7% der australischen Reptilien sind vom Aussterben bedroht

Ein earless Drache der Wiese (Tympanocryptis pinguicolla) in Jerrabomberra, New South Whales, Australien

Die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) hat ihre neueste Aktualisierung der Roten Liste veröffentlicht, einer Liste bedrohter Arten auf der ganzen Welt, und ein Blick auf einen bestimmten Kontinent öffnet die Augen: Fast alle Reptilien Australiens stehen auf der Liste.

Auf der Roten Liste stehen jetzt 975 australische Reptilien, fast alle Arten auf dem Kontinent. Die Mehrheit von ihnen ist auf dem Kontinent endemisch. Sieben Prozent der Arten sind vom Aussterben bedroht, wenn nichts unternommen wird.

"Das Verständnis der Bedrohungen für die einheimischen Reptilienarten Australiens wird uns dabei helfen, effektiv mit der australischen Regierung, lokalen Naturschutzverbänden und den Aborigines zusammenzuarbeiten, um diese zu bekämpfen," Philip Bowles, IUCN SSC Snake und Lizard Red List Authority Coordinator, sagte in einer Erklärung.

Bedrohungen durch Eindringlinge

Australiens Reptilienpopulation hat sich weitgehend isoliert entwickelt, was eine vielfältige Artensammlung ermöglicht. Tatsächlich macht Australiens Reptilienpopulation nach Angaben der IUCN fast 10 Prozent der gesamten Reptilienfauna der Welt aus und ist damit ein wichtiger Knotenpunkt für Reptilienarten. Angesichts ihrer Verbreitung sollte es keine Überraschung sein, dass Reptilien, von Eidechsen bis zu Pythons, eine große Rolle in den Ökosystemen des Landes sowie in der Kultur der Ureinwohner spielen.

Die Gefahren für die Reptilien kommen nicht aus den Grenzen Australiens – nicht gerade. Nach Angaben der IUCN sind invasive Arten die Hauptbedrohung für mehr als die Hälfte der bedrohten Reptilienarten auf dem Kontinent. Die IUCN verwies auf eine Studie vom Januar 2018, in der festgestellt wurde, dass allein invasive Wildkatzen für den Tod von 600 Millionen Reptilien pro Jahr verantwortlich sind.

Die Wildkatzenpopulation in Australien ist sehr unterschiedlich, wird jedoch ab Oktober 2017 auf 2,1 bis 6,3 Millionen geschätzt. Die Katzen sind praktisch auf dem gesamten Kontinent vertreten.

Eine Art, die Wildkatzen besonders mögen, ist der ohrenlose Graslanddrache (Tympanocryptis pinguicolla). Dieser winzige Drache – er kann bis zu 16 Zentimeter groß werden – bevorzugt Grünlandflächen, wie der Name schon sagt. Zusätzlich zu den Wildkatzen, die sie verschlingen, stellen die Zerstörung des Lebensraums und die Veränderung der Waldbrandmuster erhebliche Gefahren für ihr Überleben dar. Laut IUCN hatte sich die Art an naturnahe Waldbrände angepasst, die sich im Laufe der Jahrhunderte aufgrund unterschiedlicher Landbewirtschaftungspraktiken verändert hatten.

Eine Ansammlung Rohrkröten sitzen in einem Behälter

Wildkatzen sind jedoch nicht die einzigen invasiven Arten, die Reptilien Probleme bereiten. Rohrkröten – die 1935 nach Australien eingeführt wurden, um Käferpopulationen zu bekämpfen, die lukrative Zuckerkulturen zerstörten – haben mit giftigem Gift, das viele einheimische Tiere töten kann, und der blitzschnellen Entwicklung, die es ihnen ermöglicht, auf einer geraden Linie zu hoffen und eine größere Entfernung zu überwinden schneller.

Dies ist besonders schlimm für Reptilien wie Mitchell’s Water Monitor (Varanus mitchelli), die an Rohrkröten fressen und danach sterben. Nach einem Rückgang der Population um 97 Prozent in einigen Gebieten wird die Art von der IUCN als kritisch bedroht eingestuft.

Andere Tiere sind jedoch nicht die einzige Bedrohung von außen. Der Klimawandel stellt eine ernsthafte Gefahr für verschiedene Reptilien dar, einschließlich des Bartle Frere Cool-Skink (Techmarscincus jigurru). Dieses kälteangepasste Reptil begünstigt das kühle Klima auf dem Gipfel des Mount Bartle Frere. Eine Temperaturerhöhung um 1 Grad Celsius könnte innerhalb von 30 Jahren zu einem 50-prozentigen Verlust der Echsenpopulation führen, da es keinen kälteren Ort gibt, an den sie sich bewegen könnte. Die Art gilt bereits als gefährdet.

"Dieses Update der Roten Liste zeigt die Anfälligkeit der australischen Eidechsen und Schlangen für invasive gebietsfremde Arten, einschließlich der giftigen Rohrkröte und Wildkatzen, häufig in Kombination mit Bedrohungen durch den Verlust des Lebensraums aufgrund invasiver Unkräuter, Entwicklung und Feuer."

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