Das Liebeslied von Jeremy, der “linken” Schnecke

Jeremy die Schnecke mit den Nachkommen von zwei anderen Schnecken auf seinem Panzer

Es ist eine Geschichte so alt wie die Zeit: Schnecke wird mit genetischer Mutation geboren. Schnecke kann sich nicht paaren. Wissenschaftler wenden sich an soziale Medien, um herauszufinden, ob die Schnecke ein Partner ist. Wissenschaftler finden zwei mögliche Gefährten für die einsame Schnecke. Die anderen beiden Schnecken paaren sich stattdessen. Die einsame Schnecke bleibt einsam.

OK, es ist nicht wirklich das Zeug einer Disney-Romanze, aber es ist das wirkliche Leben. All dies geschah mit einer sehr einsamen Schnecke in England. Die Schnecke heißt Jeremy und das ist Jeremys Geschichte.

Eine Suche nach Liebe

Jeremy ist eine seltene Entdeckung unter den Gartenschnecken, die Sie wahrscheinlich unzählige Male gesehen haben, aber wahrscheinlich nie besonders beachtet haben. Das Gehäuse fast jeder Gartenschnecke befindet sich rechts im Uhrzeigersinn. Jeremys Hülle wickelt sich jedoch gegen den Uhrzeigersinn nach links. Und vielleicht sagst du es dir selbst, "Nun, das ist keine so große Sache. Die Muscheln gehen in entgegengesetzte Richtungen, na und?"

Das "Na und" Weil sich Jeremys Schneckenhaus in die entgegengesetzte Richtung wie jede andere Schnecke wickelt, auf die er jemals stoßen wird, wird er niemals in der Lage sein, sich mit ihnen zu paaren. Sie sehen, Jeremy ist wirklich ein Spiegel der meisten Gartenschnecken. Die Hüllenspule dreht sich nicht nur in die entgegengesetzte Richtung, sondern die Geschlechtsorgane befinden sich auch auf der linken Seite. Da sie sich auf der linken Seite befinden und sich fast alle anderen Schneckenorgane auf der rechten Seite befinden, werden sich die Organe nicht aneinanderreihen und die Schnecken können sich nicht paaren und vermehren.

Unter normalen Umständen hätte dies Jeremy in der Kälte zurückgelassen, und es wäre unwahrscheinlich, dass er jemals einen Partner gefunden hätte. Im Herbst letzten Jahres fand ein pensionierter Wissenschaftler des Naturkundemuseums in England Jeremy auf einem Komposthaufen in einem Londoner Park. In dem Wissen, dass ein Forscher an der Universität von Nottingham an der Schneckengenetik interessiert war – tatsächlich hatte der Forscher mit einem Team an einer Studie gearbeitet, die die Genetik identifiziert hatte, die an der Schneckendrehrichtung beteiligt ist -, sammelte der Wissenschaftler Jeremy und schickte die Schnecke nach Nottingham.

Jeremy kam in die Obhut des Forschers Angus Davison, eines assoziierten Professors und Lesers für Evolutionsgenetik in Nottingham, und nicht lange danach stellte Davison Jeremy in eine Dating-App. Diese Dating-App war zufällig das ganze Internet. Davison sandte den Aufruf an alle Pressestellen und sozialen Medien, damit jeder, egal wo, einen Blick auf die Schnecken wirft, die er sieht, und falls er zufällig eine ähnlich linke Schnecke entdeckt, sollte er Davison Bescheid geben.

Diese umfassende Online-Dating-Suche war nicht umsonst. Es wurden zwei potenzielle Partner für Jeremy gefunden. Eine Schnecke hieß Lefty und stammte von einem Schneckenliebhaber aus Ipswich, England. Eine andere Schnecke namens Tomeu wurde von einem spanischen Schneckenbauer entdeckt, der in einem auf Schnecken spezialisierten Restaurant arbeitete. Tomeu wollte gerade gekocht werden, als der Bauer bemerkte, dass die Muschel nach links rollte.

