Dieser Tintenfisch war uns direkt unter der Nase

Eine riesige pazifische Krake am Aquarium des Pazifiks

Wir wissen, dass Kraken zu den meist getarnten Tieren des Tierreichs gehören, aber wir wussten nicht, dass sie so gut sind, dass sich eine ganze Art in Sichtweite verstecken könnte.

Diese neue Art wird Rüschen-Riesen-Pazifik-Oktopus genannt und wurde die ganze Zeit mit dem Riesen-Pazifik-Oktopus (Enteroctopus dofleini) verwechselt. Die Forscher hatten vermutet, dass es seit mindestens 2012, als die Alaska Pacific University und die Geological Surveyscientists der USA DNA-Nachweise von einer anderen riesigen pazifischen Krakenart sammelten, eine andere gab "kryptisch" Spezies. Leider hat das Team die Art nicht fotografiert, um eine visuelle Bestätigung zu erhalten.

Die mysteriöse Natur dieser potenziell neuen Art erregte die Aufmerksamkeit des Alaska Pacific-Studenten Nathan Hollenbeck, der sich entschied, das Problem für seine Abschlussarbeit zu untersuchen. Sein Berater David Scheel war der leitende Forscher des entdeckten Teams "Octlantis" früher in diesem Jahr.

Suche nach einer neuen Art

Um herauszufinden, ob dieser mysteriöse Oktopus eine andere Art als der pazifische Riesen-Oktopus ist, musste Hollenbeck eine Reihe von Proben sammeln. Der beste Weg dies zu tun war Shrimps zu machen. Jedenfalls, um den Beifang der Garnelen zu überbrücken. (Beifang ist Fisch oder andere Meeresarten, die während des Fischfangs unbeabsichtigt gefangen werden.)

Kraken sind in Shrimps Bycatchin Alaska weit verbreitet, und Hollenbeck und Scheel haben mit dieser Methode Daten von 21 einzelnen Kraken erfasst und gesammelt, von denen sich sieben visuell von dem uns bekannten pazifischen Riesen-Kraken unterschieden.

Eine gekräuselte riesige pazifische Krake im Behälter eines Labors

Zumindest visuell dauerte es nicht lange, bis die Forscher feststellten, dass sie eine neue Art in ihren Händen hatten. Wie der Name schon sagt, hat der Riesen-Pazifik-Oktopus eine Rüsche entlang seines Körpers. Sogar die Augen der Oktopusse haben eine kleine Rüsche – eine dünne, erhabene Hauptpapille über jedem ihrer Augen. Einige hatten sogar Rüschen um die Augen, die wie Wimpern wirkten, aber es handelte sich eigentlich nur um mehr Papillen. Zusätzlich hat die Krake zwei weiße Flecken auf dem Kopf.

Der riesige pazifische Oktopus hat nur einen solchen Fleck auf dem Kopf, aber nicht alle Extras.

Die visuelle Bestätigung ist jedoch nur ein Schritt des Prozesses. Genetische Proben mussten ebenfalls gesammelt und analysiert werden, um sicherzugehen, dass es sich bei diesem neugierigen Kopffüßer tatsächlich um eine andere Art handelte.

Um genetische Informationen von Tintenfischen zu erhalten, müssen die Tentakeln mit Schnipseln versehen werden. Der Prozess ist zwar invasiv, aber die Tentakeln wachsen nach einer gewissen Zeit wieder nach. Hollenbeck und Scheel haben diesen Prozess durchgeführt, aber Hollenbeck hat beschlossen, sein Dissertationsprojekt auf ein Niveau zu heben, das über die Identifizierung einer neuen Art hinausgeht. Er testete einen nicht-invasiven Prozess zum Sammeln von DNA.

Das Abrufen menschlicher DNA kann verschiedene Methoden umfassen, darunter das Abwischen der Innenseite der Wangen. Hollenbeck und Scheel haben mit ihren Tintenfischen mehr oder weniger dasselbe gemacht. Sie nahmen etwas Baumwolle, ließen es über die Haut des Oktopus und analysierten, was sie fanden. Diese Abstriche ergaben eine Zuverlässigkeit von 97 Prozent im Vergleich zu den Ergebnissen beim Abschneiden von Tentakeln.

Und diese Ergebnisse bestätigten die physikalischen Eigenschaften: Die Krake war eine völlig neue Art, die sich von Enteroctopus dofleini unterschied.

Nächste Schritte

Die visuellen Identifikatoren helfen den Forschern dabei, den Riesen-Pazifik-Tintenfisch aus seinen Cousins ​​herauszusuchen, und helfen den Forschern, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie häufig er ist. Hollenbeck und Scheel stellten fest, dass der Riesen-Pazifik-Oktopus nur von Juneau bis zum Beringmeer lebt, eine kleinere Reichweite als der Riesen-Pazifik-Oktopus, der im gesamten nördlichen Pazifik vorkommt.

Das Vorhandensein des gerüschten Riesen-Pazifik-Oktopus verleiht auch der Möglichkeit, dass der Name Riesen-Pazifik-Oktopus, wie viele Wissenschaftler bereits seit einiger Zeit dachten, nur eine sein könnte, etwas Glaubwürdiges "Regenschirm" Begriff der Art. Wenn ja, könnte es eine ganze Reihe von Arten geben, die nur darauf warten, entdeckt zu werden.

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