Das am wenigsten bekannte Raubtier der Welt ist halb Katze, halb Mungo

fossa

Tiere, die auf der Nahrungskette sitzen, bleiben selten unbemerkt, insbesondere solche mit einziehbaren Krallen, scharfem fleischfressendem Gebiss, großen Augenhöhlen und blitzschnellen Reflexen. Madagaskars Top-Raubtier – die Fossa – könnte die Ausnahme sein.

Wahrscheinlich haben Sie noch nie von der Fossa gehört, einer pumaähnlichen Kreatur, die aussieht und sich wie eine große Katze verhält, aber enger mit dem Mungo verwandt ist. Das Tier ist so mysteriös, dass einige führende Tierforscher noch nie davon gehört haben.

Das war bei Mia-Lana Luhrs der Fall, einer Wildtierforscherin, die sich jetzt auf das Studium der Fossa spezialisiert hat, bevor sie bei der Arbeit in einem Zoo über die Kreatur stolperte.

"Ich habe nur durch Zufall von Fossas erfahren. Als ich in einem Zoo arbeitete, lernte ich das European Endangered Species Program (EEP) kennen. Ich habe diese Programme im Internet gesucht und bin auf die Website des Duisburger Zoos gekommen, auf der das EEP der Fossa verwaltet wird. Als ich die Bilder der Fossas auf dieser Seite sah, war ich absolut verwirrt, dass ich noch nie von dieser Art gehört hatte, obwohl ich mich immer für Fleischfresser interessiert hatte. Ich konnte nicht einmal sagen, zu welcher Familie von Fleischfressern diese gehören könnte," gestand Luhrsto mongabay.com kürzlich in einem Interview über die Fossa.

Da es sich um eine seltsame Kreuzung zwischen Katze, Zibet und Mungo handelt, ist die taxonomische Klassifizierung der Fossa ein Rätsel, seit das Tier Ende des 19. Jahrhunderts erstmals von der Wissenschaft beschrieben wurde. Obwohl ursprünglich als Teil der Civet-Familie, haben mehrere Taxonomen im Laufe der Geschichte auch die Fossa als eine Katze betrachtet.

Erst vor kurzem wurde die Angelegenheit gelöst, dank DNA-Beweisen, die darauf hindeuten, dass die Fossa tatsächlich am engsten mit den Mungos verwandt ist. Trotzdem ist die Beziehung so weit entfernt, dass Fossas zusammen mit dem Rest der ungewöhnlichen Fleischfresser Madagaskars ihrer eigenen Familie, Eupleridae, zugeordnet wurden.

Es hat einziehbare Klauen wie eine Katze und ist sowohl in den Bäumen als auch auf dem Boden zu Hause, aber die Fossa ist insofern ungewöhnlich, als es kooperativ in Rudeln jagt, die in der Lage sind, große Primaten zu erlegen. Luhrs glaubt, dass die kooperative Jagd ein evolutionäres Überbleibsel aus Madagaskars Vergangenheit war, als die inzwischen ausgestorbenen Riesenmakis eine beliebte Delikatesse der Fossa gewesen wären.

Leider hat der Status der Fossa als das am wenigsten bekannte Raubtier der Welt die Erhaltungsbemühungen gedämpft. Luhrs hofft, dass die Sensibilisierung für das Tier dazu beitragen könnte, eine dringend benötigte Naturschutzbewegung in Madagaskar auszulösen.

"Fossas sind so faszinierende Kreaturen, dass sie trotz ihrer begrenzten Verbreitung auf der ganzen Welt beliebt sein sollten," Sie sagte.

Neben der Fossa beheimatet Madagaskar eine Reihe von dementen Arten, darunter alle Lemurenarten der Welt. Leider geht ein Großteil dieser Artenvielfalt mit alarmierender Geschwindigkeit verloren. Seit der Ankunft der Menschen vor 2000 Jahren hat Madagaskar mehr als 90 Prozent seines ursprünglichen Waldes verloren.

"Ich habe mich immer mehr um Arten gekümmert, die heimlich aussterben, ohne dass irgendjemand jemals wusste, dass sie überhaupt existieren. Die Fossa ist sicherlich eine dieser Arten. Um die biologische Vielfalt der Welt zu erhalten, möchte ich daher mehr Forscher ermutigen, sich auf die “vergessenen Arten im Hintergrund” zu konzentrieren.," sagte Luhrs.

Sie können mehr über die Fossa erfahren und das vollständige Interview mit Luhrs auf mongabay.com lesen.

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