Diese versierte Kröte gibt vor, eine tödliche Viper zu sein

Eine kongolesische Riesenkröte auf dem Waldboden.

Eine pralle Kröte scheint für jeden hungrigen Raubtier ein Leckerbissen zu sein. Kröten sind in der Regel keine Flotte von Füßen. Und sie sind in der Regel ein köstlicher Bissen, der nicht zurückbeißen wird.

Einige Kröten haben jedoch eine lustige Methode, um sicherzustellen, dass sie nicht leicht zu Boden gehen.

Nehmen Sie die kongolesische Riesenkröte. Diese mollige Amphibie, die ausschließlich in der Demokratischen Republik Kongo vorkommt, wurde als „dreifacher Preis in Cheeseburger-Größe“ für forstfressende Tiere bezeichnet.

Aber es ist kein Happy Meal.

Die kongolesische Riesenkröte hat die unheimliche Fähigkeit, sich in das Ebenbild einer der tödlichsten Schlangen der Region zu verwandeln: der Gabunotter.

Glaubst du es nicht? Bewundern Sie dieses Bild:

Ein Nebeneinander-Vergleich zwischen einer Kröte und einer Schlange.

Ja, das ist eine Kröte auf der linken Seite. Machen Sie sich keine Sorgen, wenn Sie immer noch nicht überzeugt sind.

Ein erfolgreicher Abwehrmechanismus

Ein internationales Forscherteam brauchte ein Jahrzehnt, um die Illusion dieses Lebewesens aufzudecken. Diese Woche veröffentlichten sie ihre Ergebnisse im Journal of Natural History und priesen die geschickten Überlebensfähigkeiten der Kröte als ein atemberaubendes Beispiel für die Batesianische Mimikry.

Das ist das Phänomen, das nach dem Naturforscher Henry Bates benannt wurde und das normalerweise harmlose Tiere hat, die sich als viel tödlichere Kreaturen ausgeben. Dies ist normalerweise ein Verteidigungsmechanismus, der häufig von Insekten eingesetzt wird, um nicht von viel größeren Kreaturen gepflückt zu werden.

Aber nur wenige schaffen es so überzeugend – und geradezu gruselig – wie die kongolesische Riesenkröte.

“Unsere Studie basiert auf zehnjähriger Feldforschung und auf der direkten Beobachtung durch Forscher, die das Verhalten der Kröte aus erster Hand beobachten konnten”, berichtet Studienkoautor Eli Greenbaum von der University of Texas in El Pasoin in einer Pressemitteilung. “Wir sind davon überzeugt, dass dies ein Beispiel für die Batesianische Mimikry ist, bei der eine harmlose Art Raubtiere vermeidet, indem sie vorgibt, gefährlich oder giftig zu sein.”

Und diese Kröte hätte keine schrecklichere Inspiration finden können als die Gabunotter. Die Viper sieht nicht nur gut aus – ja, Schlangen können schön sein -, sondern sie produziert auch „erstaunliche Mengen an Gift“.

Full-On-Identitätswechsel

Eine Gabunotter auf dem Waldboden

Allerdings ist die Gabunotter nicht als sehr aggressiv bekannt, da sie vor allem in Bezug auf ihren Ruf auskommt – ein Ruf, von dem die kongolesische Riesenkröte nur allzu gerne profitiert.

Aber wie fand eine Kröte diese unwahrscheinliche Muse? Die Forscher untersuchten Kröten, die in freier Wildbahn gefangen und in Museen aufbewahrt wurden. Sie bemerkten, dass die Markierungen der Kreatur, darunter zwei dunkelbraune Flecken und ein Streifen entlang des Krötenrückens, bereits den Markierungen der Viper sehr ähnlich waren. Es gibt sogar die Tatsache, dass die Haut dieser Kröte für ihre Art ungewöhnlich glatt ist, fast als wäre sie als Vorwand geboren worden.

"Um unsere Hypothese auf den Prüfstand zu stellen, müssten wir nachweisen, dass Raubtiere erfolgreich getäuscht werden, was in der Natur jedoch sehr schwierig ist, da die Kröten nur selten anzutreffen sind “, erklärt Greenbaum. „Wir sind jedoch überzeugt, dass unsere Mimikry-Hypothese auf der Grundlage mehrerer in unserer Studie zur Verfügung gestellter Beweisquellen gut unterstützt wird."

Die Kröte ist jedoch nicht nur physisch für den Imitieren begabt. Es ist auch ein versierter Methodenschauspieler – etwas, das es von den meisten Nachahmern der Natur unterscheidet.

Wenn eine Viper bedroht ist, hebt sie den Kopf und zischt laut und lang als Vorwort zu einem blitzschnellen Biss. Und so auch die kongolesische Riesenkröte, so Forscherteammitglied Chifundera Kusamba, die das Verhalten miterlebte – natürlich ohne Biss.

Außerdem kennt die Riesenkröte den vollen Wert des Ortes. Die Forscher stellten fest, dass die Viper nur Regionen frequentiert, von denen bekannt ist, dass sie heimgesucht werden. Was nützt es, wenn man vorgibt, eine tödliche Schlange zu sein, wenn die Einheimischen diese tödliche Schlange noch nie zuvor getroffen haben??

Alles zusammen ergibt den ultimativen Thespian der Natur – einen Methodenschauspieler, der nicht nur für diese Rolle geboren wurde, sondern sie jeden Tag lebt.

"Viele dieser Raubtiere verwenden die Sicht, um ihre Beute zu finden, und weil die Viper tödlich giftig ist, erkennen sie wahrscheinlich die unterscheidenden, kontrastierenden Markierungen aus beträchtlicher Entfernung und meiden die Kröte, weil sie ein drohendes Zischen erhalten, wenn sich das Aussehen nicht ändert sie weg “, erklärt Kusamba.

Möchten Sie mehr von diesem versierten Überlebenskünstler sehen? Schauen Sie sich das Video unten an:

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