Der Mensch ist ein Stück Leben auf der Erde, aber unsere negativen Auswirkungen sind massiv

kleiner Junge, der Kühe aufpasst

Wenn es um all die Lebewesen auf unserem Planeten geht, machen die Menschen einen winzigen Bruchteil aus. Obwohl es auf der Welt 7,6 Milliarden Menschen gibt, macht der Mensch laut einer neuen Studie nur 0,01 Prozent aller Organismen aus. Wir werden von Pflanzen, Bakterien und Pilzen überschattet.

Trotzdem haben wir einen gewaltigen Eindruck hinterlassen. Seit Beginn der Menschheit haben Menschen 83 Prozent der Wildsäugetiere und etwa die Hälfte aller Pflanzen zum Aussterben gebracht. Das Vieh, das von Menschen gehalten wird, gedeiht jedoch weiterhin. Die Autoren schätzen, dass von allen Säugetieren auf der Erde 60 Prozent Nutztiere sind.

"Ich war schockiert, als ich feststellte, dass es nicht bereits eine umfassende, ganzheitliche Schätzung aller verschiedenen Bestandteile von Biomasse gab," Der Hauptautor Ron Milo vom Weizmann Institute of Science in Israel berichtete dem Guardian. Milo sagte, er esse jetzt weniger Fleisch aufgrund der massiven Umweltbelastung durch Nutztiere auf dem Planeten.

"Ich würde hoffen, dass dies den Menschen eine Perspektive auf die sehr dominante Rolle gibt, die die Menschheit jetzt auf der Erde spielt."

In der Studie, die in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, stellten die Forscher fest, dass Pflanzen 82 Prozent aller Organismen ausmachen, gefolgt von Bakterien, die etwa 13 Prozent ausmachen. Alle anderen Lebewesen, einschließlich Fische, Tiere, Insekten, Pilze und Viren, machen nur 5 Prozent der weltweiten Biomasse aus.

Die Forscher berechneten die Biomasse (die Gesamtmasse aller Organismen) anhand von Informationen aus Hunderten von Studien.

"Es gibt zwei wichtige Erkenntnisse aus dieser Veröffentlichung," sagte Paul Falkowski, ein biologischer Ozeanograph an der Rutgers University, der nicht Teil der Forschung war, sagte dem Guardian. "Erstens kann der Mensch die natürlichen Ressourcen äußerst effizient nutzen. Die Menschen haben wild lebende Säugetiere auf nahezu allen Kontinenten als Nahrung oder zum Vergnügen getötet und in einigen Fällen ausgerottet. Zweitens dominiert die Biomasse von Landpflanzen weltweit überwiegend – und der größte Teil dieser Biomasse liegt in Form von Holz vor."

„Wir verändern die Umwelt“

Lichtverschmutzung, Los Angeles

Wilde Arten wurden durch menschliche Praktiken wie Jagd, Überfischung, Holzeinschlag und Landentwicklung verwüstet, aber die Auswirkungen unserer immer engeren Präsenz auf die Tiere um uns herum können tiefer gehen, als wir denken.

Selbst die meisten der größten Wirbeltiere der Welt, auch als Megafauna bekannt, wurden gejagt und fast ausgestorben.

2019 veröffentlichte ein Wissenschaftlerteam eine Umfrage unter rund 300 Megafauna-Arten auf der ganzen Welt, darunter Säugetiere, Rochenfische, Knorpelfische, Amphibien, Vögel und Reptilien. Sie stellten fest, dass 70 Prozent abnehmen und 59 Prozent vom Aussterben bedroht sind. Die größte Bedrohung ist die Ernte dieser Tiere für Fleisch und Körperteile.

"Daher ist die Minimierung der direkten Tötung der größten Wirbeltiere der Welt eine vorrangige Erhaltungsstrategie, die viele dieser ikonischen Arten und die von ihnen erbrachten Funktionen und Dienstleistungen retten könnte," Die Autoren der Studie schrieben.

Überjagd ist jedoch nicht die einzige Auswirkung, die der Mensch auf Tiere hat, die in unserer gegenwärtigen Umwelt gedeihen können.

Forscher der Arizona State University glauben, dass menschliche Aktivitäten auch bei wilden Tieren Krebs verursachen können. Sie glauben, wir könnten onkogen sein – eine Art, die bei anderen Arten Krebs verursacht.

"Wir wissen, dass einige Viren beim Menschen Krebs verursachen können, indem sie die Umgebung, in der sie leben – in ihrem Fall die menschlichen Zellen – verändern, um sie für sich selbst geeigneter zu machen," sagte Studienkoautor und Postdoc-Forscher Tuul Sepp in einer Stellungnahme. "Grundsätzlich machen wir das Gleiche. Wir verändern das Umfeld, um es für uns selbst geeigneter zu machen, während sich diese Veränderungen auf vielen Arten auf vielen verschiedenen Ebenen negativ auswirken, einschließlich der Wahrscheinlichkeit, an Krebs zu erkranken."

In einem in Nature Ecology veröffentlichten Artikel & Evolution, sagen die Forscher, Menschen verändern die Umwelt auf eine Weise, die Krebs bei wilden Tieren verursacht. Beispiele hierfür sind die Verschmutzung von Ozeanen und Gewässern, die Freisetzung von Strahlung aus Kernkraftwerken, die Exposition gegenüber Pestiziden auf Ackerland und die Verschmutzung durch künstliches Licht.

"Beim Menschen ist auch bekannt, dass Licht nachts hormonelle Veränderungen hervorrufen und zu Krebs führen kann," Sagt sepp. "Wilde Tiere, die in der Nähe von Städten und Straßen leben, haben das gleiche Problem – es gibt keine Dunkelheit mehr. Zum Beispiel sind bei Vögeln ihre Hormone – die gleichen, die beim Menschen mit Krebs verbunden sind – nachts vom Licht beeinflusst. Der nächste Schritt wäre also zu untersuchen, ob sich dies auch auf die Wahrscheinlichkeit auswirkt, dass sich Tumore entwickeln."

Nachdem die Frage aufgeworfen wurde, sagen die Forscher, dass der nächste Schritt darin besteht, die Krebsrate in Wildtierpopulationen zu messen. Wenn der Mensch tatsächlich an Wildtierkrebs beteiligt ist, sind die Arten möglicherweise stärker bedroht, als die Menschen glauben.

"Für mich ist das Traurigste, dass wir bereits wissen, was zu tun ist. Wir sollten nicht die Lebensräume wilder Tiere zerstören, die Umwelt verschmutzen und wilde Tiere mit menschlicher Nahrung füttern," sagt Sepp. "Die Tatsache, dass jeder bereits weiß, was zu tun ist, aber wir es nicht tun, lässt es noch hoffnungsloser erscheinen.

"Aber ich sehe Hoffnung in der Erziehung. Unsere Kinder lernen viel mehr über Naturschutzfragen als unsere Eltern. Es besteht also die Hoffnung, dass die Entscheidungsträger der Zukunft die anthropogenen Auswirkungen auf die Umwelt besser berücksichtigen."

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