Das süßeste gefährdete Tier der Welt, das zum ersten Mal seit über 2 Jahrzehnten fotografiert wurde

Ili Pika

Lernen Sie die Ili Pika kennen, die im Tianshan-Gebirge in der Region Xinjiang im Nordwesten Chinas beheimatet sind und möglicherweise die süßesten bedrohten Arten sind, die es gibt. Das Tier, gelegentlich bezeichnet als "magisches Kaninchen," ist noch seltener als der Panda. Tatsächlich hatte in mehr als zwei Jahrzehnten niemand einen gesehen, bis dieser kleine Kerl (oben abgebildet) letzten Juli fotografiert wurde, berichtet CNN.

Wissenschaftler schätzen, dass weniger als 1.000 noch am Leben sind, obwohl so wenig über diesen schwer fassbaren Pika bekannt ist, dass es schwierig ist, genaue Zahlen zu ermitteln. Sie sind tagaktiv, was bedeutet, dass sie hauptsächlich tagsüber auftreten. Daher ist es entmutigend, dass dies der erste Ili Pika seit Anfang der 1990er Jahre ist.

Ein Teil ihrer Eitelkeit kann durch die Abgelegenheit ihres Lebensraums erklärt werden. Wie die meisten Pika-Arten — eine Gruppe von Säugetieren, die mit Kaninchen und Hasen verwandt sind — lebt der Ili-Pika nur in großen Höhen. Der Klimawandel ist eine große Bedrohung für Pika-Arten weltweit, da sie empfindlich gegenüber wärmeren Temperaturen sind. Während sich die Erde erwärmt, müssen sie sich immer höher in die Berge zurückziehen, bis ihnen einfach der Lebensraum ausgeht, zu dem sie aufsteigen können.

"Diese winzige Art könnte jederzeit ausgestorben sein," sagte der Naturschützer Li Weidong, der die letzten Fotos gemacht hat. "Sie existieren nicht mehr an den Orten, an denen sie sich früher befanden."

Übrigens, Li ist auch der Forscher, dem die Entdeckung des Ili Pika 1983 zugeschrieben wird, und es war sein Forscherteam, das das Tier zuletzt in den 1990er Jahren gesehen hat. Li leitete eine Expedition in den Jahren 2002 und 2003, um die Spezies umzusiedeln, war jedoch erfolglos. Erst im Juli 2014 bekam Li eine weitere Chance, seine sogenannte zu finden "magisches Kaninchen," teilweise auf eine vorzeitige Pensionierung zurückzuführen.

Gegenwärtig gibt es keine Organisation, die sich der Erhaltung dieses charismatischen kleinen Pika widmet, obwohl Li versucht, das Bewusstsein dafür zu schärfen. Die Art ist nicht einmal in Chinas Liste der Wildtiere unter dem besonderen staatlichen Schutz aufgeführt — Teil des Wildschutzgesetzes von 1988.

"Ich bin fast 60 Jahre alt und werde bald nicht mehr in der Lage sein, das Tianshan-Gebirge zu besteigen," sagte Li. "Deshalb hoffe ich sehr, dass eine Organisation Menschen dazu bringt, die Ili Pika zu studieren und zu schützen."

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