Das schnellste Landtier der Welt ist NICHT der Gepard

Verwirrter Gepard

Der Gepard wird am häufigsten als das schnellste Landtier der Welt bezeichnet – und das ist die Wahrheit, wenn Sie in Meilen pro Stunde messen. Aber das ist kein faires Maß, wenn man die Größe eines Tieres berücksichtigt.

Für eine genauere Messung in Bezug auf die Körpergröße ziehen die Forscher auch die Körperlängen pro Sekunde in Betracht. Und nach dieser Metrik ist die Konkurrenz nicht einmal knapp. Der Gepard bleibt durch einen Erdrutsch im Staub.

Richtig, der rechtmäßige Titelträger für das schnellste Landtier der Welt ist nicht der Gepard, berichtet Wildlife Extra. Der Titel gehört vielmehr einem Tier, das nicht größer als ein Sesamsamen ist:Paratarsotomus macropalpisis, eine winzige Milbe in Südkalifornien gefunden.

Die Milben wurden von dem kalifornischen Studenten Samuel Rubin gemessen, der im letzten Sommer Stoppuhren auf diese bemerkenswerten Insekten abstellte. Er fand heraus, dass die Milben bis zu 322 Körperlängen pro Sekunde durchqueren konnten, was einer Person entspricht, die ungefähr 1.300 Meilen pro Stunde läuft! Zum Vergleich: Ein Gepard, der mit 60 Meilen pro Stunde läuft, erreicht nur 16 Körperlängen pro Sekunde.

Tatsächlich ist der Gepard nicht einmal im Gespräch, wenn man die Geschwindigkeit nach Körperlängen pro Sekunde betrachtet. Der zweite Platz gehört einem Käfer, der mit 171 Körperlängen läuft.

"Es ist so cool, etwas zu entdecken, das schneller ist als alles andere. Nur sich vorzustellen, dass man als Mensch im Vergleich zu seiner Körperlänge so schnell fährt, ist wirklich erstaunlich," sagte Rubin. "Aber darüber hinaus könnte ein tieferer Blick in die Physik, wie diese Geschwindigkeiten erreicht werden, dazu beitragen, revolutionäre neue Konstruktionen für Dinge wie Roboter oder biomimetische Geräte zu inspirieren [indem Elemente der Natur nachgeahmt werden, um komplexe menschliche Probleme zu lösen]."

Rubins Berater Jonathan Wright, Professor für Biologie am Pomona College in Claremont, Kalifornien, schlug zunächst vor, die Geschwindigkeit der Milben zu messen, nachdem er den Einfluss der Muskelbiochemie auf die Geschwindigkeit untersucht hatte, mit der Tiere ihre Beine bewegen können.

"Wir haben uns die übergeordnete Frage gestellt, ob es eine Obergrenze für die erreichbare Relativgeschwindigkeit oder Schrittfrequenz gibt," sagte Wright. "Wenn die Werte für Milben mit Daten anderer Tiere verglichen werden, deuten diese darauf hin, dass wir eine Obergrenze noch nicht gefunden haben."

Mit anderen Worten, der wahre Blitz des Tierreichs könnte immer noch da draußen sein. Im Moment allerdings,Paratarsotomus macropalpisisist der einzige Titelträger. Das Team musste Hochgeschwindigkeitskameras einsetzen, um die blitzschnellen Milben in Aktion zu beobachten.

"Es war eigentlich ziemlich schwierig, sie zu fangen, und als wir draußen filmten, musste man ihnen unglaublich schnell folgen, da das Sichtfeld der Kamera nur etwa 10 cm breit ist," erklärte Rubin.

Geschwindigkeit ist nicht die einzige Supermacht, die diese Milben besitzen. Es wurde auch festgestellt, dass sie auf Beton laufen, der Temperaturen von bis zu 140 Grad Fahrenheit erreicht, was erheblich über der oberen tödlichen Grenze der meisten Tiere liegt. Sie können auch extrem schnell anhalten und die Richtung ändern. Die Forscher hoffen, dass das Studium, wie die Bugs diese unglaublichen Leistungen vollbringen, zu neuen Einsichten in potenzielle Bioengineering-Anwendungen führt.

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