Die Naturschutzgemeinschaft trauert um Alison Jolly, eine berühmte Lemurenforscherin

Lemur

Lemuren haben eine ihrer größten Verfechterinnen des Naturschutzes verloren, Alison Jolly, die berühmte Primatologin, deren Forschung in den 1960er Jahren zum ersten Mal bewies, dass nicht alle Primaten in von Männern dominierten Gesellschaften leben. Jolly starb am 6. Februar im Alter von 76 Jahren, nur wenige Tage bevor eine neue Zeitung eine Krise in Madagaskar vorhersagte, in der es um das Aussterben von Alemuren ging.

Jolly reiste 1963 zum ersten Mal nach Madagaskar, wo ihre Studien zu mehreren wichtigen Veröffentlichungen und populären Büchern führten. Das Wichtigste unter ihren Beobachtungen war, dass Makis und etwa ein Dutzend andere Arten in von Frauen dominierten Gesellschaften lebten. Alle wissenschaftlichen Untersuchungen vor diesem Zeitpunkt zeigten, dass Primaten – einschließlich Menschen – in ausschließlich von Männern dominierten Gruppen lebten. "Alle Frauen, ob dominant oder untergeordnet in der weiblichen Hierarchie, sind dominant gegenüber Männern," Jolly schrieb 1966 in ihr Buch, "Lemur-Verhalten: Eine Madagaskar-Feldstudie."

Die Entdeckung wurde von der damaligen wissenschaftlichen Gemeinschaft mit Widerstand begrüßt. "Dies war eine echte Überraschung für die Menschen in den 60er Jahren “, sagte die Primatologin Patricia Wright der New York Times. "Weibliche Führer waren immer noch so selten. Und hier kommt eine Frau, die ein Modell von Primaten vorstellt, bei dem die Frauen Anführer sind – effektive Anführer."

In ihrer Arbeit ging sie auch auf die Theorie ein, dass sich Intelligenz nicht durch ökologische Faktoren, sondern durch soziales Verhalten entwickelt hat.

Jollys Studien haben auch einen wichtigen Aspekt des Artenschutzes aufgezeigt: Der Erhalt von Arten erfordert auch die Befriedigung der Bedürfnisse der Menschen, die in denselben Regionen leben. Auch dies war vor Jahrzehnten ein umstrittenes Thema. Jolly und ihr Ehemann Richard, ein bekannter Wirtschaftswissenschaftler, schrieben 1970 für eine internationale Konferenz über Naturschutz in Madagaskar ein Papier. Sie argumentierten, dass die Bedürfnisse der Menschen mit denen der Wildtiere in Einklang gebracht werden müssten. Das Papier war so umstritten, dass es nie offiziell veröffentlicht wurde. Es war viele Jahre lang inoffiziell im Umlauf. "Stattdessen wurde die Zeitung informell verteilt," Ihre Freundin Alison Richard erzählte Yales Alumni-Magazin. Das Papier hat geholfen "einen Ansatz für den Naturschutz zu entwickeln, der die Bedürfnisse und Bestrebungen der Menschen sowie die einzigartigen und gefährdeten Naturgemeinschaften der Insel berücksichtigt."

Neben ihren Forschungen und Schriften war Jolly dafür bekannt, junge Naturschutzwissenschaftler in Madagaskar zu betreuen und Bücher zu schreiben, um den madagassischen Kindern etwas über Lemuren beizubringen. Sie war fünf Jahre lang Präsidentin der International Primatology Society und zum Zeitpunkt ihres Todes Gastwissenschaftlerin an der University of Sussex.

Jollys Vermächtnis wird weiterleben. Ihr letztes Buch, "Rettung Madagaskars: Erhaltungstagebücher von Alison Jolly," wird posthum veröffentlicht. Ein restaurierter Bergbauwald wurde erst letzten Monat nach ihr benannt. Und eine Art Mausmaki,Microcebus Jollyae, wurde 2006 nach ihr benannt.

Jolly wird von ihrem Ehemann, vier Kindern und vier Urenkelkindern überlebt.

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