Bahnbrechende Forschungen bringen entzückende Sägeeulen buchstäblich auf die Landkarte

Der Forscher Mitchell Pruitt arbeitet sorgfältig mit einer vernetzten Sägeeule.

Die winzige Sägeeule trägt den Namen eines ihrer Rufe. Bei Alarm ertönt ein Anruf ähnlich dem Wetzen einer Säge. Die Art hat einige Rufe, benutzt sie aber außerhalb der Brutzeit nicht oft. Dies ist ein Grund, warum die Bewohner von Arkansas dachten, diese Art sei während der Wintermigrationssaison nur ein seltener Landstreicher. Niemand hat sie wirklich gehört, und da sie nachtaktiv sind und tagsüber gut versteckt bleiben, hat sie auch niemand gesehen. Es wurde vermutet, dass sie den Staat selten besuchen, zumindest bis der Doktorand Mitchell Pruitt sich näher umsah.

In bahnbrechenden Forschungen an dieser Art stellte der Student des Instituts für Biowissenschaften der Universität von Arkansas fest, dass die Säge-Eule in Arkansas weitaus häufiger vorkommt als bisher angenommen. Und seine Arbeit könnte die Richtung der Erhaltungsbemühungen für die Spezies ändern.

"Vor meiner Arbeit in den letzten zwei Jahren waren Sägezähne vom Staat praktisch unbekannt, was bedeutet, dass nur wenig über die heimlichen Arten in dieser Region bekannt ist. Solche Lücken in der Naturgeschichte einer Art können in der sich ständig weiterentwickelnden Welt von heute gefährlich sein," stellt fest, Pruitt.

Um die Öffentlichkeit für seine Arbeit zu sensibilisieren, hat sich Pruitt mit der Naturschutzfotografin Melyssa St. Michael zusammengetan, die alles dokumentiert, von nächtlichen Nebeln über Streifenbildung bis hin zur öffentlichen Aufklärung, die das Projekt sowohl für begeisterte Vogelbeobachter als auch für Kinder bietet. Ihre Bilder sind der Schlüssel, um das Bewusstsein für diese kleinen und entzückenden Besucher im ganzen Staat zu verbreiten.

Wir sprachen mit St. Michael über die Forschung sowie über ihre Arbeit, die das Projekt dokumentiert und die Inspiration, die sie darin gefunden hat.

MNN: Wie sind Sie zu diesem Projekt gekommen??

Melyssa St. Michael:Der Student der Universität von Arkansas, Mitchell Pruitt, und sein Professor, Dr. Kim Smith, hatten im Oktober vor dieser Saison einen Platz auf der Liste der Vogelbeobachter der Universität. Sie waren wunderbar offen gewesen und hatten jeden eingeladen, der eine Säge sehen wollte, um den Prozess des Nebelnetzens zu erleben. Ich konnte es letzte Saison nicht schaffen, aber ich hatte ihre Fortschritte durch ihre erste offizielle Feldsaison verfolgt. Sie hatten in dieser Saison zwei Sägezähne erzielt und obwohl ich nicht in der Lage war, in der ersten Feldsaison dabei zu sein, habe ich mir selbst versprochen, dass ich mich in dieser Saison engagieren werde.

Ich fand, Mitchell hatte eine sehr interessante Geschichte mit einer so geheimen Spezies, die so wenig darüber wusste, wie Arkansas in die Migration des Sägezahns passt. Ich wollte mithelfen, Mitchell zu unterstützen und die Geschichte der Sägezähne parallel zu der harten Arbeit und den Nachforschungen zu erzählen, die Mitchell in seiner Ehrenthese angestellt hatte.

Ich war in der ersten Nacht der zweiten Feldsaison und das war alles, was sie schrieb. Ich war süchtig. Es war erstaunlich, den Prozess zu beobachten, und noch erstaunlicher, diese wunderschönen Kreaturen aus der Nähe und persönlich zu sehen.

Ich wollte dabei sein und dazu beitragen, dass die Öffentlichkeit jeden Winter auf diese unglaublichen Eulen in unseren Wäldern aufmerksam gemacht wird.

Eine Sägeeule wird ein letztes Mal von dem Forscher Mitchell Pruitt überprüft, bevor sie wieder in die Wildnis entlassen wird.

Wie wird Pruitts Arbeit die Wissenschaft über die Sägeeulen informieren??

