Bienensperma könnte bei der Bekämpfung der Kollapsstörung von Kolonien helfen

Bienen

Die meisten Leute, die Bienen aufziehen, tun es für den Honig. Forscher der Washington State University wollen etwas anderes: den Samen der Bienen. Wie der WSU-Entomologieprofessor Steve Sheppard erklärt, könnte die Schaffung einer Bienenspermienbank dazu beitragen, härtere Rassen zu entwickeln, die der Kollapsstörung der Kolonie standhalten können. Es könnte in Zukunft auch essentielles genetisches Material für gefährdete Bienenpopulationen liefern.

Der Bedarf an Samen ergibt sich aus der Unfähigkeit, nicht einheimische Bienen zu importieren. Die USA untersagten bereits 1922 die Einfuhr ausländischer Honigbienen, um die Ausbreitung der bienentötenden Trachealmilbe zu verhindern. Dieses Verbot hat jahrzehntelang funktioniert, obwohl sowohl die Trachealmilbe als auch die noch schlimmere Varroa-Milbe ihren Weg zu unseren Ufern gefunden haben. "Die Varroa-Milbe ernährt sich von den sich entwickelnden Bienen oder Bruten und bringt auch Bakterien und Viren ein, die die Gesundheit des Bienenstocks schädigen," WSU Research Associated Susan Cobey sagte diese Woche in einer Pressemitteilung. Sobald diese Milben einen Bienenstock erreichen, kann die gesamte Kolonie innerhalb von zwei Jahren aussterben.

Die WSU wollte Bienen züchten, die den Milben sowie bestimmten Krankheiten oder anderen Bedrohungen standhalten. Da sie keine lebenden Bienen importieren konnten, erhielten sie von der USDA die Erlaubnis, Samen für Zuchtzwecke zu importieren. Sie wählten drei der 28 Honigbienenarten der Welt aus: Italienische Bienen, Krainbienen aus den Alpen und kaukasische Bienen aus Georgien in der ehemaligen Sowjetunion. Jede Unterart hat ihre eigenen Stärken, die bei der Kreuzung mit US-Bienen von Wert sein können. Die italienischen Bienen wären beispielsweise im Süden für früh blühende Pflanzen von Nutzen, während die Gene der Krainbienen eine stärkere Resistenz gegen Kälte bieten könnten.

Anders als bei vielen anderen Nutztieren ist das Sammeln des Bienensamens anscheinend eine relativ leichte Aufgabe. Alles, was es erfordert, ist ein wenig Druck auf den Bauch der Biene. Es wird dann mit einer Spritze eingesammelt, zurück in Cobeys Labor geflogen und entweder in eine Bienenkönigin implantiert oder in flüssigem Stickstoff eingefroren.

Nachdem das gesammelte Sperma auf Viren untersucht wurde, können die Forscher nun mit der selektiven Züchtung beginnen. Sie werden auch einen Teil des Samens für längere Zeiträume speichern. Die Forscher hoffen, dass sie einen Speicher für genetisches Material schaffen können, falls eine Bienenunterart einen Punkt erreicht, an dem sie Hilfe benötigen.

Sheppard und Cobey erklären ihren Prozess und diskutieren in diesem von der WSU produzierten Video die Faktoren, die die Kollapsstörung von Kolonien beeinflussen:

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