Boozy Primaten können auf die Wurzeln des Alkoholismus hinweisen

Schimpansentrinken

Fermentierte Früchte und Nektare sind die Cocktails der Natur, und es stellt sich heraus, dass sich viele unserer engsten Verwandten gerne verwöhnen lassen. Forscher haben herausgefunden, dass mehrere Primatenarten tatsächlich Nektare mit höheren Alkoholkonzentrationen suchen, wenn sie die Wahl haben, berichtet New Scientist.

Die Ergebnisse legen nahe, dass das Konsumieren zumindest bei geringen Konsummengen evolutionsbedingt von Vorteil sein könnte. Es könnte auch darauf hindeuten, dass Alkoholismus seine Wurzeln in der Evolution hat.

“Dies ist die erste Studie – obwohl sie Primaten in Gefangenschaft verwendet -, die zeigt, dass höhere Alkoholkonzentrationen bevorzugt werden”, sagte Robert Dudley von der University of California in Berkeley, der nicht an der Studie beteiligt war.

Für die Studie boten die Forscher Tassen mit zuckerhaltigem Wasser, von denen einige mit Alkoholkonzentrationen von bis zu 5 Prozent versetzt waren, zwei Aye-ayes (eine Art Lemur) und eine Langsamloris (ein in Südostasien vorkommendes Primat) an. Je feuchter die Flüssigkeit, desto mehr tranken die Primaten.

Die Menge an Alkohol in den Bechern reichte nicht aus, um die Primaten zu betrinken, aber sie schienen den Geschmack trotzdem zu bevorzugen. Tatsächlich wurde beobachtet, wie die Aye-Ayes lange nach dem Verzehr des Inhalts mit den Fingern nach den Bechern suchten, was darauf hindeutete, dass sie sicher sein wollten, jeden letzten Tropfen zu schlürfen.

Obwohl das Ausmaß der Begierde der Primaten unerwartet war, waren die Ergebnisse nicht unbedingt überraschend. Eine Hauptnahrungsquelle für viele Primaten sind Früchte oder Nektar, und diese süßen Substanzen gären ziemlich leicht. Zu reife Früchte werden alkoholisch, und Tiere, die sie essen, können gelegentlich etwas beschwipst werden. Zum Beispiel verbringt die langsame Loris einen Großteil ihrer Zeit damit, Bertampalmennektar zu schlucken, bei dem Alkoholkonzentrationen in freier Wildbahn von bis zu 3,8 Prozent nachgewiesen wurden.

Ein weiterer Hinweis auf unsere evolutionäre Neigung zu Alkohol ist das Vorhandensein eines Enzyms namens Alkoholdehydrogenase in unseren Systemen. Das Enzym hilft uns, Alkohol zu entgiften, und es kann auch in Schimpansen und Gorillas sowie in Aye-ayes gefunden werden.

Bedeutet das also, dass unsere Primatenverwandten üppig sind, oder könnte es tatsächlich von Vorteil sein, Alkohol zu trinken? Nun, wie die Forscher der Studie betonen, bildet Alkohol leicht Dämpfe, und der Geruch dieser Dämpfe könnte den Tieren helfen, essbare Früchte und Blumen zu lokalisieren. Alkoholkonsum in niedrigeren Konzentrationen kann auch einen diätetischen Vorteil haben. Alkohol ist dafür bekannt, den Stoffwechsel zu verlangsamen und die Fettspeicherung zu fördern.

Das könnte gut für hungrige Primaten in freier Wildbahn sein, aber nicht so gut für Menschen mit Bierbäuchen. Die Erfindung von leicht zugänglichem Schnaps kann eine gesunde Neigung zu Alkohol zu einer sehr ungesunden Gewohnheit gemacht haben. Es könnte sogar helfen, die Fülle des Alkoholismus zu erklären.

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