Die vom Aussterben bedrohten roten Wölfe von Florida Panhandle überleben den Hurrikan Michael

St. Vincent National Wildlife Refuge nach dem Hurrikan Michael

Apalachicola, Florida– Bradley Smith stand mit einer hoch gehaltenen UKW-Antenne hoch am Bug des SeaArk 21-Fuß-Bootes. Es war still, zu still. Es war sechs Tage her, seit Hurrikan Michael den Panhandle verwüstet hatte und Smith auf Lebenszeichen im St. Vincent National Wildlife Refuge lauschte.

Er konnte das verräterische Klingeln des roten Wolfes nicht hören.

Aber dann hörte er es fast unmerklich – das sonarähnliche Geräusch, das die Anwesenheit eines Wolfs ankündigt. Aber genauso schnell verschwand es. Der Biologe Smith konnte nicht sagen, ob der Wolf noch lebte.

Er hörte es wieder. Und wieder.

"Das ist ein Wolf genau dort. Das ist die Frau," sagte der leicht erregbare Smith. "Sie ist irgendwo in der Zuflucht und lebt. Sie ist wahrscheinlich drei Viertel einer Meile entfernt. Sie ist irgendwo da drin."

Er wechselte die Frequenzen und hoffte, den männlichen Wolf hören zu können. Die Häufigkeit der Pings verdoppelt sich, wenn sich ein Wolf innerhalb von sechs Stunden nicht bewegt hat – d. H. Wenn er tot ist.

Smith hörte ein Klingeln und ein anderes mit normaler Geschwindigkeit.

"Das ist der Mann," er sagte. "Wahrscheinlich ungefähr eine halbe Meile entfernt. Wir haben zwei erwachsene Wölfe, die ziemlich nah beieinander sind. Das sind gute Neuigkeiten."

Die Tierwelt passt sich an

Pfotenabdruck eines roten Wolfes in St. Vincent NWR

Der Hurrikan tobte über die Grafschaften Bay und Franklin, und die Winde näherten sich 250 km / h. Zum Glück war der Niederschlag begrenzt. Aber die Winde haben eine Welle von Wasser im Golf von Mexiko aufgewirbelt, die die Barriereinseln überschwemmte und im Landesinneren meilenweit Verwüstungen anrichtete.

Michael tötete mindestens 36 Menschen in Florida, Georgia, den Carolinas und Virginia. Es verwüstete den nahe gelegenen Mexico Beach und große Teile von Panama City, Lynn Haven und anderen Gemeinden. Als die Genesung im Gange war, erkundigten sich die Menschen nach dem Schicksal von domestizierten und wilden Tieren. Rote Wölfe, die vom US-amerikanischen Fisch- und Wildtierservice als vom Aussterben bedroht eingestuft wurden, stießen auf die Besorgnis von Wildtierliebhabern.

Doch auch viele andere Tiere – bedroht, gefährdet, gefährdet oder nur geliebt – waren Michaels Wut ausgesetzt. Wie erging es ihnen, als das Wasser stieg und die Winde brüllten? Vielleicht waren drei Viertel der niedrig gelegenen Inselhütte in St. Vincent mit Salzwasser bedeckt. Wohin gingen die Tiere? Und wenn sie sich auf den wenigen Hängematten niederließen, die über der Wasserlinie lagen, was taten sie dann? Wie überlebten die Tiere – giftige Diamantrücken, Rassler und Wassermokassins, Raubwölfe, Wildschweine, amerikanische Alligatoren, exotische Sambar- und Weißwedelhirsche, Gürteltiere, Waschbären, Frösche, Watvögel, Salamander??

Smith und andere Service-Biologen sagten, nachdem sie Anfang dieses Monats die Naturschutzgebiete St. Vincent und St. Marks besucht hatten, dass die Tiere den Hurrikan größtenteils überlebt hätten. Sogenannte stochastische Ereignisse – wie Hurrikane und andere natürliche, unvorhersehbare Ereignisse – haben Floridas Küsten seit Jahrtausenden heimgesucht. Die Tierwelt passt sich an. Was sie nicht umbringt, macht sie stärker.

"Wirbelstürme gehören zum Küstenlebensraum," sagte der Pferdeschwanzschmied mit Brille. "Ihre Wirkung erhält den Lebensraum im Laufe der Zeit und hilft Organismen, sich anzupassen. Eine einmalige Veranstaltung wird keinen großen Einfluss auf die Bevölkerungszahl haben."

Die Geschichte der Insel

braune Pelikane fliegen über St. Vincent National Wildlife Refuge

Nur an einem anderen bekannten Ort im Süden, im Osten von North Carolina, leben wilde rote Wölfe. Der Dienst begann 1990 mit der Vermehrung der fast ausgestorbenen caniden Arten auf St. Vincent. Die üppige Barriereinsel ist ein perfekter Ort für die schlauen Wölfe: frei von Menschen (mögliche Raubtiere) und Kojoten (potenzielle genverdünnende Partner); 12.300 Morgen zu durchstreifen; und eine Fülle von Kleinwild zum Essen. Wolf 1804 (das Männchen) und Wolf 2050 (das Weibchen) werden jährlich verfolgt, beruhigt und untersucht, um die Gesundheit zu gewährleisten. Servicemitarbeiter haben in diesem Jahr zwei Welpen gesichtet, obwohl noch nicht geschliffen. Dies ist ein weiterer Hinweis auf den heilsamen Lebensraum des Roten Wolfs in St. Vincent.

