Ameisen, die in einem nicht mehr existierenden Atombunker gefangen sind, entwickeln eine neue Ameisengesellschaft

Europäische rote Holzameise

Das Ameisenäquivalent von "Herr der Fliegen" scheint sich tief in einem verlassenen sowjetischen Atombunker zu befinden, haben eine Gruppe von Forschungsbiologen des Museums und des Zoologischen Instituts in Warschau, Polen, entdeckt. Rund 100.000 der gefangenen Insekten scheinen dort ihre eigene Gesellschaft aufzubauen, obwohl sie in völliger Dunkelheit leben, ohne eine offensichtliche Nahrungsquelle und ohne eine Königin, die sie führt, berichtet New Scientist.

Die unkonventionelle Kolonie besteht ausschließlich aus Arbeitern, die anscheinend durch einen Lüftungsrohrauslass gefallen sind. Trotz ihrer schlimmen Umstände haben die Ameisen es geschafft, ein beeindruckendes Nest im Bunker zu bauen, das drei mal einen Meter misst.

Da es nicht den Anschein hat, als hätten die Ameisen Zugang zu Nahrung oder zur Fortpflanzung, wird die Kolonie allein durch die Einwanderung mit neuen Bewohnern versorgt – neuen Rekruten, die immer wieder von oben in die Kammer fallen. Sobald sie gefallen sind, gehen sie fleißig an die Arbeit und bauen das, was vor ihnen gekommen ist, bis sie verhungern.

Ein Friedhof, der aus über zwei Millionen Ameisenkadavern besteht, liegt auf dem Boden des Bunkers in einer Schicht, die etwa zwei Zentimeter dick ist. Dass diese Ameisen eine funktionierende Gesellschaft aufbauen, obwohl sie von ihrer ursprünglichen Kolonie abgeschnitten sind, ist etwas, das vorher nicht beobachtet wurde.

Wie viele Ameisen fallen immer wieder in den Bunker, um die gefangene Kolonie zu ernähren? Die Forscher fanden ein 60 Zentimeter hohes Holzameisennest auf dem Waldboden direkt über dem Auslass des Lüftungsrohrs, das trotz ständiger Verluste an Mitglieder in der Bunkerkolonie weiter gedeiht.

“Es ist irgendwie faszinierend, dass ein so großes, unproduktives Nest für sich allein existieren könnte, das ausschließlich aus Ameisen besteht, die sich im Bunker festgesetzt haben”, sagte Terry McGlynn, ein Entomologe an der California State University in Dominguez Hills an der Studie beteiligt.

Die ursprüngliche Studie wurde im Journal of Hymenoptera Research veröffentlicht.

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