Diesmal haben Wissenschaftler ein Frettchen in einen riesigen Teilchenbeschleuniger gesteckt …

felicia ferret im Teilchenbeschleuniger

Es klingt wie ein verrücktes wissenschaftliches Experiment oder vielleicht eine bizarre Superhelden- (oder Superschurken-) Hintergrundgeschichte. 1971 war die größte Maschine der Welt ein Protonensynchrotron-Teilchenbeschleuniger mit 200 Milliarden Elektronenvolt, der heute als Fermilab bekannt ist. Er war defekt. Die Forscher entwickelten eine ungewöhnliche Methode, um das Problem zu beheben, indem sie eine Schnur an ein Frettchen banden und das Tier als Pfeifenreiniger im Atomzeitalter verwendeten, wie im Fermilab History and Archive Project erläutert.

Der Plan war, dass das Frettchen mit dem liebevollen Namen Felicia durch die schmutzigen Rohre flatterte, die die Maschine verstopften, während es an einem Tupfer befestigt war, der in ein chemisches Reinigungsmittel getaucht war. Die Rohre mussten makellos sein, damit der Teilchenbeschleuniger funktionierte, denn jede Unvollkommenheit würde den wahnsinnig starken Energiestrahl unterbrechen, der durch die Rohre feuern sollte.

"Felicia ist ideal für die Arbeit," besagter Walter Pelczarski, der mechanische Entwerfer des Labors, erklärte dem Chicago Sun Timesin einen Artikel, der auf dem Fermilab Aufstellungsort archiviert wurde. "Das Frettchen ist ein neugieriges Tier und sucht nach Löchern und Höhlen. Sein Instinkt ist es, herauszufinden, was sich am anderen Ende eines Baues befindet, oder was auch immer, eine Röhre oder ein Rohr."

Das einzige Problem? Als Felicia zum ersten Mal mit der vier Meilen langen Hauptvakuumröhre und der lichtlosen schwarzen Vergessenheit konfrontiert wurde, als sie ausgesehen haben musste, lautete ihre Antwort (auf ihre eigene Frettchenart): "Oh, verdammt nein."

Verständlicherweise weigerte sie sich, das Loch hinunterzustapfen.

Ingenieure sind jedoch nichts anderes als hartnäckige Problemlöser. Deshalb entwickelten sie ein frettchenfreundliches System, mit dem Felicia mit kürzeren Schlauchabschnitten beginnen und sich schließlich nach oben arbeiten konnte.

"Sie lernte, durch immer längere Tunnel zu krabbeln, bis sie bereit war, einen der 300-Fuß-Abschnitte zu probieren, die zu den Röhren des Meson Lab zusammengefügt werden,"Zeitschrift wrotein 1971. (Dieser Artikel wurde auch auf der Website von Fermilab archiviert.)

In Kürze bohrte sich das glühende Frettchen in einem überraschenden Tempo fröhlich durch die Rohre und Leitungen der Maschine. Tatsächlich wurde den Forschern bald klar, dass sie Felicia mit einer speziell angepassten Frettchenwindel anziehen mussten, um zu verhindern, dass sie die Rohre, die sie gerade gereinigt hatte, verderbte. Fermilab war zu einem wahren Frettchenhaus geworden.

Natürlich wurde der Teilchenbeschleuniger nie eingeschaltet, während Felicia durch die Maschine raste, so dass sie sich niemals in Gefahr befand, weil die Maschine in Betrieb war.

"Die Abschnitte, die sie durchlief, befanden sich noch im Bau, daher würde ich denken, dass sie zu diesem Zeitpunkt noch keine Stromversorgung haben würden," Valerie Higgins, Archivarin und Historikerin von Fermilab, erzählte Jen Pinkowski in einem Interview für Atlas Obscura. "So weit es geht, stecken zu bleiben oder zu ersticken: Ich glaube, sie haben sich nur auf den Instinkt eines Frettchens verlassen, um Tunnel zu erkunden, also glaube ich nicht, dass sie einen für sie zu kleinen Tunnel hinuntergegangen wäre."

Etwas weniger als ein Jahr, nachdem Felicia die Zügel des Gaswäschers übernommen hatte, war der Teilchenbeschleuniger wieder betriebsbereit. Sie konnte sich jung zur Ruhe setzen und ihre verbleibenden Tage in Frettchenglück ausleben. Sie wurde von Fermilab-Mitarbeitern, die sie wie eine eigene behandelten, regelmäßig mit Snacks gefüttert.

Tragischerweise erkrankte Felicia eines Nachts, als sie die Nacht in der Wohnung eines Fermilab-Mitarbeiters verbrachte. Sie wurde sofort zum Tierarzt gebracht, erlag aber schließlich am 9. Mai 1972 ihrer Krankheit.

Ihre Beiträge zu Fermilab und zur Wissenschaft werden jedoch niemals in Vergessenheit geraten, jedenfalls nicht von den Ingenieuren und Fermilab-Mitarbeitern, die das Vergnügen hatten, mit ihr zusammenzuarbeiten.

Fermilab machte monumentale Entdeckungen, einschließlich der Entdeckung von drei der bekannten subatomaren Teilchen im Standardmodell.

Es macht Spaß zu denken, dass ein Frettchen zuerst genau die Wege erkundet hat, die diese Partikel später sausen würden. In gewisser Weise steckt vielleicht ein Hauch von Felicias Geist in jedem ihrer Funken.

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