Die winzigen Arme von T. rex könnten doch nützlich gewesen sein

Ein Modell eines T. Rex gegen einen Eierschalengelbhintergrund

Der Tyrannosaurus Rex galt als einer der furchterregendsten Fleischfresser seiner Zeit. Während die Debatte darüber tobt, ob es sich um ein reines Raubtier oder um einen Aasfresser handelt, sind wir uns alle einig, dass T. rex anscheinend wusste, wie man eine Mahlzeit verzehrt.

Ein paar winzige, zweistellige Krallen beeinträchtigten jedoch sein grausames Aussehen. Sie sahen aus, als gehörten sie einer viel kleineren Kreatur an, nicht dem sogenannten König der Tyrannenechsen.

Wissenschaftler sagen jedoch, dass diese mickrig aussehenden Arme immer noch nützlich sein könnten, wenn eine Analyse der Vorderbeine entfernter Verwandter ein Anzeichen dafür ist.

In die Gegenwart schauen, um die Vergangenheit zu verstehen

Um das Vorderbein eines T. rex zu betrachten, untersuchten Christopher Langel, ein Student der Geologie, und Matthew Bonnan, ein Professor für Biologie, beide an der Stockton Universität in New Jersey, die Glieder des einheimischen Truthahns (Meleagris gallopavo) und des Amerikanischer Alligator (Alligator mississippiensis). Sie nahmen die Ulna- und Humerusknochen beider Tiere und platzierten sie in zwei Geräte, die eine sogenannte Röntgenrekonstruktion der Bewegungsmorphologie (XROMM) erzeugen.

Mit dem XROMM können Forscher ein 3D-Modell der Knochen aller gescannten Objekte erstellen. Bewegungsdaten werden dann zum Scan hinzugefügt und das Ergebnis ist ein 3D-Bewegtbild, das den Wissenschaftlern laut der XROMM-Website angezeigt wird "schnelle Knochenbewegung, wie beim Vogelflug, beim Froschspringen und beim menschlichen Laufen."

Während XROMM mit lebenden Proben verwendet werden kann, verwendeten Langel und Bonnan nur die Gliedmaßen von Truthähnen und Alligatoren für ihre Untersuchung. Die Flügel und Arme wurden auf einer Plexiglasplattform zwischen den XROMM-Maschinen platziert. Die beiden Forscher zogen dann mit einem Fischdraht am Ellbogen jedes Glieds, während das XROMM die Knochenbewegungen aufzeichnete.

Eine Nahaufnahme des linken Vorderbeins eines Alligators

Die Ergebnisse zeigten, dass die Ellbogen beider Tiere in ihren Bewegungen viel komplizierter sind als unsere. "Wenn wir unsere Ellbogen beugen, folgen beide Unterarmknochen dem Scharniergelenk, um sich in Richtung Oberarm zu falten," Die Forscher sagten am 17. Oktober während der 78. jährlichen Society of Vertebrate Paleontology. "Unsere Hände drehen sich oft mit der Handfläche nach oben, wenn wir unsere Ellbogen beugen, weil sich ein Unterarmknochen um den anderen dreht.

"Das Ellbogengelenk [für Truthähne und Alligatoren] ist komplexer, und beide Knochen im Unterarm drehen sich nicht nur um das Gelenk, sondern schaukeln auch seitlich in Richtung des Oberarmknochens, wenn der Ellbogen gebeugt wird," Die Forscher machten weiter. "Im Gegensatz zu unseren Ellbogen drehen sich bei beiden Unterarmknochen die Handflächen nach innen und etwas nach oben."

Laut Live Science überraschte dies die Forscher.

"Es war besonders überraschend zu sehen, wie sehr sich die Unterarmknochen am Ellbogen hin und her bewegen konnten, eine Bewegung, die Säugetieren wie uns im Wesentlichen untersagt ist," Langel und Bonnan sagten. "Im Wesentlichen können Alligatoren und Truthähne die Handfläche nach innen und oben drehen, wie wir es tun, aber [sie tun es], indem sie komplexere Bewegungen der Knochen am Ellbogen verwenden. Mutter Natur hat das gleiche Problem erneut auf unterschiedliche Weise gelöst."

Greifen Sie nach etwas und berühren Sie es

Nahaufnahme eines Plastikmodells von T. Rex 'Armen

Was dies für den T. rex bedeutet, erklärt Live Science, dass es sich um einen Dinosaurier handelte "Klöppel, kein Klöppel." Dies bedeutet, dass der T. rex seine Hände nach innen gefaltet hält, als würden sie klatschen, anstatt nach unten und außen zu schauen, als würden sie schlagen.

Die Ergebnisse lassen auf die Arme des T. rex schließen "Möglicherweise war es möglich, die Handfläche so nach innen und oben zu drehen, dass die Handfläche bei gebeugtem Ellbogen zur Brust zeigt," erklärten die Forscher.

Warum der T. rex dies tun würde, bleibt jedoch ein Rätsel, da wir den Dinosaurier tatsächlich nicht in Aktion sehen können.

"Aber wir könnten spekulieren, dass eine solche Bewegung (Drehen von Unterarm und Hand in Richtung Brust) es einigen Theropoden ermöglichen könnte, ihre Beute für einen Biss näher zu bringen," Langel und Bonnan erzählten Live Science in einer E-Mail.

Die Forschungsergebnisse des Duos wurden nicht in einem von Fachleuten geprüften Journal veröffentlicht.

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