Biotreibende Tiere

Umwelt

Die Schweine, die in Pferchen an der Universität von Guelph in Ontario leben, sind einzigartig. Es hat nichts mit ihrem Aussehen zu tun – süß und pink, sie sehen aus wie alle anderen Yorkshire-Schweine. Der Unterschied liegt in ihrer genetischen Ausstattung und anschließend in ihrer „saubereren“ Gülle.

Normalerweise kann ein Schwein kein Phytat abbauen, eine phosphorreiche Verbindung, die in den Getreidekörnern enthalten ist, die es isst. Das bedeutet, dass bis zu 75 Prozent des Phosphors im Tierfutter unverdaut bleibt und in der Gülle landet. Dies wird zu einem Problem, wenn sich eine große Anzahl von Schweinen auf Ranches konzentriert. “Der größte Teil des Phosphors gelangt durch das Schwein und kann in Süßwasserquellen gelangen, was zu einem starken Algenwachstum führt”, sagt Cecil Forsberg, Leiter des Schweineprojekts der Universität.

Um dieses langjährige Problem der Umweltverschmutzung zu lösen, haben Forsberg und Kollegen gentechnisch veränderte Schweine, sogenannte Enviropigs, eingesetzt, die mehr Phosphor verdauen. Durch die Einführung eines bakteriellen Gens für das Enzym Phytase in das Genom von Enviropigs scheiden die Schweine das Enzym im Speichel aus und stoßen bis zu 60 Prozent weniger Phosphor in ihrer Gülle aus als ihre nicht-transgenen Gegenstücke.

Enviropigs sind nur eine Art von gentechnisch veränderten Tieren, die in Versuchslabors in Nordamerika leben. Andere sind schnell wachsende Lachse, krankheitsresistente Kühe und Ziegen, die antibakterielle Milch produzieren. Aber bevor Fleisch und Milchprodukte dieser Tiere vom Hof ​​zum Esstisch gebracht werden, müssen sie von der FDA zugelassen werden. Das hat die Agentur noch nicht bewilligt, aber Biotech-Unternehmen setzen viel Geld darauf, dass sie es bald tun. Einige Umwelt- und Verbrauchervertreter befürchten jedoch, dass es nicht genügend Informationen über die Sicherheit solcher Lebensmittel gibt, um sie auf den Markt zu bringen.

Die FDA-Sprecherin Siobhan DeLancey räumt ein, dass die Agentur Regeln ausarbeitet, schätzt jedoch nicht, wann sie veröffentlicht werden. “Wir können keine Kommentare dazu abgeben, wo sich eine bestimmte Regel im Regulierungsprozess befindet, und wir können keine Angaben dazu machen, was eine ausstehende Regel enthalten kann.”

Derzeit sind keine Fleisch-, Fisch-, Milch- oder Milchprodukte von gentechnisch veränderten Tieren für die Verwendung als Lebensmittel oder Futtermittel zugelassen. Die FDA hat jedoch grünes Licht für andere biotechnologisch hergestellte Lebensmittel gegeben. 1994 kam das erste gentechnisch veränderte Lebensmittel, die Flavr Savr-Tomate, auf den Markt. Und im Januar 2008 entschied die FDA, dass geklonte Tiere und ihre Nachkommen sicher zu essen sind, obwohl die Befürworter der Verbraucher einige Gegenreaktionen zu dieser Entscheidung hatten.

Beim Klonen wird der Zellkern einer somatischen Zelle (einer nicht geschlechtsspezifischen Zelle) in eine Eizelle implantiert, deren Zellkern entfernt wurde. Dadurch wird die Zelle zur Teilung angeregt, und sobald sich ein Embryo gebildet hat, wird er in den Mutterleib einer Wirtsmutter implantiert. Wissenschaftler entwickeln Tiere gentechnisch, indem sie nur die Gene eines anderen Tieres in den Kern eines befruchteten Eies spleißen und dann den Embryo in den Mutterleib einer Wirtsmutter implantieren.

Die FDA, die darüber nachgedacht hat, wie gentechnisch veränderte Tiere reguliert werden könnten, hat einige Gruppen besorgt, dass die Regeln nicht streng genug sein werden. Kritiker behaupten, die Veränderung der Gene von Tieren könne versehentlich schädliche Veränderungen in der Zusammensetzung von Fleisch oder Milch hervorrufen, etwa durch das Einschalten eines Gens, das ein Toxin oder ein Nahrungsmittelallergen produziert. Eine andere Sorge ist, dass transgene Tiere die Ökosysteme stören könnten, wenn sie entkommen; Wildlachs zum Beispiel kann möglicherweise keine Nahrung oder Partner finden, wenn er mit schnell wachsenden Lachsen konkurrieren muss.

