Biber: 8 Dinge, die man über die beeindruckendsten Landschaftsingenieure der Natur wissen sollte

Biber sind eines der bekanntesten und bekanntesten Tiere im Tierreich. Aber was wissen Sie wirklich über sie, abgesehen von ihren zusammengebissenen Zähnen und ihrem geschäftigen Benehmen? Hier sind acht der faszinierendsten Merkmale von Bibern, die möglicherweise die Art und Weise verändern, wie Sie über Biber denken.

Es gibt 2 Arten von Bibern auf der Welt

Es gibt nur zwei Biberarten auf der Welt.

Da der Biber so ein Teil der relativ jungen Geschichte der nordamerikanischen Wirtschaft und Politik ist, ist es leicht zu vergessen, dass es mehr als eine Biberart gibt, da Biber häufig wegen ihres dicken Fells gefangen werden. Der nordamerikanische Biber ist ein Cousin des Eurasiers, der auch in der langen Handelsgeschichte Europas und Asiens eine Rolle spielte. Diese beiden Arten sind die einzigen Mitglieder der FamilieCastoridae,beide in der KlasseRolle.

Sie sehen vielleicht ähnlich aus, sind aber so verschieden, dass sie sich nicht kreuzen können. (Auf russisch gab es fast 30 Versuche, die beiden Arten zu hybridisieren, ohne Erfolg.)

Der Hauptunterschied zwischen den beiden Arten besteht darin, dass der Eurasische Biber etwas größer ist und eine größere, schmalere Schnauze hat. Sie haben dünneres und leichteres Unterfell als nordamerikanische Biber. Nordamerikanische Biber neigen auch dazu, dunkler in der Fellfarbe zu sein.

Unbeholfen an Land, aber anmutig im Wasser

Biber schwimmen schnell und sind wie geschaffen für ein Leben im Wasser.

Biber sind nicht gerade geschmeidige Spaziergänger. Aufgrund ihres schweren Körperbaus und ihrer kurzen Beine müssen sie von Punkt A nach Punkt B watscheln. Anstatt potenziellen Feinden an Land zu entkommen, eilen sie so schnell wie möglich zum Wasser zurück, wo sie aufgrund ihrer Schwimmkenntnisse vor Gefahren geschützt sind . Ihre vernetzten hinteren Füße wirken wie Flossen, und ihre flachen, ovalen Schwänze dienen als Ruder und helfen ihnen, mit einer Geschwindigkeit von bis zu 8 km / h um das Wasser zu rasen.

Andere Anpassungen, die es den Bibern ermöglichen, ein semi-aquatisches Leben zu genießen, umfassen Nasenlöcher, die sich beim Schwimmen dicht schließen, transparente dritte Augenlider, die es ihnen ermöglichen, unter Wasser zu sehen, Muskeln in ihren Ohren, so dass sie sie flach falten und das Eindringen von Wasser verhindern können. und einen dicken, öligen Mantel, der das Wasser und die Kälte fernhält.

Biber haben viele Verwendungszwecke für ihre flachen Schwänze

Biber haben einen unverwechselbaren Schwanz.

Viele von uns kennen bereits den berühmten Schlag eines Biberschwanzes auf dem Wasser, der andere Biber vor bevorstehenden Gefahren warnt. Und natürlich kommt der Biberschwanz beim Schwimmen als Ruder zum Einsatz. Aber das sind nicht die einzigen Verwendungszwecke für diesen dicken, ledrigen Schwanz.

Der Schwanz kann 15 cm lang und 6 cm breit werden. Solch ein großer, robuster Schwanz ist praktisch, wenn der Biber an Land ist. Wenn ein Biber auf zwei Hinterbeinen steht, um an Ästen oder Baumstämmen zu nagen, wirkt der Schwanz als zusätzliches Bein und hilft dem Biber, das Gleichgewicht zu halten. Der Schwanz kann auch als Hebel verwendet werden, wenn Sie versuchen, sperrige, schwere Äste um das Ufer herum oder in die Position eines Damms zu ziehen.

