Cicadapocalypse: Was Sie wissen müssen

Magicicada oder periodische Zikade

Der Frühling hat auf der nördlichen Hemisphäre Einzug gehalten und eine breite Palette von Wildtieren mit sich gebracht. Das warme Wetter spornt viele Tiere an, nach dem Winter wieder an die Arbeit zu gehen, darunter viele bekannte Insekten wie Bienen, Schmetterlinge, Grillen und Marienkäfer.

Und im gesamten Osten Nordamerikas bringt der Frühling regelmäßig einen weiteren, noch lebhafteren Wildtierboom mit sich: riesige Schwärme von "periodische Zikaden," Insekten, die 13 oder 17 Jahre im Untergrund lebten. Diese Art von Zikade gibt es nur in Nordamerika. Sieben Arten sind in mehr als zwei Dutzend Bruten unterteilt, von denen jede in einem anderen Jahr auftaucht.

In diesem Jahr tauchten Zikaden der Brut VII nach einer 17-jährigen Pause im Zentrum von New York auf. Sie sind die kleinste Brut periodischer Zikaden und enthalten nur eine Art (Magicicada septendecim). Laut Cicada Mania ist diese Brut in der Region der Finger Lakes in New York isoliert und wird wahrscheinlich die nächste Brut sein, die ausgestorben ist. Es besteht auch die Möglichkeit, dass in Teilen von Louisiana, Mississippi, Südohio und Nordkentucky Brut XXIIStraggler auftauchen.

Was sind Zikaden??

Trotz ihrer bedrohlichen Erscheinung und lauten, überwältigenden Präsenz – liebevoll synchronisiert "Zikadapokalypse" in den letzten Jahren – Zikaden sind harmlos für den Menschen. Sobald sie auftauchen, konzentrieren sich die Pflanzenfresser ausschließlich darauf, Partner zu finden und Eier zu legen. Sie haben keine Krankheiten und beißen und stechen nicht. Und entgegen der landläufigen Meinung sind sie keine Heuschrecken (oder sogar eng mit ihnen verwandt).

Zikaden sind große Insekten der Überfamilie Cicadoidea. Laut Cicada Mania gibt es weltweit mehr als 3.390 Arten, die alle Kontinente außer der Antarktis bewohnen. Dies sind hauptsächlich einjährige Arten, auch bekannt als "Sommerzikaden," die jedes Jahr während der warmen Jahreszeit entstehen. Nordamerika hat Sommerzikaden, die jedoch im Laufe des Jahres erscheinen und hellgrüne oder braune Körper aufweisen – ein deutlicher Kontrast zu den schwarzen Körpern, großen roten Augen und venen durchscheinenden Flügeln, die typisch für periodische Zikaden sind und zur Gattung Magicicada gehören.

Magicicada oder periodische Zikade

Warum warten sie so lange??

Der Grund für die langen, tadellos zeitgesteuerten Lebenszyklen dieser Zikaden ist immer noch nicht gut verstanden, aber Wissenschaftler glauben, dass dies dazu beitragen könnte, die Insekten vor Raubtieren zu schützen. Die lange unterirdische Unterbrechung jeder Brut zwingt potenzielle Raubtiere dazu, andere Nahrungsquellen zu finden, und wenn schließlich eine Brut auftaucht, gibt es plötzlich so viele Zikaden, dass Raubtiere überfordert sind, eine evolutionäre Strategie, die als Prädatorensättigung bekannt ist.

Aber woher wissen periodische Zikaden, wann es endlich Zeit zum Feiern ist?? "Das Jahr der Zikadenentstehung wird von dem bestimmt, was ich und andere für eine innere molekulare Uhr halten," Biologe Chris Simontold Entomology Todayin 2016. "Die Uhr wird höchstwahrscheinlich durch Umwelteinflüsse kalibriert, die den Verlauf eines Jahres anzeigen, z. B. durch das Ausblättern von Bäumen, die die Zusammensetzung der Xylemflüssigkeit ändern, mit der sie sich ernähren."

Periodische Zikaden tauchen nur kurz auf, um sich zu paaren, Eier zu legen und zu sterben. Sie verbringen die ersten 12 oder 16 Jahre ihres Lebens (je nach Art) im Untergrund, saugen Nährstoffe aus Baumwurzeln und häuten mehrmals. Nach ihrer letzten Häutung tunneln sie an die Oberfläche und Männchen beginnen, Weibchen zur Paarung anzuziehen. Sie tun dies, indem sie laute Lieder durch Membranen auf ihren Körpern sammeln und produzieren. Diese Songs – eine Art langes, surrendes Summen – können so laut sein wie 100 Dezibel. Die Zikaden paaren sich dann, die Weibchen legen Eier und der Prozess beginnt von vorne.

Brut erwacht

Jede Brut von periodischen Zikaden bedeckt einen anderen Streifen der USA, obwohl sich einige Bruten überlappen und "Nachzügler" Manchmal geraten sie nicht mehr in Einklang mit ihrer Brut, wie dies bei Brood X im Jahr 2017 der Fall war. Letztes Jahr tauchten die Brood VI-Zikaden in Georgia und den Carolinas auf, wobei möglicherweise auch kleinere Gruppen in Wisconsin, Ohio und mehreren anderen Bundesstaaten auftauchten. Im Jahr 2019 wird Brood VIII in Teilen von Ohio, Pennsylvania und West Virginia erscheinen.

Zikaden entstehen im Allgemeinen, wenn der Boden, auf dem sie ruhen, 64 Grad Fahrenheit (etwa 18 Grad Celsius) erreicht. Sie können das Datum, an dem die Insekten in Ihrer Nähe auf Cicada Mania auftauchen, verfolgen oder langjährige Bewohner fragen, die sich wahrscheinlich an das letzte Mal erinnern, als die Schwärme aufgestiegen sind. Die Saison der periodischen Zikaden beginnt normalerweise zwischen April und Juni und sollte Ende Juli enden.

Periodische Zikaden sind im schlimmsten Fall irritierend. Sie beißen oder stechen nicht und sind nicht giftig für den Menschen – der Geschmack wurde mit allem verglichen, vom Spargel (angeblich ein Effekt ihrer vegetarischen Ernährung) bis zum Hummerschwanz. Einige Orte feiern sogar die Rückkehr ihrer lokalen Brut, wie die West Virginia University mit dem Magicicada Festival 2016, dem Debüt von Brood V im 21. Jahrhundert.

Trotzdem sind die Paarungsrufe der Zikaden bekanntermaßen laut und können im späten Frühling und Frühsommer den Soundtrack der Außenbereiche dominieren. Wenn Sie sich jedoch auf den Zikadenangriff gefasst haben, vergessen Sie nicht, sich einen Moment Zeit zu nehmen, um sich zurückzulehnen und die Show zu genießen. Sie werden für weitere 17 Jahre keine Chance haben, diese bizarren Besucher zu sehen oder zu hören.

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