Die nördliche Sägeeule ist eine Art, die sowohl in Nordamerika als auch in den Rocky Mountains und Appalachen während der Brutzeit verbreitet ist. Im Herbst gibt es große Bewegungen der Art entlang der Ostküste und durch den Norden der Vereinigten Staaten. In diesen Regionen wurde einiges an Forschung betrieben, in den südlichen und zentralen USA jedoch fast keine. In unserer Region gibt es nur zwei andere Banding-Stationen im Zentrum von Missouri. Vor Mitchells Arbeit waren in Arkansas bis auf 12 historische Aufzeichnungen im Laufe von etwa 50 Jahren keine Sägezähne bekannt.

Mitchell wurde von einem Forscher an der Ostküste und einem Forscher in Alabama dazu inspiriert, seine Arbeit im November 2014 aufzunehmen. Aufgrund eines späten Starts nahm er 2014 nur zwei Personen auf. In dieser letzten Feldsaison jedoch von Oktober bis September Im Dezember 2015 startete er fast einen Monat früher und erbeutete 22 Sägezähne. Seine Fangrate für 2015 ähnelt der von Missouri, was darauf hindeutet, dass die Art durch unser Gebiet wandert.

Seine Arbeit ist bahnbrechend, da die Art früher als seltener Landstreicher in Arkansas galt, aber wahrscheinlich die ganze Zeit über ein regelmäßiger Sturzmigrant war. Sägezähne sind ein solches Rätsel, weil sie eine sehr kleine und heimliche Art sind, die während der Nichtbrutzeit nur selten vokalisiert und daher unentdeckt bleibt.

Es ist wichtig, nicht nur die Migrationsmuster der Säge zu kennen, sondern auch, ob und wie lange die Säge im Winter in unserer Region verbleibt. Diese Informationen können zu wichtigen Erkenntnissen über den Naturschutz führen, die sich auf zukünftige Entwicklungsentscheidungen für bewaldete Lebensräume auswirken können.

Was ist das Coolste, was bisher in dem Projekt passiert ist? Alle besonders bemerkenswerten Eulen gefangen?

In der vergangenen Saison gab es einige wirklich bemerkenswerte Ereignisse. Wir waren begeistert, dass wir in der Hauptsaison (November 2015) mehrere Aufnahmen pro Nacht gemacht haben. fünf an einer nacht war bisher der rekord. Wir haben auch verschiedene Vokalisationen dokumentiert – was für eine Art, die außerhalb der Brutzeit nicht regelmäßig vokalisiert, ziemlich cool ist.

Wir haben auch eine männliche Säge gefangen, was sehr interessant war, da angenommen wird, dass männliche Säge nicht bis zu den Weibchen wandert. Zuletzt haben wir auch zwei zuvor mit Bändern versehene Sägezähne eingefangen, was für uns aufregend war, da wir wussten, dass wir die Bandnummern nachschlagen und ihre Geschichte und ihren Migrationspfad abschätzen können.

Das Team kann Sägeeulen anhand der auf der Unterseite des Flügels angezeigten Fluoreszenz altern. Je mehr eine Eule leuchtet, desto jünger ist sie.

Es gibt einen PlanFunksender auf einige Netz-Eulen zu setzen. Wie werden diese funktionieren??

Eines der größten Geheimnisse von Sägeköpfen in ihrem gesamten Sortiment ist, wohin sie gehen, wenn sie von einer Banderolierungsstation entlassen werden. Hoffentlich helfen die Sender dabei, dies in Arkansas zu beantworten. Unsere Fangrate sinkt Anfang Dezember dramatisch, wenn die Vögel nicht mehr zum Audio-Köder kommen und im Gegenzug nicht mehr gefangen werden. Sporadische Aufzeichnungen bis Februar in Arkansas deuten jedoch darauf hin, dass einige Personen den Winter hier verbringen könnten.

Die Funksender senden mehrere Monate lang ein Signal aus. Durch die Durchführung von Telemetrieuntersuchungen rund um den Einsatzort kann Mitchell feststellen, wie lange sie in unserer Region verbleiben. Diese Sender werden über ein Baumwollgeschirr an den Vögeln befestigt, das nach einigen Monaten verrottet. Die Sendergurte passen so, dass ein Vogel immer noch voll beweglich ist. Sie sind auch sehr leicht, so dass die Vögel kaum wissen, dass sie eine tragen.

Jeder Sender kostet ungefähr 160 USD und wir hoffen, dass mindestens 20 Personen mit einem ausgestattet sind. Mitchells dritte Feldsaison beginnt Mitte Oktober dieses Jahres. Wir arbeiten daran, genug Geld zu sammeln, um die Sender bis September zu haben, damit er sicherstellen kann, dass sie richtig funktionieren.

