Die prähistorische Zwergkuh füllt evolutionäre Lücken

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Der versteinerte Schädel einer alten Pygmäen-Seekuh, die kürzlich in Madagaskar entdeckt wurde, könnte Aufschluss über eine prähistorische Zeit geben, die für Wissenschaftler rätselhaft bleibt.

Schätzungsweise 40 Millionen Jahre alt, stammt der fast vollständige Schädel von einem alten „Dugong“.

Diese Kreaturen gelten als eine der ersten vollständig aquatischen Seekühe der Welt und sind ein Sprungbrett zwischen primitiven Landsäugetieren und den heutigen Seekühen, zu denen sowohl Seekühe als auch Dugongs gehören.

"Die Fossilien dieser uralten Seekuh sind insofern einzigartig, als sie einen vollständigen Satz relativ unspezialisierter Zähne aufweist, während moderne Seekühe ein reduziertes Gebiss aufweisen, das auf den Verzehr von Seegras spezialisiert ist, und die meisten fossilen Arten bereits eine gewisse Reduktion aufweisen “, sagt Professor Karen Samonds der McGill University in Quebec.

Diese prähistorische Pygmäen-Seekuh, die mit einer Länge von 3 Metern deutlich kleiner war als ihre heutigen Nachkommen, könnte der Schlüssel sein, um die Geheimnisse einer 80-Millionen-Jahre-Lücke im Fossilienbestand von Madagaskar zu lüften.

Die neu entdeckte Art, genanntEotheroides Lambondrano, ist in anderer Hinsicht ungewöhnlich: Die nächsten Verwandten hätten im heutigen Indien und Ägypten gelebt.

"Meine Hoffnung bei der Entdeckung dieser Fossilien ist, dass sie Aufschluss darüber geben, wie, wann und von wo aus die modernen Tiere Madagaskars angekommen sind, und uns dabei helfen, zu verstehen, wie Madagaskar solch eine bizarre und einzigartige Gruppe moderner Tiere ansammelt “, sagte Samonds gegenüber Science Daily.

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