Der Schwanz eines Bibers ist ein großartiges Werkzeug, aber es gibt ein weit verbreitetes Missverständnis darüber, wie er verwendet wird. „Im Gegensatz zur gängigen Meinung verwenden Biber ihre Schwänze nicht, um Schlamm auf ihre Muttertiere zu kleben“, sagt das Washington Department of Fish and Wildlife.

Biber scheiden einen nach Vanille duftenden Brei aus, der zum Würzen von Lebensmitteln verwendet wird

Castoreum ist ein von der FDA zugelassenes Lebensmittelaroma.

Dies ist vielleicht die seltsamste Tatsache, die Sie jemals über Biber hören werden: Sie bilden eine chemische Verbindung in einer Duftdrüse, die als Castorsäcke bezeichnet wird und sich unter dem Schwanz befindet. Es ist eine Melasse-ähnliche Gans, die verwendet wird, um ihr Territorium zu markieren, und am überraschendsten riecht es nach Vanille.

Dieses als Castoreum bezeichnete Sekret ist von der Food and Drug Administration (FDA) zugelassen und wird manchmal in Lebensmittelaromen als Ersatz für Vanillearoma verwendet. Es wird manchmal zu Zigaretten hinzugefügt. Der Verbrauch von Castoreum ist jedoch sehr gering, was nicht zuletzt die Art und Weise betrifft, wie es hergestellt wird.

„Es ist schwierig, einen Biber dazu zu bringen, Castoreum für die Lebensmittelverarbeitung herzustellen. Feinschmecker, die etwas Klebriges kaufen möchten, müssen das Tier anästhesieren und dann seine Unterregionen „melken“ “, berichtet National Geographic. „Aufgrund dieser Unannehmlichkeiten für beide Seiten ist der Castoreum-Verbrauch eher gering – nur ungefähr 292 Pfund (132 Kilogramm) pro Jahr. Diese Statistik umfasst Castoreum, Castoreum-Extrakt und Castoreum-Flüssigkeit gemäß Fenarolis Handbuch der Aromastoffe."

Castoreum wurde auch bei der Herstellung von Parfums verwendet und es wurde angenommen, dass es medizinische Eigenschaften hat, die Kopfschmerzen, Fieber, niedrigen Blutdruck und eine Vielzahl anderer Beschwerden lindern können. Natürlich wissen wir jetzt, dass es in keiner Weise medizinisch ist.

Biber waren so weit gefangen, dass sie verschwanden

Biberfelle waren jahrhundertelang hoch geschätzt und trieben den steilen Rückgang der Biberpopulationen über den Kontinent

Nach der Ankunft der Europäer waren die Biber in Nordamerika schwer gefangen. Ihre Felle waren für die Modeindustrie in Europa sehr gefragt und ihr Castoreum wurde für eine Vielzahl von Zwecken verwendet. Was jedoch überraschen könnte, ist das Ausmaß, in dem sie gejagt wurden. Der Biber wurde fast vom Kontinent abgewischt. Es wird geschätzt, dass sie zwischen 100 und 200 Millionen waren, als die Europäer ankamen, und bis zum frühen 19. Jahrhundert waren sie fast verschwunden. Tatsächlich wurde ein Großteil der westlichen Erforschung der USA von Fallenstellern vorangetrieben, die nach dem Verschwinden der östlichen Bevölkerung nach Bibern suchten.

Nach bedeutenden Erhaltungsbemühungen, die Mitte des 20. Jahrhunderts begannen, ist die Zahl heute auf geschätzte 10 bis 20 Millionen angestiegen.

Eurasische Biber wurden ebenfalls schwer gefangen, auch für Pelz und Castoreum. Tatsächlich waren sie so schwer gefangen, dass sie im Vereinigten Königreich für 400 Jahre ausgestorben waren. Mittlerweile leben mehrere Tausend Menschen an Elbe und Rhone und erholen sich in anderen Teilen Europas. In Großbritannien wurden sie im Oktober 2005 in Gloucestershire, 2007 in Lancashire und 2009 in Schottland wieder eingeführt.

Die Wiedereingliederung von Bibern in ihren alten Lebensraum ist jedoch schwierig, da ihre Fähigkeit, große Teile des trockenen Landes in Feuchtgebiete zu verwandeln, von den heutigen Menschen nicht unbedingt begrüßt wird.