Dieses Jahr ist ein ganz besonderes Jahr, wenn es um die Migration von Sägeprodukten geht. Während einige Sägezähne scheinen, jährlich nach Süden zu wandern, haben sie alle vier Jahre ein „Unterbrechungsjahr“, in dem mehr als der Durchschnitt nach Süden wandert. Dies soll eines dieser Störungsjahre werden, weshalb es wichtig ist, dass wir rechtzeitig genug Geld aufbringen, um die Sender zu bekommen. Unsere Fangraten werden sich 2016 höchstwahrscheinlich verdoppeln.

Die Leute sind eingeladen, herauszukommen, um zu sehen, wie die Statistiken der Eule aufgezeichnet werden. Wie ist die Erfahrung?

Es ist so erstaunlich, die reinen Emotionen der beobachtenden Menschen zu beobachten – von Kindern mit großem Lächeln und erstaunten Blicken bis zu erwachsenen Erwachsenen, die beim ersten Streicheln der erstaunlich weichen Federn des Sägezahns die Älteren zerreißen Wer nicht so gut laufen oder sich so gut bewegen kann, tut sich aber schwer, die Chance zu bekommen, eine zu sehen (die Feldstation befindet sich an einem abgelegenen Ort im Wald mitten im Nirgendwo und ist schwer zu fahren und dann zu Fuß zu erreichen).

Eine Säge-Eule wird vorsichtig aus dem Nebelnetz befreit, während die Tourteilnehmer sehen, wie die Arbeit gemacht wird.

Wie hat es Sie als Naturschutzfotograf verändert, Teil dieses Projekts zu werden? Wie hoffen Sie, dass Ihre Bilder helfen werden??

Durch die Teilnahme an diesem Projekt wurde mir klar, wie schwierig es ist, wichtige Forschungsergebnisse in unseren Hinterhöfen bekannt zu machen. Deshalb möchte ich mich noch mehr anstrengen, um überzeugende Bilder zu schaffen, die die Herzen und Gedanken der Menschen berühren und sie verbinden die Kluft zwischen dem Nichtbewusstsein der Fürsorge.

Die andere Art, wie dieses Projekt mich verändert hat, ist, dass ich gelernt habe, dass Positivität mächtig ist. Während sich die meisten meiner Naturschutzarbeiten auf den Verlust von Lebensräumen, den Rückgang von Arten und Konflikte zwischen Mensch, Umwelt und Tier konzentrieren, bringt dieses Projekt jede Nacht eine Gemeinschaft völlig fremder Menschen zusammen, indem es sich auf die Erforschung einer unbekannten Eule in Gegenwart der Öffentlichkeit konzentriert Nehmen Sie gemeinsam an einer einmaligen Erfahrung teil.

Das schafft eine erstaunliche Menge an Positivität, und diese Positivität ist es, die die Leute dazu zwingt, darüber zu sprechen und das Wort zu verbreiten, anders als ich es bei irgendetwas anderem gesehen habe. Diese positive Einstellung fördert auch das allgemeine Bewusstsein für die Natur, unsere Erde und andere wichtige Umweltprobleme. Es ist wichtig, einen „Funken“ zu haben, der die Tür öffnet, um mehr Natur aus erster Hand zu erleben.

Sie können die Verbindung erkennen, die entsteht, wenn eine Person das erste Mal das Sägen sieht oder berührt – das Licht, das in ihren Augen aufleuchtet, das Lächeln, das erstaunlich breit ist. Es ist ein wunderschöner und kraftvoller Moment, und ich wünsche mir, dass jeder die Gelegenheit hat, ihn zu erleben. Ich hoffe, dass meine Bilder die Freude, die Einzigartigkeit und das Besondere dieser erstaunlichen Eulen vermitteln und dass die Zuschauer gezwungen sind, während der kommenden Feldsaison von Mitchell virtuell oder persönlich teilzunehmen.

Letztendlich ist es mein Ziel, mit meinen Bildern einen Betrachter zum Handeln zu inspirieren, egal wie groß oder klein er ist. Alle Aktionen zählen, sei es die Teilnahme an einem Umweltprojekt, das ihnen am Herzen liegt, oder das Erlernen eines Umweltthemas. Wir sind alle mächtig – wir haben alle ein großes Potenzial, die Zukunft unserer Erde positiv zu beeinflussen.

Wie können Menschen für das Projekt spenden oder über den Fortschritt informiert bleiben??

Wir haben eine Facebook-Gruppe, in der wir Aktualisierungen und interessante Informationen über nördliche Sägereien veröffentlichen. Ist offen für alle, Sie müssen nicht in Arkansas leben, um teilnehmen zu können.

Wir nehmen auch Spenden bei MitchellPruitt.com entgegen, wo Mitchell zu Beginn der Feldsaison auch bloggen wird.

Vogelbeobachter und Unterstützer des Projekts können die Nachforschungen beobachten und die Eulen hautnah erleben.

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