9 besondere Fakten über Gottesanbeterinnen

Gottesanbeterin

Wenn Sie ein Gärtner sind, der in Ihren Pflanzen und Blumen räuberische Insekten finden möchte, sollten Sie vorsichtig sein, was Sie wünschen, wenn es um Gottesanbeterinnen geht. Sie essen sowohl gute als auch schlechte Käfer.

Aber Insekten sind nicht die einzigen Dinge, die sie essen. Mantiden sind agile, wartezeitunabhängige Raubtiere, die so blitzschnell zuschlagen können, dass sie sogar dafür bekannt sind, einen ahnungslosen Kolibri zu schnappen. Sie sollten jedoch nicht übermäßig beunruhigt sein, wenn Sie Zeuge eines solchen Angriffs werden, wenn Sie gerne Kolibris beobachten, die um die Rechte an einem Futterautomat kämpfen. "Ich würde Mantiden, die Kolibris essen, nicht als häufiges Ereignis bezeichnen," besagter John Abbott, Hauptkurator und Direktor der Museumsforschung und der Sammlungen an der Universität von Alabama.

Wenn es passiert, sagte er, kommt es eher an Futterhäuschen vor, als wenn die Vögel über einer blühenden Pflanze schweben. "Ich denke, in einer natürlichen Situation wäre es für eine Gottesanbeterin viel schwieriger, sich einen Kolibri zu schnappen, nicht dass es nicht passieren kann. Es ist nur so, dass ein Kolibri in einer natürlichen Umgebung etwas wachsamer und härter zu fangen sein wird, während sich ein Feeder mit mehreren Kolibris damit beschäftigt, sich selbst zu bekämpfen und nicht auf das zu achten, was sich in der Umgebung befindet Sie. Dann kriecht eine Gottesanbeterin heran und findet einen guten Sitzplatz, und ich denke, dass sie sich hier oft einen Kolibri schnappen können."

Kolibri und Gottesanbeterin

Mantiden, die sich von Summern oder sogar kleinen Singvögeln ernähren, sind so selten, dass Abbott nicht glaubt, dass sie einen so schlechten Ruf als wahllose Raubtiere verdienen. "Meine Vermutung ist, dass sie wahrscheinlich mehr Schadinsekten als Nützlinge fangen," er sagte.

Auch auf der positiven Seite: Sie können niemals Löcher in Pflanzenblättern darauf schieben. Sie ernähren sich nicht von Vegetation, sondern nur von lebender Beute – zu denen gelegentlich ein Frosch oder eine Eidechse gehören kann. Da sie keine Pflanzen essen, gibt es keine bestimmte Pflanze oder Gruppe von Pflanzen in Ihrem Garten, um sie anzulocken. Was Mantiden suchen, ist ein günstiges Ökosystem, das einen Lebensraum für Insekten schafft und den Mantiden Orte zum Verstecken und Jagen bietet. "Erstellen Sie einfach einen natürlichen, heterogenen, robusten Garten, und diese Pflanzen werden für eine Mantis attraktiv sein," erklärte Abbott.

Beachten Sie jedoch, dass eine Gottesanbeterin schwer zu erkennen sein kann. Abbott führt das auf zwei Dinge zurück: Tarnung und kryptisches Verhalten. "Sie können sich sehr gut einfügen und dann an einer sorgfältig positionierten Stelle auf ein vorbeikommendes Opfer warten. Das bedeutet, dass Sie sie auch nicht so leicht bemerken werden. Gottesanbeterinnen sind jedoch keine Seltenheit."

Bevor Sie in Ihren Garten auf der Suche nach diesen faszinierenden Insekten gehen, finden Sie hier einige Fakten, die die Beobachtung noch interessanter machen.

Gottesanbeterinnen sind mit Kakerlaken verwandt

Tatsächlich sind sie im Wesentlichen Raubkakerlaken, sagte Abbott. Dies ist ein Punkt, den er sagt, er versucht immer, mit Besuchern des Museums der Universität von Alabama in Tuscaloosa zu machen. Er findet ihre Reaktionen interessant und erinnert sich an eine Gruppe, die von Skorpionen und Vogelspinnen fasziniert war, aber von Kakerlaken, die er harmlos nannte, ausgeflippt wurde. "Sie können morphologisch sehen, wie ähnlich sie sind," sagte Abbott über die Ähnlichkeit von Gottesanbetern und Kakerlaken. "Viele (Mantiden) haben diese großen, breiten Schilde, die sehr an eine Plötze erinnern." Ihre Köpfe sehen sich sehr ähnlich. Sie sind sehr eng miteinander verbunden. "Menschen haben schon lange Ähnlichkeiten zwischen Kakerlaken und Mantiden und sogar Termiten erkannt," sagte Abbott. "Aber erst als Moleküle viele dieser Beziehungen bestätigten, hat die entomologische Gemeinschaft dies akzeptiert. Heutzutage werden Kakerlaken und Termiten in die gleiche Reihenfolge gebracht. Früher waren sie in einer anderen Reihenfolge. Historisch gesehen benutzten die Leute manchmal die Anweisung Dictyopera, um Kakerlaken und Mantiden zusammenzufügen. Ich vermute, dass es nicht ein oder zwei Jahre dauern wird, bis jemand weitere Analysen durchführt und vorschlägt, dass Kakerlaken, Mantiden und Termiten in derselben Reihenfolge vorgehen. Grundsätzlich kann man sich Termiten als soziale Kakerlaken und Gottesanbeterinnen als räuberische Kakerlaken vorstellen."

