Doktorand entdeckt weltweit erste bekannte Manta Ray Kindergarten

Weiblicher Manta bei Flower Garden Banks National Marine Sanctuary

Oft verstecken sich Dinge wie die Schlüssel, die Sie verlegt haben, oder die Datei, die Sie morgen für die Arbeit benötigen.

Oder ein Lebensraum für Mantarochen vor der Küste von Texas.

In einer ersten Studie haben Forscher im National Marine Sanctuary der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) vor der Küste von Texas eine Manta Ray-Baumschule gefunden.

Die Entdeckung könnte uns neue Einblicke in das Verhalten dieser sanften Meeresriesen geben, insbesondere der jungen.

Wo jugendliche Mantarochen herumhängen

Joshua Stewart, ein Meeresbiologe Ph.D. Der Kandidat an der Scripps Institution of Oceanography an der Universität von Kalifornien in San Diego hat sieben Jahre lang Mantarochen studiert, sodass er viele Erwachsene in freier Wildbahn gesehen hat. Im Jahr 2016 entdeckte er jedoch bei der Erforschung der Mantarochenpopulation in Flower Garden Banks einen Jugendlichen, einen seltenen Anblick.

"Die jugendliche Lebensphase für ozeanische Mantas war für uns eine Art Black Box, da wir sie so selten beobachten können," Stewartsaid in einem von Scripps herausgegebenen Statement.

Der Grund dafür ist, dass Mantas Laichplätze in der Mitte des Ozeans, weit weg von den Küsten, errichteten. Während wir also in der Lage sind, Erwachsene in freier Wildbahn zu beobachten, gibt es riesige Bereiche ihres Lebens und ihrer Biologie, über die wir wenig wissen.

Als Stewart anderen im Heiligtum von seiner Sichtung berichtete, berichteten sie, dass sie die ganze Zeit über junge Mantas sahen.

"Und da wusste ich, dass dies ein wirklich besonderer, einzigartiger Ort ist," Stewarttold NPR.

Stewart und sein Team haben über 25 Jahre hinweg Tauchprotokolle und Fotoidentifikationsdaten durchgearbeitet, die im Laufe der Jahre im Heiligtum gesammelt wurden. Dabei stellten sie fest, dass etwa 95 Prozent der Mantas, die Flower Garden Banks besuchten, Jugendliche waren, mit einer durchschnittlichen Größe von 2,25 Metern Spannweite. Erwachsene können eine Flügelspannweite von bis zu 7 Metern erreichen.

Die Strahlen wurden durch das Fleckmuster auf ihrer Unterseite identifiziert. Jedes Muster ist einzigartig für diesen Manta, ähnlich wie Fingerabdrücke für Menschen.

Stewart und sein Team veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Marine Biology.

Es gibt einige mögliche Gründe, warum die Mantarochen diesen Ort als Laichort errichten. Erstens enthält das Heiligtum, das ungefähr 100 Meilen südlich von Texas liegt, Korallenriffsysteme, die gesünder als andere in der Region geblieben sind, was die Zone für alle Arten von Meereslebewesen gastfreundlich macht. Zweitens kommen bestimmte Arten von Zooplankton, der bevorzugten Beute der Mantas, in den tieferen, kälteren Gewässern des Heiligtums häufig vor.

Das Gebiet ist also ideal für die sich entwickelnden Mantas. Es gibt viel zu essen für die jungen Mantas, aber die Anwesenheit der flacheren, wärmeren Wärmer in der Nähe des Riffs ermöglicht es ihnen, in den Ozean einzutauchen, zu essen und dann zurückzukehren, um ihre Körpertemperatur wiederherzustellen. Die Forscher werden damit beginnen, Jugendliche zu markieren, um ihr Kommen und Gehen zu untersuchen.

Die Bedeutung von Meeresschutzgebieten

Jugendlicher Mantarochen mit Taucher bei Flower Garden Banks National Marine Sanctuary

Die Entdeckung der Baumschule unterstreicht den Wert von Meeresschutzgebieten, insbesondere für bedrohte und gefährdete Arten. Riesenmantas wurden im Januar 2018 gemäß dem US-amerikanischen Endangered Species Act als bedroht eingestuft.

"Nirgendwo sonst auf der Welt wurde ein Manta-Ray-Kindergarten ausgewiesen – was die Bedeutung des Heiligtums für diese pelagischen Arten erhöht," George Schmahl, Superintendent von Flower Garden Banks National Marine Sanctuary, sagte in der Erklärung. "Die Entdeckung des Heiligtums als Aufzuchtgebiet für die Art wirft viele weitere Fragen auf, von denen wir einige hoffentlich mit Josh Stewart und anderen Partnern studieren können."

Flower Garden Banks verfolgt Pläne, das Schutzgebiet um zusätzliche Riffe im Nordwesten des Golfs von Mexiko zu erweitern.

Diese Schutzgebiete bieten Forschern auch die Möglichkeit, mehr über Meereslebewesen zu erfahren, und dies kann uns wiederum dabei helfen, sie besser zu schützen.

"Wir wissen so viel nicht über Mantas und das ist aus wissenschaftlicher Sicht aufregend, weil es so viele Fragen gibt, die noch beantwortet werden müssen," Stewart erklärte in der Erklärung. "Aus konservatorischer Sicht bedeutet dies, dass viele der Fragen, die Sie beantworten müssen, tatsächlich aussagekräftig sind und Auswirkungen auf das Management haben."

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