Der mikroskopische Parasit ist tatsächlich eine winzige Qualle, wie Wissenschaftler herausfinden

Myxozoa

Eine Gruppe von mikroskopisch kleinen Parasiten, die sowohl Wirbeltiere als auch Wirbellose befallen, hat sich als winzige Quallen erwiesen, die eine stark reduzierte Form entwickelt haben, berichtet Phys.org.

Sogenannte Myxozoen galten einst als einzellige Organismen, bei näherer Betrachtung sind sie jedoch mehrzellig und besitzen sogar Nematozysten, die charakteristischen Zellen aller Quallen, die den Stich produzieren. Es ist eine dramatische Entdeckung, die genau definieren könnte, was es bedeutet, ein Tier zu sein.

"Dies ist ein bemerkenswerter Fall einer extremen Degeneration eines Tierkörperplans," besagter Paulyn Cartwright, Hauptforscher auf dem Forschungsprojekt "Erstens haben wir bestätigt, dass es sich um Nesseltiere handelt. Jetzt müssen wir untersuchen, wie sie so geworden sind."

Cartwright und Kollegen von der University of Kansas haben das Genom von Myxozoa sequenziert und festgestellt, dass sie nur etwa 20 Millionen Basenpaare haben. Verglichen mit dem durchschnittlichen Cnidarian (dem Stamm aus Quallen, Korallen und Seeanemonen) mit mehr als 300 Millionen Basenpaaren ist das Myxozoa-Genom stark reduziert. Das ist nicht überraschend, da Myxozoen einen reduzierten Körperplan haben, der nur wenige Zellen enthält. Es ist jedoch bemerkenswert, sich vorzustellen, wie sich diese einfache Kreatur aus einer viel komplexeren Qualle entwickelt hat.

Polypodium hydriforme

"Weil sie so seltsam sind, ist es schwer vorstellbar, dass sie Quallen sind," sagte Cartwright, dessen Forschungsarbeit diese Woche in den Proceedings der National Academy of Science erwähnt wird. "Sie haben weder einen Mund noch einen Darm. Sie haben nur ein paar Zellen. Aber dann haben sie diese komplexe Struktur, die genauso aussieht wie eine stechende Nessenzelle. Quallententakeln werden mit ihnen geladen – kleine Schusswaffen."

Myxozoen sind ansteckende Parasiten, die in der kommerziellen Fischerei verheerende Schäden anrichten können, da bekannt ist, dass sie Fische infizieren und Populationen zerstören können. Beispielsweise verursachen sie beim Lachs eine Wirbelkrankheit, bei der es sich um eine neurologische Infektion handelt, bei der die Fische im Kreis schwimmen. Die Grafik unten erklärt

Die inzwischen etablierte Evolutionsgeschichte der Myxozoen verankert sie fest in Animalia, obwohl sie sich verhalten und in vielerlei Hinsicht eher wie einzellige Protozoen aussehen. Es ist eine Klassifikation, die sicherlich erschüttert, wie wir die Taxonomie und die evolutionären Beziehungen von Organismen normalerweise sehen.

Die Entdeckung bekräftigt, dass die Evolution im Laufe der Zeit nicht immer von einem einfachen zu einem komplexeren Design übergeht. Vielmehr entwickeln komplexe Arten manchmal einfachere Designs, wenn die natürliche Selektion dies vorschreibt. Myxozoa ist ein besonders extremes Beispiel für dieses Prinzip, obwohl es möglich ist, dass diese Entdeckung Forscher dazu veranlasst, auch andere Organismen erneut zu untersuchen.

"Wenn es einmal in der Evolution passieren kann, kann es sicherlich wieder passieren," sagte Cartwright.

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