Diese betenden Arme täuschen gefährlich

Tatsächlich sind die Arme der Gottesanbeterinnen tödliche Waffen, die als raptorische Vorderbeine bezeichnet werden.Die Mantiden greifen ihre Beute an, indem sie plötzlich ihre hochgeklappten Vorderbeine strecken und herausstrecken, die eigentlich ziemlich lange Segmente sind. Stacheln an diesen räuberischen Vorderbeinen helfen ihnen, ihre Opfer festzuhalten. Mantiden sind eine der wenigen Insektengruppen, deren Vorderbeine speziell für das Einfangen von Beute geeignet sind, erklärte Abbott. Anstatt sie nur baumeln zu lassen, falten Mantis sie auf eine Weise zusammen, die den Eindruck einer gebetsvollen Pose erweckt. So haben sie natürlich ihren Namen.

Sex kann für Männer riskant sein, aber der Grund wird oft missverstanden

Eine Studie kam zu dem Schluss, dass Frauen in etwa 15 Prozent der Fälle, in denen sie sich paaren, Männer enthaupteten können. Einer der Gründe dafür, der laut Abbott sogar in alten Lehrbüchern der Wissenschaft vorkommt, war, dass dies als ein obligatorischer Mechanismus angesehen wurde, durch den das Trennen des männlichen Kopfes dazu führte, dass sich seine Muskeln zusammenzogen und er zum Ejakulieren und Übertragen von Sperma gezwungen wurde das Weibchen. "Das ist nicht wahr," sagte Abbott. "Es ist nicht notwendig, dass das Männchen sein Leben verliert, um sich mit dem Weibchen zu paaren. Zwar sind 15 Prozent nicht unerheblich, doch ist dies nicht das häufigste Vorkommen." Was passiert, sagte er, ist, dass dies ziemlich wahllose Raubtiere sind und die Weibchen oft größer als die Männchen sind. Eines der Dinge, die er sagte, um diese Art von Verhalten aus evolutionärer Sicht zu erklären, ist, dass es eine Investition des Mannes ist, wenn man als Folge des Sex gefressen wird. "Wenn das Männchen während der Paarung gefressen wird, können Sie darüber nachdenken, da es im Grunde genommen Nährstoffe für das Weibchen bereitstellt, um die Eier zu tragen. In diesem Sinne ist es für den Mann von Vorteil, sein Leben zu verlieren, weil er damit eine Nahrungsquelle zur Verfügung stellt, die diesen Eiern – und damit seinen Genen – eine bessere Überlebenschance gibt. Dies geschieht in anderen Gruppen, und das ist eine Idee dahinter, warum es einen so hohen Prozentsatz von Frauen gibt, die Männer essen."

Gottesanbeterinnen haben nur ein Ohr

Abbott erinnert sich an eine Trivial Pursuit-Frage vor Jahrzehnten, über die er immer noch schmunzelt. Was ist das einzige Insekt, das ein einziges Ohr hat? Die Antwort ist natürlich die Gottesanbeterin. Normalerweise haben Insekten Ohren auf jeder Seite des Brustkorbs, sagte Abbott. Aber bei Mantiden verschmilzt ihre Tympana oder ihr Ohr zu einer singulären Struktur und befindet sich an der Unterseite ihres Körpers zwischen ihren Beinen.

