Der Klimawandel macht Spinnen gemein

Eine Nahaufnahme von Spinnenaugen

Und die wütenden Spinnen werden die Erde erben.

Zu dieser Schlussfolgerung kamen die kanadischen Wissenschaftler, nachdem sie beobachtet hatten, wie Spinnen in sturmgefährdeten Regionen auf extreme Wetterereignisse reagierten.

Obwohl der Klimawandel möglicherweise nicht zu mehr Stürmen führt, vermuten Wissenschaftler, dass er die Intensität erhöht – und zu extremeren Wetterausbrüchen führt, die als bekannt sind "schwarzer Schwan" Veranstaltungen.

"Es ist enorm wichtig, die Umweltauswirkungen dieser „schwarzen Schwäne“ auf die Evolution und die natürliche Selektion zu verstehen," Hauptautor Jonathan Pruitt von McMaster Universitynotes in einer Veröffentlichung.

"Mit steigendem Meeresspiegel wird die Häufigkeit tropischer Stürme nur zunehmen. Wir müssen uns mehr denn je damit auseinandersetzen, welche ökologischen und evolutionären Auswirkungen diese Stürme auf nichtmenschliche Tiere haben werden."

Und wie wirkt sich der Klimawandel auf Spinnen aus? Es stellt sich in sehr tiefgreifender Weise heraus. Starke Winde können beispielsweise Bäume zersplittern, Blätter entfernen und den Waldboden dramatisch verändern.

Für gruselige Kriecher ist es nichts weniger als ein Tsunami, verheerende Kolonien. Und wer sollte übrig bleiben, um die Stücke abzuholen? Mit Sicherheit nicht die sanften Spinnen. Die Forscher stellten fest, dass die aggressiven Spinnen, die keine Bedenken hatten, ihre eigene Art zu kannibalisieren, Vorräte zu horten und jeden anzugreifen, der ihnen im Weg stand, diejenigen waren, die wieder aufgebaut werden mussten.

Mit anderen Worten, es war das Überleben der gemeinsten.

Für ihre Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, beobachteten die Forscher 240 Kolonien der Art Anelosimus studiosus – eine nordamerikanische Spinne, die dafür bekannt ist, gemeinsam zu leben, wobei Hunderte dasselbe Netz teilen.

Anelosimus studiosus werfen ihre Netze auch über Seen und Flüsse, was sie besonders anfällig für Stürme macht.

Die Wissenschaftler verglichen die Kolonien vor und nach drei schweren Tropenstürmen im Jahr 2018. Das Team überwachte auch eine Kontrollgruppe von Spinnen, die keinem extremen Wetter ausgesetzt waren. Sie waren die Glücklichen.

Der Anelosimus studiosus im Netz.

Als die Stürme ausbrachen und ihr Seidenhaus zertrümmerten, war es keine Mr. Nice Spider mehr. Forscher bemerken, dass das Gemeinschaftsleben aus dem Fenster ging, als zwei Arten von Spinnen auftauchten: die aggressiven, geradezu gemeinen und die friedliebenden Hippies.

Die meisten Spinnenkolonien haben bereits Vertreter von jeder, was häufig die allgemeine Aggressivität einer Kolonie bestimmt. Aber wenn es zum Tsunami kommt, werden die sanften Mitglieder der Bevölkerung beiseite geschoben – und das Töten, Plündern und gegenseitigen Fressen der Babys beginnt.

Es ist "Hungerspiele," spinnenartig. Vor allem aber ist es ein Überlebensmechanismus. Die Wissenschaftler stellten fest, dass die Aggro-Spinnen waren "Besser in der Beschaffung von Ressourcen, wenn sie knapp sind, aber auch anfälliger für Infighting, wenn ihnen für längere Zeit die Nahrung entzogen wird oder wenn Kolonien überhitzt werden."

Und um zukünftige Generationen besser auszurüsten für "schwarzer Schwan" Ereignisse haben Spinnen diese Überlebensinstrumente – ua das Tötungs- und Plünderungsgen – an ihre Nachkommen weitergegeben.

"Tropische Wirbelstürme wirken sich wahrscheinlich auf beide Stressfaktoren aus, indem sie die Anzahl der fliegenden Beute ändern und die Sonnenexposition durch eine offenere Überdachung erhöhen," Pruitt erklärt. "Aggressivität wird in diesen Kolonien über Generationen von Eltern zu Tochter weitergegeben und ist ein wesentlicher Faktor für ihr Überleben und ihre Fortpflanzungsfähigkeit."

Mit anderen Worten, der Klimawandel gibt uns eine wütende neue Welt. Und Spinnen lernen, wie man damit umgeht, egal was nötig ist.

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