Drogenabhängig und gefährdet: Sterbefälle und Verletzungen im Pferderennen nehmen zu

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Ein Pferd, das mit Kokain behandelt wurde, um es schneller laufen zu lassen. Ein Jockey mit gebrochenem Nacken an drei Stellen. Ein Pferd mit einem gebrochenen Bein, das eingeschläfert und auf einem Schrottplatz abgeladen wurde. Dies sind nur einige der Fälle, die dieses Wochenende in New York im Rahmen einer umfassenden Untersuchung der gefährlichen Welt des Pferderennsports erörtert wurden.

Nach Angaben der Times sterben durchschnittlich 24 Pferde pro Woche auf amerikanischen Rennstrecken. "Diese Todesfälle bleiben oft ungeprüft, und die Leichen werden eher zur Verwertung von Pflanzen und Deponien als zu Pathologen verschifft, die möglicherweise herausgefunden haben, warum die Pferde zusammengebrochen sind," die Times berichtet. "Eine Computeranalyse von Daten aus mehr als 150.000 Rennen, zusammen mit Verletzungsberichten, Drogentestergebnissen und Interviews zeigt, dass eine Branche immer noch in einer Kultur der Drogen- und Lax-Regulierung steckt und eine tödliche Ausfallrate vorliegt, die weitaus schlechter ist als in den meisten Ländern der Welt."

Der Bericht beschuldigt "die neue Wirtschaft" des Rennsports – der rückläufigen Kunden und dem Bedürfnis nach höheren Gewinnen gegenübersteht – für die zunehmende Sterblichkeitsrate von Pferden und kritisiert die Aufsichtsbehörden dafür, dass sie nicht mehr tun, um die Tiere oder ihre Reiter zu schützen. Nach Angaben der Times sind seit 2009 6.600 Rennpferde ausgefallen oder verletzt worden, während Trainer ihre Pferde 3.800 Mal beim illegalen Doping erwischt haben. Das Papier stellt fest, dass nur ein Bruchteil der Pferde auf Drogen getestet wird, sodass die tatsächliche Anzahl wahrscheinlich viel höher ist.

Zu den Medikamenten, mit denen Pferde schneller rasen, gehören Kokain, Viagra, Cobra-Gift, Stimulanzien und sogar Krebsmedikamente. Viele dieser Substanzen tauchen in Labortests nicht auf. Währenddessen führt der vermehrte Gebrauch von Schmerzmitteln dazu, dass Pferde mit Verletzungen laufen, die sie nicht fühlen können, was die Tiere und Jockeys weiter gefährdet.

Das Risiko für die Tiere hängt vom Staat ab, in dem die örtlichen Gesetze das Rennen verschiedener Drogen, verschiedener Arten von Rennstrecken und -rennen sowie von Pferden unterschiedlichen Alters zulassen. Fünf Strecken in New Mexico, von denen vier nicht akkreditiert sind, wiesen die höchsten Verletzungsraten auf. In Kalifornien wurde mit mindestens 635 toten Pferden im Dreijahreszeitraum die höchste Sterblichkeitsrate festgestellt. Kalifornien war Drehort für das HBO-Renndrama Luck, das kürzlich abgesagt wurde, nachdem drei Pferde während der Produktion des Programms gestorben waren. Die Los Angeles Times berichtet, dass der Santa Anita Park, in dem Luck gefilmt wurde, mehr als doppelt so viele Pferde wie die anderen reinrassigen Rennstrecken Kaliforniens starben.

Unabhängig davon berichtete die Los Angeles Times auch, dass 186 Pferde nach Rennen auf kalifornischen Strecken im vergangenen Geschäftsjahr gestorben sind, entweder nach Renn- oder Trainingsunfällen. Weitere 79 Tiere starben nach Angaben des staatlichen Pferderennverbands an Darm- oder Atemwegserkrankungen oder anderen Ursachen.

Die Renn- und Wettbehörde des Staates New York untersucht den Tod von 20 Pferden auf der Aqueduct-Rennstrecke des Staates in den letzten vier Monaten.

Das Problem betrifft nicht nur die Vereinigten Staaten. Animal Aids Race Horse Death Watchlists mehr als 800 Pferde, die in den letzten fünf Jahren in Großbritannien gestorben sind.

Inspiriert von dem Bericht der New York Times, versucht die Petition von aCare2.com, das Betäuben von Rennpferden zu verbieten.

Die New York Times veröffentlichte auch dieses Video über tödliche Rennpferde, das einige schockierende und grafische Aufnahmen enthält:

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