernährung von Bienen fließt leicht in das Thema Pestizide ein, da wir mit unseren Liefersystemen so clever geworden sind. Systemische Pestizide wie Imidacloprid und Clothianidin, sogenannte "Neonik," sind zwei Jahre lang im Boden beständig, wasserlöslich, sodass sie weit von ihrer ursprünglichen Anwendung entfernt sind. Sie werden von den Wurzeln der Pflanzen aufgenommen und zirkulieren im Boden, also in Blättern, Nektar, Pollen und Früchten Die Pflanze ist kontaminiert.

Für Bienen ist es eine genetische Notwendigkeit, Pollen und Nektar zu sammeln und zu konzentrieren. In einer landwirtschaftlichen Zone stehen die Chancen hoch, dass Bienen von Pflanzen umgeben sind, die die beliebteste Pestizidklasse auf dem Markt vertreiben, sei es durch direkte Anwendung oder durch Abdriften oder Abfließen. Tatsächlich sind die Bienen gezwungen, Giftstoffe in ihren Bienenstöcken anzusammeln, und wenn der Winter kommt und sich die Bienen in der Speisekammer sammeln, verbringen sie die Saison damit, subletale Dosen vergifteten Futters zu essen.

Pestizide können sogar Bienen anfälliger für tödliche Infektionen machen. A2018 zeigt, dass Glyphosat die Mikrobiota-Bienen schädigt, um Krankheitserreger abzuwehren.

"Die meisten Bienendarmbakterien enthalten das von Glyphosat angegriffene Enzym, unterscheiden sich jedoch darin, ob sie anfällige Versionen und dementsprechend eine Toleranz gegenüber Glyphosat besitzen. Die Exposition von Bienen gegenüber Glyphosat verändert die Bienendarmgemeinschaft und erhöht die Anfälligkeit für Infektionen durch opportunistische Krankheitserreger," Die Autoren der Studie schrieben. "Das Verständnis, wie Glyphosat die Bienendarmsymbionten und die Bienengesundheit beeinflusst, wird dazu beitragen, eine mögliche Rolle dieser Chemikalie beim Rückgang von Kolonien aufzuklären."

Während die Studie zeigt, dass der Einsatz von Pestiziden Konsequenzen haben kann, zeigen die bisherigen Erkenntnisse eine geringe Toxizitätsrate bei Honigbienen, die indirekt Pflanzenpestiziden ausgesetzt sind.

Man darf sich fragen, ob die chronische Exposition gegenüber einem starken Neurotoxin möglicherweise keine Rolle bei der plötzlichen Entwicklung eines neuen und tödlichen Verhaltens spielt – Bienen, die im tiefsten Winter massenweise aus dem Bienenstock wegfliegen.

Verlust des Lebensraums

Honigbienen sind für die Lebensmittelproduktion von entscheidender Bedeutung, und dennoch verlieren wir weiterhin mit alarmierender Geschwindigkeit Bienenstöcke.

Dies ist kaum eine vollständige Liste der Dinge, die Amerikas Honigbienenherde schädigen, aber eine solche Liste muss den Verlust des Lebensraums beinhalten. Ob durch die Verstädterung und den Verlust der Artenvielfalt in einer städtischen oder vorstädtischen Landschaft oder durch die effektive Pflasterung des ländlichen Amerikas mit riesigen Flächen der Monokropf-Landwirtschaft, Bienen ernähren sich weniger unterschiedlich als noch vor einigen Jahrzehnten und dies aus allen Gründen oben aufgeführt, ist die Qualität ihrer Lebensmittel wahrscheinlich beeinträchtigt.

Auch hier scheint keine dieser Ursachen allein definitiv der letzte Strohhalm für Bienen in Nordamerika zu sein, aber alle (mit Ausnahme von wahrscheinlich Mobiltelefonen) tragen zum gegenwärtigen traurigen Zustand der Honigbiene bei.

Was ist, wenn keiner von ihnen Bienenstöcke tötet??

Varroa destructor, a.k.a., Varroa milbe

Varroamilbe auf Honigbiene

Eine Menge Dinge können einen Bienenstock töten, aber nichts hat die Bienenzucht in Amerika im letzten halben Jahrhundert mehr zerstört als die versehentliche Einführung des Varroa-Zerstörers Mitte der 1980er Jahre. Varroa, eine winzige parasitäre Milbe, vermehrt sich in Brutzellen mit sich entwickelnden Bienen. Sie klammern sich wie eine Zecke an die Körper der Larven, verbreiten Krankheiten und schwächen die gesamte Kolonie. Varroa vermehrt sich schnell, und Milbenpopulationen können und können Kolonien überwältigen und sie sofort töten. Varroa wird die Ausrottung der Wildbienenpopulation in Nordamerika zugeschrieben, und die Zucht einer varroaresistenten Biene ist der heilige Gral der amerikanischen Imker.

Während CCD viel Aufmerksamkeit erhält, ist das Problem, das die Imker befürchten, die Bedrohung durch Varroamilben. Es gibt viele Produkte zur Bekämpfung von Varroa, von chemischen Mitiziden über ätherische Ölmischungen bis hin zu mechanischen Fixierungen wie Mineralölnebel oder Ölfallen unter dem Bienenstock. Keine ist zu 100 Prozent wirksam. Alle haben Nachteile. Varroa ist bereits resistent gegen die frühen Klassen von Chemikalien, die dagegen eingesetzt werden. Viele Imker haben akzeptiert, dass Varroa hier bleibt, und entwickeln chemiefreie Managementmethoden, die eine bestimmte Anzahl von Milben in einem Bienenstock zulassen, um das Wachstum der Milbenpopulation zu hemmen.

Imker im 21. Jahrhundert zu sein, bedeutet, viel Zeit zu investieren und sich um Varroamilben zu kümmern.

Und hier dreht sich die Geschichte wieder um CCD. Australien ist eine der wenigen Nationen der Welt, die (bisher) frei von Varroamilben geblieben ist. Australien – mit Mobiltelefonen und Türmen, wandernder und kommerzieller Imkerei, neonischen Pestiziden in der Landwirtschaft, Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt zur Nahrungsergänzung und Umweltfaktoren wie Dürre und Verstädterung und allem anderen – hat keine Fälle von Koloniekollaps.

Varroa-Milben waren fast 20 Jahre lang überall in Nordamerika, bevor erstmals über CCD berichtet wurde. GVO-Pflanzen kamen im Jahrzehnt nach der Varroa ins Spiel. Neonische Pestizide kamen ein Jahrzehnt später auf den Markt – und CCD folgte knapp dahinter. In der Zwischenzeit haben wir Urbanisierung und Monokultur betrieben, Vororte und Vororte mit üppigem Gras angebaut, in denen es früher Mischkulturwiesen und -wälder gab, und wir haben gelernt, wie man Bienenhöfe wie jeden anderen CAFO-Betrieb (Concentrated Animal Feeding Operation) behandelt. Mit günstigen verfügbaren Eingängen können wir die leckeren und profitablen Ergebnisse maximieren.

Es wäre ein herausragender Moment, wenn wir eine einzige Ursache für CCD finden würden, aber im Laufe der Jahre scheint es weniger wahrscheinlich, dass es einen einzigen Grund für die Epidemie gibt. Das australische Beispiel ist ein starkes Argument dafür, dass Varroamilben – oder vielleicht die weit verbreitete Anwendung von milbenabtötenden Chemikalien – eine große Rolle in der Geschichte spielen. Aber je länger das CCD-Rätsel ungelöst bleibt, desto mehr scheint es, als würden wir eine Welt schaffen, die Honigbienen nicht aushält.

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