Auf den Galapagosinseln finden gerettete Hunde neue Möglichkeiten für die Jagd auf invasive Riesenschnecken

Erhaltungshund

Die Arten der Galapagos-Inseln haben sich vielleicht einmal isoliert entwickelt, aber das ist nicht mehr der Fall. Invasive Arten sind heute eine der größten Bedrohungen für die einzigartige Tierwelt der Inseln, von denen viele vom Aussterben bedroht sind. Eine dieser invasiven Arten ist die afrikanische Riesenschnecke. Tatsächlich gilt es als eine der invasivsten Arten der Welt – und als eine der destruktivsten.

Es ist schwer zu glauben, dass eine Schnecke viel Schaden anrichten könnte, aber diese Art zerstört einheimische Pflanzen und Tiere, zerstört Getreide, verbreitet Parasiten und bedroht einheimische Ökosysteme. Wenn sich die Art auf den Galapagos-Inseln außerhalb der 50 Hektar großen Fläche auf der Insel Santa Cruz ausbreiten darf, auf der sie 2010 erstmals nachgewiesen wurde, könnte dies schwerwiegende Auswirkungen auf die Farmen und die empfindliche Flora und Fauna der Inseln haben.

„Galapagos ist der besterhaltene tropische Archipel der Welt, dank der Wachsamkeit der für seinen Schutz zuständigen Regierungsbehörden. Die Erfahrung hat gezeigt, dass es fast unmöglich ist, eine invasive Art zu entfernen, sobald sie sich etabliert hat. Diese Schnecken stellen eine unmittelbare Bedrohung für die lokale Landwirtschaft und das Überleben der endemischen Galapagos-Schnecken dar “, sagte Johannah Barry, Präsident der Galapagos Conservancy.

Aber diese Bedrohung wird zu nichts führen, wenn Darwin und Neville etwas dazu zu sagen haben.

Nein, nicht dieser Darwin; dieser Darwin:

Erhaltungshund Darwin schnüffelt Riesenschnecken

Darwin ist ein Labrador-Retriever, der von Dogs for Conservation adoptiert wurde, nachdem er ein Ausbildungsprogramm für Diensthunde nicht bestanden hat. Er war nicht bereit, ein Diensthund für die Menschen zu sein, aber er ist mehr als qualifiziert, ein Diensthund für die Natur zu sein. Er wurde ausgebildet, um afrikanische Riesenschnecken aufzuspüren, und arbeitet mit der Galapagos Biosecurity Agency, Island Conservation, zusammen, zusammen mit seinem Kumpel Neville, einem schwarzen Labrador, der aus einem Tierheim adoptiert wurde.

Darwin und Neville sind Teil des ersten Hunde-Erkennungsprogramms für invasive Arten auf den Galapagos-Inseln. Sie werden nicht nur daran arbeiten, die invasive afrikanische Riesenschnecke auszurotten, sondern die Galapagos Biosecurity Agency möchte letztendlich, dass Spürhunde die Bio-Importe an allen Flughäfen und Häfen überprüfen, die die Galapagos-Inseln bedienen, um zu verhindern, dass sich andere invasive Arten auf die Inseln schleichen.

Mitarbeiter von Dogs for Conservation und Galapagos Biosecurity Agency mit Spürhunden Darwin und Neville.

Der Einsatz von Hunden als Schutzhelfer ist ein Konzept, das weltweit an Fahrt gewinnt. Sie erleichtern Forschern und Biologen die Arbeit erheblich. Und energiereiche Hunde aus Tierheimen zu finden, ist ein perfekter Ausgangspunkt. Im Jahr 2012 berichteten wir über Conservation Canines, eine andere Organisation, die die gleiche Strategie anwendet und Hunde adoptiert, deren Energie und zwanghafte Tendenzen sie zu einem schlechten Haustier machen, aber dies macht sie ideal für die Arbeit auf dem Feld. Ihre Fähigkeit zur Erkennung von Gerüchen kann die Zeit, die Forscher für die Suche nach Kot oder anderen Anzeichen der Spezies, die sie untersuchen, auf dramatische Weise verkürzen.

„Um eine Art zu untersuchen, sei es eine bedrohte Art oder eine invasive Art, müssen Biologen in der Lage sein, Informationen zu sammeln. Leider ist es oft extrem schwierig oder sogar unmöglich, eine ordnungsgemäße Vermessung für bestimmte Arten durchzuführen, da die Technologie und / oder das Sehvermögen des Menschen eingeschränkt sind “, sagte Rebecca Ross, Geschäftsführerin von Dogs for Conservation. “Es gibt einen Grund, warum das US-Militär so viel Geld in ihre Hunde investiert hat, und das liegt daran, dass niemand ein Werkzeug oder eine Maschine gefunden hat, die mit der Nase eines Hundes mithalten kann!”

Für die Riesenschnecken auf den Galapagosinseln erleichtern Darwin und Neville der Galapagos Biosecurity Agency die Arbeit erheblich. Früher mussten die Mitarbeiter in regnerischen Nächten mit Scheinwerfern nach den Schnecken suchen, was schwierig, zeitaufwändig und einfach keine dauerhafte Lösung war. Stattdessen hat die Agentur die Hilfe von Dogs for Conservation in Anspruch genommen, die mit sechs Mitarbeitern der Agentur zusammengearbeitet hat, um das Verhalten von Hunden, die Handhabungsfähigkeiten, die Geruchstheorie und andere wichtige Aspekte für die Arbeit mit den beiden Hunden zu erlernen.

Darwin und Neville können schnell in Gebiete vordringen, selbst in Gebiete mit hohem Risiko, mit minimaler Auswirkung und maximaler Effektivität beim Auffinden der Schnecken.

Während diese beiden Hunde den Biologen das Leben erleichtern, erleichtert der Job den Hunden das Leben. Viele Hunde gedeihen nur, wenn sie arbeiten. Sie brauchen eine Aufgabe, um ihre körperliche und geistige Energie zu bündeln. Darwin ist ein perfektes Beispiel; Er war zu hyperaktiv, um als Therapiehund ausgebildet zu werden. Seit er als Schnüffler arbeitet, ist er ein ruhigerer und fokussierterer Hund, der es liebt, zu spielen, wenn er nicht arbeitet.

“Es war eine großartige Erfahrung, mit diesem superintelligenten Hund zu interagieren, der einen entscheidenden Beitrag zur Erhaltung der Galapagos-Inseln leistet”, sagte Fernando Zapata, Hauptverantwortlicher für Neville bei der Galapagos Biosecurity Agency.

Es scheint, dass Dogs for Conservation, die Galapagos Biosecurity Agency und Island Conservation mit Neville und Darwin die perfekte Win-Win-Situation gefunden haben.

Neville, der Hund, wurde darauf trainiert, die invasiven Schnecken zu schnüffeln, damit sie entfernt werden können.

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