Biber können Wälder in Teiche und Wiesen verwandeln

Biber sind fleißige Tiere und dafür verantwortlich, Waldstücke in Feuchtgebiete und Wiesen zu roden.

"Die Fähigkeit der Biber, die Landschaft zu verändern, steht nur den Menschen nach," Laut theBeavers: Wetlands and Wildlifewebsite. In der Tat ist der Umfang und die dauerhaften Veränderungen, die eine Biberfamilie in ein Ökosystem bringen kann, unglaublich.

Der bevorzugte Lebensraum eines Bibers ist ein Lebensraum mit viel Wasser, da Biber so außerhalb der Reichweite von Raubtieren bleiben. Wenn ein Biber in ein Waldgebiet zieht, das für seinen Geschmack etwas zu trocken ist, versucht er einfach, die Landschaft nach seinen Wünschen zu verändern. Durch das Aufstauen von Bächen und Bächen schneidet ein Biber den Wald und schafft riesige Teiche, die auch im Hochsommer Wasser für andere Wildtiere liefern. Wenn sie ein Gebiet verlassen und der Damm zusammenbricht, trocknet das überflutete Gebiet aus und wird zu einer Wiese.

"Biber haben enorme Auswirkungen auf die Ökosysteme “, schreibt Live Science. „Dämme verändern den Fluss der Flüsse und können hunderte Morgen überfluten. Während sich Sedimente und Ablagerungen ansammeln, nimmt der Kohlenstoff zu und der Stickstoff ab. Die chemischen Veränderungen verändern die Art der Wirbellosen und die neue Wasserquelle zieht neue Arten von Vögeln, Fischen und Amphibien an. Überschwemmtes Holz stirbt ab und ein Wald wird zu einem offenen Wasser-Ökosystem. “

Biber können aufgrund ihrer Wirkung höchst umstrittene Tiere sein. Bei ihrer Rückkehr in Lebensräume, in denen sie einst blühten, achten sie nicht auf die Menschen, die Häuser, Straßen und ganze Städte in den von ihren Dämmen geschaffenen Überschwemmungsgebieten gebaut haben. Der Biberschaden kostet die Amerikaner jedes Jahr schätzungsweise 100 Millionen Dollar. Schädlingsbekämpfungsunternehmen werden oft aufgefordert, Biber zu fangen, deren fleißige Arbeit von den nahe gelegenen Hausbesitzern nicht geschätzt wird. Während viele die Rückkehr der Biber feiern, verursacht ihre Anwesenheit Murren, wenn ihre Ingenieurleistungen und unsere Ingenieurleistungen kollidieren.

Biberdämme helfen bei der Verschmutzung

Eine Verringerung der Umweltverschmutzung ist nicht zu unterschätzen, da die Aktivität der Biber viele Auswirkungen auf die Landschaft hat.

Trotz der Kontroversen, die sie anregen können, sind Biberdämme in vielerlei Hinsicht hilfreich. In einer Studie von Wissenschaftlern der Universität von Rhode Island wurde nur einer der positiven Vorteile von Dämmen gemessen: Sie können dazu beitragen, bis zu 45 Prozent des schädlichen Stickstoffs aus Bächen und Flüssen zu entfernen.

Laut Potomac Conservancy:

Stickstoff ist einer der problematischsten Schadstoffe im Potomac und in der Chesapeake Bay. Nitrate, in Düngemitteln und anderen chemischen Verbindungen enthaltene Chemikalien auf Stickstoffbasis, waschen landwirtschaftliche und städtische Gebiete nach dem Regen in Form von verschmutztem Abfluss ab. Abwasserbehandlungsanlagen tragen ebenfalls zum Problem bei. Diese Chemikalien verursachen Algenblüten, die wiederum zu toten Zonen führen. Unterwassergebiete ohne Sauerstoff, in denen Fische und andere Wasserlebewesen um ihr Überleben kämpfen.

Die Teiche, die sich hinter Biberdämmen aufbauen, regen das Wachstum von Wasserpflanzen an, und ihre Zersetzung am Boden des Teichs fördert das Bakterienwachstum, so die Studie. Die Bakterien bauen diese Nitrate ab und setzen Stickstoff als Gas frei. Das Ergebnis ist sauberes Wasser, dank der Biber.

