Die Pest schlägt auf schwarzfüßige Frettchen ein

main_ferret_0326

Mehr als 100 Schwarzfußfrettchen sind in den letzten Monaten an einer Krankheit gestorben, von der wir nicht mehr viel hören – der Pest.

Die lange vom Aussterben bedrohte Art ist in den 1970er Jahren fast ausgestorben, aber die letzte Population von nur 18 Tieren bildete den Kern eines Zuchtprogramms, das die Anzahl der Frettchen auf 1.000 bis 1.300 erhöht hat, je nachdem, welche Quelle Sie lesen.

Die Art ist einzigartig angepasst, um in Verbindung mit dem Schwarzschwanz-Präriehund zu leben, der die Grundlage für die Ernährung des Frettchens bildet. Die Frettchen leben auch in unterirdischen Präriehundhöhlen, in denen sie bis zu 90 Prozent ihrer Zeit verbringen.

Unglücklicherweise tragen Schwarzschwanz-Präriehunde Flöhe, die die Sylvatic Plague (ähnlich der Beulenpest) auf die Schwarzfuß-Frettchen übertragen. Und wie der Wildbiologe Travis Livieri dem erzählteNew York Times, "Sie sind äußerst empfindlich gegenüber der Pest. Sie werden nicht nur krank, sie sterben. Kein Wenn und Aber."

Livieri, der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst und andere Freiwillige versuchen, die verbleibenden 200 Frettchen (kein einfacher Vorgang) in der Conata-Basin-Kolonie in South Dakota zu impfen und die Flöhe mit Insektiziden abzutöten.

Gleichzeitig sind die Frettchen einer weiteren Bedrohung ausgesetzt: dem potenziellen Verlust ihrer Hauptlebensquelle, dem Schwarzschwanz-Präriehund. Als Schädling verleumdet, ist der Präriehund selbst eine bedrohte Art, obwohl ihm jeglicher offizieller Schutzstatus fehlt. Die Entscheidung, ob die Präriehunde vergiftet oder geschützt werden sollen, steht noch aus.

Ja, es ist ein weiterer Kampf zwischen Viehzüchtern und Naturschützern. Wir werden sehen, welche Seite gewinnt.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in "Viel" im Juli 2008.

Like this post? Please share to your friends:
AskMeProject