Sowohl Lefty als auch Tomeu wurden nach Davison geschickt, damit hoffentlich eine der Schnecken mit Jeremy zurechtkam.

Alles ist fair in Liebe und Schnecken

An diesem Punkt sind Sie wahrscheinlich neugierig auf die Mechanik der Schneckenpaarung. Wie Davison NPR erklärt, stechen sich die Schnecken gegenseitig an "Liebespfeile" – Awww! – das sind eigentlich nur Kalziumspeere, die verwendet werden, um Hormone zwischen den einzelnen Schnecken zu übertragen. Da Schnecken gleichzeitig männlich und weiblich sind, können sie sich befruchten und dann vermehren. Schnecken können sich auch selbst vermehren, aber Davis erklärte, dass dies passiert "sehr selten" und "Am liebsten würden sie sich mit einer anderen Schnecke paaren."

Lassen Sie uns in diesem Sinne Jeremys Geschichte dort aufgreifen, wo wir aufgehört haben.

Lefty traf vor Tomeu ein und Lefty und Jeremy schienen sich zu paaren. Dort war "sanftes Beißen" und andere Aktivitäten, die dem Flirten und Vorspiel der Schnecke entsprechen, aber Lefty und Jeremy haben sich vor Tomeus Ankunft nie wirklich gepaart.

Sobald Tomeu die Szene betrat, kühlten Davison und sein Team alle drei Schnecken für den Winter, um einen typischen Winterschlafzyklus zu simulieren, und dann, im Frühling, wurden sie aus dem Kühlschrank genommen und durften interagieren. Und hier geht es für Jeremy nach Süden.

Lefty und Tomeu erwachten mit viel mehr Energie als Jeremy, und die beiden Schnecken trafen sich mehrmals und brachten drei Haufen Eier zwischen sich hervor. Die erste Eiercharge brachte mehr als 170 winzige Babyschnecken hervor. Die anderen beiden Kupplungen sollten bald schlüpfen.

Jeremy wird beschrieben als "geschockt" durch die scheinbare Umkehrung des Schicksals. All diese Medienaufmerksamkeit und nicht eine einzige Liebe schießen von einem der möglichen Bewerber.

Lefty ist nach Ipswich zurückgekehrt, aber es besteht noch Hoffnung, dass Jeremy und Tomeu sich paaren.

Rechte Schale oder linke Schale?

Eine Gartenschnecke auf einem Blatt

Angesichts der Tatsache, dass all diese Aufmerksamkeit auf Jeremy, Lefty und Tomeu auf ihren Muscheln beruht, waren Davison und sein Team von Natur aus neugierig und aufgeregt, in welche Richtung sich die Muscheln der Nachkommen drehen würden. Wie viele der Babyschnecken hätten linksdrehende Muscheln wie ihre Eltern?

Null, es stellt sich heraus. Von den über 170 bisher produzierten Schneckenbabys weist keine eine linksaufrollende Schale auf.

Davison war jedoch von den Anweisungen der Granaten nicht überrascht.

"Die Tatsache, dass die Babys richtig zusammengerollte Schalen entwickelt haben, kann darauf zurückzuführen sein, dass die Mutter sowohl die dominante als auch die rezessive Version der Gene trägt, die die Richtung der zusammengerollten Schalen bestimmen. Die Körperasymmetrie bei Schnecken wird ähnlich wie die Farbe der Vogelschale vererbt – nur die Gene der Mutter bestimmen die Richtung der Drehung der Schale oder die Farbe eines Vogeleies. Es ist weitaus wahrscheinlicher, dass wir linksaufrollende Babys der nächsten Generation oder sogar der nachfolgenden Generation sehen werden."

Also, hoffentlich, wenn Jeremy und Tomeu sich paaren – wir machen uns auf den Weg für dich, Jeremy! – Ihr Nachwuchs und der Nachwuchs von Tomeu und Lefty werden noch einige linkswindende Schnecken mit Schalen hervorbringen.

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