"Ich denke, was uns beeindruckt hat, war, dass die Preise so hoch waren," Arthur Gold, leitender Forscher der Studie, berichtete Nature World News. "Sie waren hoch genug und Biber werden immer häufiger, so dass wir als wir begannen, sie zu vergrößern, realisierten, dass die Teiche einen bemerkenswerten Unterschied in der Nitratmenge machen können, die von unseren Bächen zu unseren Flussmündungen fließt."

Biber sind ein wichtiger Verbündeter gegen Dürre

Biber könnten einer unserer besten Verbündeten gegen Dürre sein.

Wie können wir die Auswirkungen zerstörter Wasserstraßen umkehren, weltweite Wasserknappheit verhindern und von Dürre betroffene Gebiete mit Süßwasser revitalisieren? Die Antwort könnte zum Teil bei diesem bekannten Nagetier liegen. Die Zusammenarbeit mit den besten Wasserstraßenbauern der Natur könnte an wassergetrockneten Orten einen Unterschied bewirken.

Wie in einer früheren Biber-Tatsache erwähnt, erhöht die Aktivität der Biber, die Bäche und Flüsse aufstauen, den Grundwasserspiegel. Eine kürzlich durchgeführte dreijährige Studie von Cherie Westbrook von der Colorado State University und den dortigen Kollegen sowie vom US Geological Survey in Fort Collins, Colorado, untersuchte die Auswirkungen von Biberdämmen im Rocky Mountain National Park. Sie fanden einige interessante Ergebnisse, die unser Verständnis davon verändern, wie Biber zum Grundwassersystem beitragen.

Innerhalb des Tals sorgen die Dämme dafür, dass sich das Wasser zu den Seiten des Tals ausbreitet, anstatt mit dem Fluss durch das Tal zu rauschen, wodurch nicht nur der Grundwasserspiegel angehoben wird, sondern das Tal auch in der Trockenzeit feuchter bleibt. „Die Forscher vermuten, dass der erhöhte Feuchtigkeitsgehalt des die Dämme umgebenden Bodens ansonsten Wasser aus einer sehr großen natürlichen Überschwemmung erfordert, die sie als 200-jährige Überschwemmung einschätzen, um die gleiche weitreichende Wasserverfügbarkeit für das Tal zu erzielen Unterseite.”

"Diese Studie erweitert den Blick auf die Bedeutung von Bibern im Talboden jenseits der vorgelagerten Teiche," Westbrook erzählte Science Daily. "Wir fanden heraus, dass flussaufwärts gelegene Teiche nicht die hauptsächliche hydrologische Wirkung der Staudämme im Colorado River Valley waren. Stattdessen hemmt der Biber die hydrologischen Prozesse während der Hauptströmungsperiode und der Niedrigströmungsperiode erheblich, was darauf hindeutet, dass der Biber Umgebungen schaffen und aufrechterhalten kann, die für die Bildung und das Fortbestehen von Feuchtgebieten geeignet sind."

Während sich viele Menschen verständlicherweise über die Auswirkungen beschweren, die sich auf die vom Menschen geschaffene Infrastruktur auswirken können, werden wir diese Auswirkungen bald zutiefst zu schätzen wissen: Biberdämme können dazu beitragen, die Auswirkungen von Dürren zu verringern. Angesichts längerer und schwererer Dürren infolge des Klimawandels wird diese Fähigkeit von denjenigen, die nach Lösungen für Wasserknappheit suchen, sehr begrüßt. Areport von WildEarth Guardians diskutiert eine komplette Strategie zur Nutzung von Bibern zur Anpassung an den Klimawandel, einschließlich der Ermutigung von Bibern, in die Wälder zurückzukehren, in denen sie einst lebten.

Jetzt, da die Biber in Gebiete zurückkehren, aus denen sie einst gefangen waren, und zwar unabhängig davon, ob sie aktiv ermutigt wurden oder nicht, sehen wir möglicherweise einen größeren Einfluss darauf, dürreanfällige Gebiete vor dem Leiden durch die schlimmste Dürre zu schützen.

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