Die Wirkung von Ethanol auf Lebensmittel

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Das Gerede über Ethanol ist babel geworden. Sie haben die politischen Kommentare zu übermäßigem Subventionsgeschenk, zu Aktivisten, die sich über Kraftstoffpreise beschweren, zu den Ineffizienzen bei der Kraftstoffgewinnung, zu den Umweltschätzern darüber, wie viel Wasser in der Produktion verschwendet wird, und zu den Wirtschaftlern, die den durch Zölle, Quoten und Preisgarantien verursachten Schaden bemerken . Sogar die Christlichen Wissenschaftler haben Ethanol im Kopf.

Aber was bedeutet Ethanol für das Nahrungsmittelsystem??

Nun, für den Anfang, als Jeff Goodell (Rollender Stein) weist in einem der besten Ethanol-Artikel, die ich bisher gelesen habe, darauf hin, dass die derzeitige Ethanolproduktion nur 3,5 Prozent unseres Benzinbedarfs deckt, aber 20 Prozent unserer Getreidefelder einnimmt. Diejenigen von uns, die dachten, die durch Düngerabfluss verursachte tote Zone im Golf von Mexiko sei schon schlimm, sind auf dem Weg zu einer bösen Überraschung. Wenn Ethanol wirklich unser Brennstoff ist, brauchen wir viel mehr Mais, als wir bereits produzieren, und das wird mehr als serielles Monocropping kosten (vergrößern wir diese tote Zone weiter!). Phil Clappof vom National Environmental Trust hat gesagt, "Um 35 Milliarden Gallonen Ethanol pro Jahr zu produzieren (das Ziel der Bush-Regierung für 2017, das eine Verfünffachung der derzeitigen Produktion darstellt), müsste die Maisproduktion um eine zusätzliche Fläche von der Größe von Kansas und Iowa erweitert werden."

Der Wettbewerb um Getreide zwischen Ethanolpflanzen und Schweinefleisch-, Rindfleisch- und Hühnerproduzenten hat die Maispreise in den letzten zwei Jahren nahezu verdoppelt. Okay, Tyson muss dieses Jahr 300 Millionen Dollar mehr für Futter bezahlen – gut, sie können es sich leisten. Eine Studie der Iowa State University kam zu dem Schluss, dass Ethanol die Amerikaner zusätzlich 14 Milliarden US-Dollar an höheren Lebensmittelpreisen gekostet hat. Aber Mexikaner, von denen viele immer noch zu 40 Prozent von Maistortillas abhängig sind, haben sich aufgeregt – oder sind hungrig geworden. Alles, damit wir die Tanks unserer SUVs füllen können? Eine Füllung erfordert die Destillation von 450 Pfund Mais, genug Kalorien, um eine Person für ein Jahr zu ernähren.

Ja, das Summen hat sich zu Lärm ausgeweitet, aber es ist noch nicht Zeit, die Klappe zu halten.

Geschichte von Nathalie Jordi. Dieser Artikel erschien ursprünglich in "Viel" im August 2007.

Copyright Environ Press 2007

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