„Wir wissen nicht, wie diese Gene bei Tieren funktionieren, und die Menschen haben zuvor noch nicht versucht, diese Gene zu verdauen. Deshalb wissen wir auch nicht, wie sie bei Menschen funktionieren werden“, sagt Jaydee Hanson, Politologe für gemeinnützige Organisationen Zentrum für Lebensmittelsicherheit.

Die FDA hat die Regulierung von transgenen Tieren unter der vorgeschlagen "neues Tierarzneimittel" Bestimmungen des Bundesgesetzes über Lebensmittel, Arzneimittel und Kosmetika. Gemäß ihren Richtlinien würde die FDA die Sicherheit jedes neuen transgenen Tieres von Fall zu Fall bewerten, beispielsweise um sicherzustellen, dass jedes neue Antibiotikum sicher und wirksam ist.

Laut Ronald Stotish, CEO von Aqua Bounty Technologies, ist die Verwendung der neuen Standards für Tierarzneimittel der richtige Weg, um den Atlantiklachs in der Hälfte der Zeit des traditionellen Lachses auf Marktgröße zu bringen. Sie haben den Wachstumsschub entwickelt, indem sie ein Gen für das Wachstumshormon des Chinook-Lachses mit einem genetischen Schalter des Ozean-Schmollmunds, einem aalähnlichen Fisch, verspleißt haben.

Die Beurteilung jedes neuen transgenen Tieres auf Einzelfallbasis würde nicht nur Sicherheitsbedenken aufwerfen, sagt Stotish, sondern auch eine proprietäre Nische für die Unternehmen oder Wissenschaftler sicherstellen, die das Tier geschaffen haben.

“Es würde bedeuten, dass Unternehmen sagen könnten, dass unsere Tiere für diese spezifischen Zwecke konstruiert sind, und die behördliche Überprüfung würde sicherstellen, dass die Tiere das tun, was sie sagen und tatsächlich sicher sind”, sagt Stotish. “Es nimmt die Besorgnis auf sich – diese Frage für den Verbraucher:” Gee, woher weiß ich, dass ein Aspekt dieser Technologie nicht sicher oder weniger sicher ist? “

Auch Hanson ist der Ansicht, dass die Einhaltung der neuen Arzneimittelstandards ein notwendiges Sicherheitsnetz hinzufügen würde, befürchtet jedoch, dass die FDA diese Vorschriften nicht tatsächlich zur Bewertung transgener Tiere verwendet. “Das haben sie ursprünglich auch beim Klonen gesagt, aber dann haben sie einen neuen Prozess erfunden”, sagt Hanson. Die Agentur überprüfte Hunderte von wissenschaftlichen Studien und stellte fest, dass Fleisch und Milch von Rindern, Schweinen und Ziegenklonen genauso sicher sind wie die von normalen Tieren. So müssen geklonte Tiere nicht einzeln zugelassen werden. „Wir haben es wirklich als völlig unzureichenden Prozess angesehen“, sagt Hanson, der auf eine geringe Anzahl von Tieren hinweist, die an den Studien beteiligt sind. „Wenn die FDA die neuen Tierarzneimittelstandards [zur Regulierung transgener Tiere] verwenden würde, müssten sie größere Probenmengen haben, sie müssten sich mit Themen wie allergischen Reaktionen befassen, sie müssten insgesamt viel gründlicher vorgehen Job.”

Während dieser Regulierungsansatz die Bedenken der Öffentlichkeit zerstreuen und das Geschäft positiv beeinflussen würde, sieht Hanson ihn immer noch als potenziell problematisch an. “Es macht transgene Tiere leichter patentierbar als ein traditionelles Tier”, sagt er. Wie bei gentechnisch veränderten Pflanzen kann auch bei transgenen Tieren leichter nachgewiesen werden, dass sie „Erfindungen“ sind und daher patentierbar sind, als bei traditionell gezüchteten oder gekreuzten Pflanzen und Tieren. “Wir werden in die Tierzucht einführen, was mit Nutzpflanzen passiert ist. Die Viehzüchter werden nicht die nächste Generation besitzen oder eine Lizenzgebühr schulden.” Es ist vielleicht nicht Monsanto, aber es wird das Monsanto-Äquivalent sein. An diesem Punkt sollte Sicherheit das Hauptanliegen sein, aber der nächste Schritt sind diese wirtschaftlichen Probleme.

Geschichte von Alisa Opar. Dieser Artikel erschien ursprünglich inVielim September 2008.

Copyright Environ Press 2008

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