Der Einsatz von Schimpansen in der medizinischen Forschung würde nach den vorgeschlagenen Bundesvorschriften eingeschränkt

Schimpanse

Der Einsatz von Schimpansen in der medizinischen Forschung, der in den letzten Jahren bereits stark zurückgegangen ist, würde die von den National Institutes of Health (NIH) vorgeschlagenen neuen Vorschriften noch weiter senken. Die Vereinigten Staaten und Gabun sind derzeit die einzigen Staaten, in denen medizinische Untersuchungen an Schimpansen durchgeführt werden können.

Das NIH ist bereits dabei, viele seiner über 400 Forschungsschimpansen in den Ruhestand zu versetzen – tatsächlich zogen neun Affen erst in dieser Woche in ein neues Schutzgebiet in Louisiana -, aber die neuen Vorschriften würden noch mehr Tiere in den Ruhestand versetzen und der weiteren Forschung strenge Grenzen setzen.

Obwohl alle Schimpansenarten und -unterarten als gefährdet eingestuft sind und die Populationen abnehmen, haben die Affen seit langem eine besondere Auszeichnung nach dem Gesetz über gefährdete Arten, das es ihnen ermöglichte, in Gefangenschaft gezüchtet und für wissenschaftliche Zwecke oder Ausstellungen verwendet zu werden, solange keine neuen Affen eingeführt wurden das Land. Einige Wissenschaftler sagen voraus, dass wilde Schimpansen in den nächsten Jahrzehnten aussterben könnten.

Aktuelle Forschungsprojekte können nach den vorgeschlagenen NIH-Regeln fortgesetzt werden, neue Forschungsprojekte würden sich jedoch auf Studien beschränken, die nicht an Menschen, Ratten, Affen oder anderen Tierarten durchgeführt werden könnten. Jedes Tier, das zu Forschungszwecken gehalten wird – das NIH empfiehlt, eine so genannte Notfallpopulation von 50 Affen zu halten – muss unter neuen Bedingungen gehalten werden, um seine körperliche und soziale Gesundheit zu verbessern, einschließlich der Unterbringung in sozialen Gruppen und Familien mit offenen Lebensräumen von mindestens 1.000 Quadratfuß pro Schimpanse. Vorschläge für neue Forschungsprojekte müssten von einem designierten Überprüfungsausschuss genehmigt werden.

Das NIH überlegt diese neuen Regeln seit Ende 2011, als ein Gremium aus wissenschaftlichen und medizinischen Beratern zu dem Schluss kam, dass die weitere Verwendung von Schimpansen in der medizinischen Forschung als unmenschlich und kostspielig angesehen werden kann und keine weiteren dramatischen Ergebnisse erwarten lässt. Schimpansen hatten in der medizinischen Forschung einen gewissen Wert, insbesondere für die Entwicklung von Impfstoffen gegen Hepatitis A und B vor Jahrzehnten, aber neuere Forschungen zu HIV-Behandlungen waren erfolglos.

Tierrechtsgruppen lobten die vorgeschlagenen Regeln. "Diese Empfehlungen bekräftigen, wonach die Öffentlichkeit gefragt hat, was eine Abkehr von der invasiven Forschung und der Beförderung von Schimpansen in Schutzgebiete bedeutet," Kathleen Conlee, Vizepräsidentin der Humane Society der Vereinigten Staaten (HSUS), berichtete der Washington Post. HSUS drängt seit mehreren Jahren darauf, Schimpansen aus Forschungsstudien zu entfernen.

Die Unterbringung von medizinischen Schimpansen im Ruhestand wird nicht billig sein und könnte 20.000 USD pro Tier und Jahr kosten. Diese Mittel wurden noch nicht im Bundeshaushalt bereitgestellt.

Wie bei allen Änderungen der Bundespolitik kann die Öffentlichkeit in den nächsten 60 Tagen Kommentare zu diesen vorgeschlagenen Regeln abgeben. Danach hat NIH-Direktor Francis Collins die Möglichkeit, die Regeln zu akzeptieren oder abzulehnen.

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