Die ältesten Steinwerkzeuge stammen aus der Zeit vor der Entwicklung der Gattung Homo

Kenyanthropus platytops

Wissenschaftler haben Steinwerkzeuge entdeckt, die 3,3 Millionen Jahre zurückreichen, und die Entdeckung könnte unser Verständnis der menschlichen Evolution umschreiben, berichtet Phys.org.

Früher wurden die ältesten jemals gefundenen Steinwerkzeuge vermutlich von Homo habilis hergestellt, der ersten Art, die vor 1,5 bis 2,8 Millionen Jahren in die Gattung Homo aufgenommen wurde. Das Alter der neu entdeckten Werkzeuge reicht mindestens 700.000 Jahre zurück, bevor sich die Gattung Homo überhaupt entwickelt hatte. Das bedeutet, dass die erste Kreatur, die jemals zwei Steine ​​zusammengeschlagen hat, um eine neue Technologie zu erschaffen, vielleicht doch kein direkter menschlicher Vorfahre war. Es ist eine überraschende Entdeckung und öffnet die Tür für alle möglichen neuen Fragen zur frühen Hominin-Evolution.

Die Werkzeuge "wirft ein Licht auf eine unerwartete und bisher unbekannte Periode des Hominin-Verhaltens und kann uns viel über die kognitive Entwicklung unserer Vorfahren erzählen, was wir allein mit Fossilien nicht verstehen können," sagte Hauptautorin Sonia Harmand.

"Hominine" sind, was Wissenschaftler als Mitglieder der menschlichen Gruppe bezeichnen, die sich nach der Trennung von den Schimpansen entwickelt hat. Unsere heutige Welt enthält nur eine Homininart: uns. Die Welt, in der unsere frühesten Vorfahren lebten, war jedoch etwas vielfältiger. Einige evolutionäre Zweige umfassten eine Reihe von Arten, die nicht unbedingt unsere direkten Vorfahren sind.

Antike Hominine der Gattung Homo haben die engste Beziehung zum modernen Menschen (schließlich sind wir Homo sapiens). Man hat lange geglaubt, dass die Herstellung von Steinwerkzeugen durch Zusammenknoten von zwei Steinen ausschließlich eine Homo-Technologie war, aber diese neue Erkenntnis stellt alles in Frage.

Wenn es also keine Homininen in der Homo-Gattung gab, als diese ältesten Werkzeuge hergestellt wurden, wer oder was hat sie dann geschaffen? Wissenschaftler sind sich immer noch nicht sicher, aber der führende Kandidat ist ein Hominin namens Kenyanthropus platytops. Ein Schädel von K. platytops wurde 1999 nur etwa einen Kilometer von der Werkzeugstelle entfernt gefunden und war ebenfalls etwa 3,3 Millionen Jahre alt.

Wie sich K. platytops auf den modernen Menschen bezieht, ist unter Anthropologen nach wie vor umstritten. Es stellt sich sogar die Frage, ob K. platytops eine eigene Gattung verdient. Es gibt eine Reihe von Experten, die glauben, dass es in die Gattung Australopithecus aufgenommen werden sollte, eine Gruppe von Homininen, zu denen die Berühmten gehören "Lucy."In jedem Fall ist die Tatsache, dass solche hoch entwickelten Steinwerkzeuge so früh in der Hominin-Evolution hergestellt wurden, ein weiterer Hinweis darauf, dass das Evolutionspuzzle noch viele fehlende Teile hat.

Die Entdeckung könnte auch unsere Theorien über den Grund, warum unsere frühen Vorfahren überhaupt erst mit der Herstellung von Steinwerkzeugen begannen, umschreiben. Herkömmlicherweise wird angenommen, dass Hominine mit dem Klopfen begonnen haben, um schärfere Steine ​​zu formen, um Fleisch besser von Tierkadavern abzutrennen. Die Größe und Markierung der neu entdeckten Steine ​​lässt jedoch auf etwas anderes schließen. Es ist möglich, dass die Werkzeuge stattdessen zuerst zum Aufbrechen von Nüssen oder Knollen oder vielleicht zum Aufschlagen von toten Stämmen verwendet wurden, um an Insekten ins Innere zu gelangen. In diesem Fall waren die frühen Hominine möglicherweise nicht die Fleischesser, die einige Theoretiker vorgeschlagen haben.

"Mir wurde klar, dass man, wenn man diese Dinge herausfindet, nichts löst, nur neue Fragen aufwirft," sagte der Geologe Chris Lepre, Mitautor der Studie. "Ich bin aufgeregt und merke dann, dass noch viel zu tun ist."

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