Mantiden haben aus einem bestimmten Grund eine seltsame Körperform

Sie haben sich im Grunde genommen zu guten Raubtieren entwickelt, sagte Abbott. Zusätzlich zu den raptorischen Vorderbeinen können sie ihren Kopf um fast 180 Grad drehen, so dass sie über die Schulter zurücksehen können, was ihnen hilft, agile Raubtiere zu machen und Raubtieren zu entkommen. Tatsächlich ist die längliche Körperform des Thorax eindeutig eine vorteilhafte Körperform für ein Raubtier. Es ist nichts wert, dass es hier eine weitere Gruppe von Insekten gibt, die nichts mit Gottesanbetern zu tun haben. Sie heißen Gottesanbeterinnen und haben ein oberflächlich ähnliches Aussehen wie Gottesanbeterinnen. "Deshalb haben sie ihren Namen, Mantisflies, und sie sind auch Raubtiere," sagte Abbott. "Es ist Konvergenz, dass sich diese Dinge ähneln. Es ist also offensichtlich eine nützliche räuberische Form zu haben. Sie sind kleiner und die meisten Leute würden den Unterschied nicht erkennen. Sie sind üblich, aber es ist keine Gruppe, mit der die meisten Menschen vertraut sein werden."

Mantiden sind in den Vereinigten Staaten zu finden.

Weltweit gibt es etwa 2.300 Mantidenarten, wobei die größte Vielfalt in den Tropen sowohl der östlichen als auch der westlichen Hemisphäre auftritt. Im Vergleich zu ihrer Gesamtzahl kommen jedoch nur relativ wenige von diesen, etwa 20, in Nordamerika vor. Trotzdem gibt es Mantiden in den Vereinigten Staaten, mit der größten Vielfalt im Süden und Osten, weil sie eine tropenbezogene Gruppe sind.

Mantiden können vom Raubtier zur Beute werden

Obwohl es nicht üblich ist, können Mantiden zusätzlich zu Vögeln auch Eidechsen und Frösche fangen. Häufiger, sagte Abbott, sind Eidechsen und Frösche, die Mantiden jagen. Andere Kreaturen, die Mantiden jagen, sind Spinnen, insektenfressende Vögel und sogar Fledermäuse.

Mantiden können mit Spazierstöcken verwechselt werden

Eine Art der Gottesanbeterin, Brunner’s Mantis (Brunneria borealis), sieht aus wie ein Spazierstock, sagte Abbott. "Es ist wirklich lang und hat keine Flügel, aber es hat diese entzückenden Vorderbeine und diesen markanten Mantikopf. Wenn Sie genau hinsehen, werden Sie sagen: “Oh ja, ich sehe die.” Aber oberflächlich betrachtet sieht es sehr nach einem Spazierstock aus. Alle Spazierstöcke in den Vereinigten Staaten mit Ausnahme einer Art in Florida, Mayers Walkingstick (Haplopus scabricollis), der kurze Flügel hat, sind flügellos." Der Hauptunterschied zwischen einer Gottesanbeterin und einem Spazierstock besteht darin, dass die Gottesanbeterinnen die räuberischen Vorderbeine (Spazierstöcke nicht, weil sie Vegetarier sind und sie nicht brauchen) und den dreieckigen Kopf haben, der für eine Gottesanbeterin typisch ist.

Mantiden überwintern, indem sie einen Eikasten produzieren, der als ootheca bezeichnet wird

Die Erwachsenen können die Gefriertemperaturen nicht überstehen, aber bei kaltem Wetter sichern sie das Überleben ihrer Spezies, indem sie Hunderte von Eiern legen, die im Wesentlichen in einem Eikasten zusammengeklebt sind, der als ootheca bezeichnet wird. "Im Grunde tun Kakerlaken dasselbe und es ist ein weiteres Beispiel dafür, wie ähnlich sie sind," sagte Abbott. "Sie können das Vorkommen und die Art einer Mantis in Ihrem Garten häufig anhand ihrer ootheca bestimmen (auch wenn Sie sie nicht sehen), da die ootheca in Form und Aussehen ziemlich artspezifisch sind," sagte Abbott.

Frauen wickeln häufig die Eikästen um etwas Dünnes, wie ein Ast, einen Zweig oder einen Zaundraht. Manchmal sieht man sie sogar an den Seiten von Häusern. Wie bei vielen Insekten enthält der Eierkarton oft Hunderte von Eiern, da nur einige der Eier jemals zu reifen Mantiden werden. Zum einen schlüpfen nicht alle Eier. Zum anderen jagen Wespen manchmal die Eier. Der Großteil der Bruteier wird zur Beute für andere Insekten, und manchmal töten und fressen sich sogar Brüder und Schwestern gegenseitig. Manchmal bieten Gartencenter oder Online-Anbieter Ootheca zum Verkauf an, aber Abbott warnte davor, diese zu kaufen. "Daran ist wohl nichts auszusetzen, solange die Art, die Sie in Ihren Garten setzen, natürlich in Ihrer Nähe vorkommt. Sie müssen darauf achten, dass Sie eine Art nicht in ein Gebiet bringen, in das sie nicht gehören sollte. Das ist bei solchen Aktivitäten immer eine Gefahr."

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