Diese Spinnenart pflegt ihre Jungen mit Milch

Eine springende Spinne der erwachsenen Frau Toxeus Magnus

Die Phrase Muttermilch zaubert idyllische Bilder von Mutter und Kind. Säugetiere stillen natürlich, aber andere Nicht-Säugetiere haben ein ähnliches nährstoffreiches Elixier, das einen ähnlichen Zweck erfüllt.

Und jetzt haben wir eine neue gefunden – die springende Spinne. Die Weibchen der Art Toxeus magnus produzieren etwas, das der Milch so nahe kommt, dass wir es genauso gut so nennen könnten. Sie produzieren eine milchige Substanz, die den Nachkommen so gut gefällt, dass sie für eine lange Zeit nach der Geschlechtsreife zurückkehren.

Diese in Science berichtete Entdeckung wurde von Forschern der Chinesischen Akademie der Wissenschaften gemacht. Sie untersuchten T. magnus-Spinnen, eine springende Spinnenart, die eher einer Ameise als einer Spinne ähnelt. Die Forscher interessierten sich dafür, warum diese Spinnen oft über längere Zeiträume, manchmal nach etwa 20 Tagen, um ihre Nester hingen. Bis dahin hätten sie ihr Zuhause verlassen und sich als erwachsene Spinnen, die zur Spinnengesellschaft beitrugen, selbstständig machen sollen.

Elterliche Fürsorge unter Spinnen ist keine Seltenheit. Viele Mutterspinnen bewachen ihre Eier oder lassen Snacks zurück, an denen sich die Babys beim Schlüpfen erfreuen können, so dass eine T. magnus-Spinne im großen Schema der Dinge keine Seltenheit ist. Was für die Forscher seltsam war, war, dass die Mutter das Nest nie zu verlassen schien, um den Babys Nahrung zu bringen, und dennoch wuchsen die Babys mit einer konstanten Geschwindigkeit.

Einer der Forscher, Zhanqi Chen, bemerkte eines Tages etwas Seltsames. Ein junger Spiderling war anscheinend an der Unterseite seiner Mutter befestigt. Als Chen genauer hinschaute, schien es, als würde das Spinnen tatsächlich säugen. Chen nahm eines der erwachsenen Weibchen und brachte es unter ein Mikroskop. Mit einem kleinen Druck auf den Bauch sickerte ein kleiner Tropfen weißer Flüssigkeit heraus. Sie analysierten die Flüssigkeit und stellten fest, dass sie Zucker, Fett und etwa die vierfache Menge an Protein wie Kuhmilch enthielt.

Es war alles, was eine wachsende Spinne brauchte. Es war Spinnenmilch.

Milch: Es tut einem Ameisenkörper gut

Ausgerüstet mit diesen neuen Informationen haben sich die Forscher die Nester genauer angesehen. Es stellte sich heraus, dass die Mutter diese Milch ungefähr eine Woche lang an bestimmten Stellen entlang des Nestes absonderte, und die Spinnenkinder würden sie verschlingen. Dies erklärte, warum niemand das Nest verließ, um Essen zu holen. Nach einer Woche saugten die Spinnen die Milch direkt von der Unterseite der Mutter, von der Magenfurche, eine Falte auf der Unterseite der Frau.

Die Nachkommen durften fast 40 Tage lang stillen, weit hinter dem Punkt, an dem sie hätten gehen und sich selbst etwas zu essen holen können. Nach dieser 40-tägigen Periode hatte Mutter die Nase voll von dem jungen Mann und griff sie an und zwang sie zur Flucht. Die Töchter durften bleiben und weiter füttern, wenn sie wollten. Forscher vermuten, dass dieses Verhalten Inzucht verhindern soll. Um festzustellen, wie wichtig die Milch war, übermalte Chen die Magenfurche und blockierte sie im Wesentlichen. Spinnen, die jünger als 20 Tage alt waren, starben. Diese über 20 Tage wuchsen langsamer, verließen das Nest früher und starben eher, bevor sie das volle Erwachsenenalter erreichten.

Es ist wahrscheinlich das am nächsten bei Säugetieren liegende Laktationsmittel, das Forscher bei Nicht-Säugetieren gesehen haben. Natürlich gibt es noch viele Fragen zu den Spinnen und ihrem Prozess. Gibt es eine Drüse, die die Milch produziert? Versorgt diese Milch auch die Spinnen mit Hormonen und Bakterien, die die Immunität unterstützen, wie es Säugetiermilch tut? Und die größte Frage ist: Welche anderen Kreaturen helfen ihren Jungen mit Milch, die wir einfach nicht kennen?

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