Auf der Insel wurden ungefähr 20 präkolumbianische Ureinwohner entdeckt, hauptsächlich Muschelmitten. Eine konföderierte Festung aus Sand und Holz bewachte die Bucht von Apalachicola. R.V. Pierce, ein Buffalo-Arzt, der das Invalids ‘Hotel and Surgical Institute gründete, kaufte die Insel 1907. Er baute Hütten und Jagdhütten und importierte Sambar-Hirsche – bis heute gejagt – aus Asien.

Eine provisorische Holzbrücke zum Festland ermöglichte es den Holzfällern, nach dem Zweiten Weltkrieg St. Vincent Eichen und Kiefern zu fällen. Die Familie Loomis besaß die Insel von 1948 bis 1968 und erweiterte die Menagerie mit Schwarzbock, Zebra und Eland. Der Dienst erwarb St. Vincent im Jahr 1968.

Der Hurrikan Michael hämmerte die Zuflucht, eine Mischung aus Küsten-, Sumpf- und Kiefernlebensraum. Eine Wiegestation für Hirsche und Schweine, ein Nebengebäude und ein Schwimmdock wurden schwer beschädigt, obwohl der Dienst hofft, dass die Herbstjagden wie geplant verlaufen werden. Dale Shiver, der Hausmeister der Zuflucht in den letzten 28 Jahren, schätzte, dass drei Viertel der Insel unter Wasser waren. Die Fischer sagten ihm, dass zwei Sambar- und zwei Weißwedelhirsche auf dem Festland angespült wurden.

"Sie versuchten wahrscheinlich, eine Anhöhe zu finden," Sagte Shiver, als er den Schaden der Insel untersuchte. "Ich habe Hirsche gesehen, die eine Woche lang am Fluss Apalachicola auf Bäumen hingen. Sie werden alles tun, um ihren Kopf über Wasser zu halten."

“Diese Küstenbewohner sind Überlebende”

Weißkopfseeadlerpaare mit einem Nest auf nationalem Schutzgebiet St. Marks

Frische Wolfs-, Sambarhirsch-, Weißwedel- und Waschbärspuren säumten die schlammigen Wege zwischen den Dünen und den Schwalben.

"Ich denke, alle unsere Wildarten sind intakt," Sagte Smith.

Es ist zu früh, um Mortalitätsraten für Tiere auf den Barriereinseln des Panhandle zu erkennen. Zwei Tage an den Stränden, Dünen, Sümpfen und Kiefernwäldern von St. Vincent und St. Mark bieten bestenfalls einen Anhaltspunkt dafür, dass der Sturm der Tierwelt schadet. Aber es ist nicht zu leugnen, dass der unverwechselbare Geruch von Tod und Verfall, der bei noch heißem Wetter Geier anzieht.

Auf St. Marks zum Beispiel gab es unzählige Leichen von Zwergklapperschlangen, Molchen und Sirenen aus dem Osten, große aquatische Salamander. Pickerel wurden weit vom Golf gefunden. Meeresschildkrötennester wurden überflutet. Und die Süßwasserteiche, in denen die vom Aussterben bedrohten Flachholzsalamander Eier legten, wurden mit Salzwasser überschwemmt.

"Es ist viel salziger als wir erwartet hatten," besagter Jonathan Chandler, ein Biologe rittlings auf Forschung Teich 3001, der einige Meilen vom Golf sitzt. "Frosted Flatwood Salamander können damit nicht umgehen."

Er wanderte eine alte Forststraße und einen Damm entlang, um zu einem gepflegten Wald mit Kiefern auf der Suche nach Rotkakadu-Spechthöhlen zu gelangen. St. Marks ist eine Specht-Umsiedlungsstelle mit 38 aktiven Ansammlungen der gefährdeten Vögel. Chandler befürchtete, die vier mit weißer Farbe markierten Bäume könnten im Sturm gestürzt sein. Sie standen aufrecht.

Joe Reinman, ein St. Marks-Biologe seit 1979, sagte, Michael habe die höchste Sturmflut seit den 1920er Jahren gebracht. Einige Deiche wurden ausgeweidet, aber nicht verletzt. Die Wracklinie erstreckte sich kilometerweit ins Landesinnere. Und das Hochwasser schüttete tote Schiffsladungen über die Deiche und in die 1.100 Morgen stauenden Gewässers.

Mindestens sechs Weißkopfseeadler und unzählige Truthahngeier hatten nichts dagegen. Die Sümpfe waren mit Gallinules, blauen Reihern, schneebedeckten Reihern und weißen IBIS während der Wandersaison, die kaum im Gange war, besprengt. Der Hurrikan hat möglicherweise Wasservögel und Watvögel weggeblasen, aber die Austernfischer, Regenpfeifer, schwarzen Schienen, roten Knoten und Dunlins werden zurückkehren.

"Es war ein ziemlich heftiger Sturm," sagte Smith, "Aber diese Küstenbewohner sind Überlebende."

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