Echte Vampire und andere unangenehme Tatsachen der Natur

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Das Nature Conservancy-Logo. Natur schützen. Leben erhalten.

In meinen acht Jahren bei der Conservancy habe ich Hunderte von Naturfotos für buchstäblich jede Menge Naturschutzpublikationen bearbeitet und ausgewählt.

Die Seiten dieser Veröffentlichungen sind mit Bildern von Elk- und Grizzlybären, Bluebirds und Salmon, Salbeihuhn und Wildblumen bevölkert.

Aber keine Fotos von Blutegeln oder Mücken.

Es ist leicht zu erklären, warum. Elefanten und andere glamouröse Stars der Naturschutzbewegung inspirieren. Wer fühlt sich warm und verschwommen, wenn sie ein Foto von einem Vampirfledermaus oder Bettwanzen sehen?

Aber die unangenehme Wahrheit ist, manchmal beißt die Natur.

Dennoch ignorieren Naturschützer diese Wahrheit oft, indem sie der Idee, sich mit der Natur zu verbinden, Lippenbekenntnisse zollen und schweigen, wenn es um die weniger ansprechenden Aspekte dieser Interaktionen geht.

Tun wir einen schlechten Dienst, indem wir eine Ansicht der Natur fördern, die nicht authentisch ist??

Kakerlaken, Zecken, Stadttauben und böse Bakterien sind ebenfalls Mitgeschöpfe. Aber wie oft sieht man sie mit einem Naturdokumentarfilm oder einem Foto des Monats feiern??

Deshalb liebe ich das Buch von Biologe Bill SchuttDunkles Bankett: Blut und das neugierige Leben bluternährender Kreaturen. Schutt schreibt mit offensichtlicher Begeisterung über faszinierende Kreaturen, die, ganz offen gesagt, die meisten von uns abstoßen.

Er zelebriert “echte Vampire”, ohne die Tatsache zu beschönigen, dass einige von ihnen ziemlich schrecklich sein können. (Ich verstehe, er arbeitet gerade an einem Buch über Kannibalen in der Natur.)

Nehmen Sie das Kandiru, einen kleinen Amazonas-Wels. Während die meisten von uns wissen, dass das Pinkeln im Pool eine schlechte Form ist, ist das Candiru der Grund, warum es sehr viel schlimmer ist, sich im Amazonas zu entspannen: Dieser dünne Fisch folgt angeblich dem Urinstrom und nutzt seine winzigen, aber scharfen Widerhaken, um sich daran zu befestigen die menschliche Anatomie in einer wirklich schrecklichen Weise.

Ich schlage nicht vor, dass The Nature Conservancy ein “Adopt a Candiru” -Programm startet. Aber ich bin froh, dass es Naturschützer wie Schutt gibt, die sehen, dass selbst Candiren – und Zecken, Blutegel, Vampirfledermäuse und Bettwanzen – faszinierende Kreaturen sind, die es wert sind, studiert und beachtet zu werden.

Unter Umweltschützern wird häufig gefordert, dass der Mensch eine „tiefe Beziehung“ zur Natur hat. Wir haben uns verirrt, lautet das Argument, also müssen wir uns wieder mit unseren Mitgeschöpfen verbinden.

Diese Wiederverbindung fühlt sich eher wie ein Schwarm der High School an als wie eine echte Beziehung.

Der „Natur-Schwarm“ bietet eine verführerische Vision von postkartenschönen Landschaften, edlen Tieren und dem friedlichen Königreich, in dem wir alle miteinander auskommen können. Es ist die Natur “da draußen” – vielleicht ein Urlaubsziel oder eine edle Idee. In der Zwischenzeit ignorieren wir die Tatsache, dass wir jeden Tag den ganzen Tag von gewöhnlichen und anpassungsfähigen, ja schädlichen Lebewesen umgeben sind.

Und vielleicht können uns diese kleinen Schädlinge an etwas erinnern, das zu leicht zu ignorieren ist, wenn der Naturschutz „da draußen“ ist: Manchmal sind die Wechselwirkungen zwischen Mensch und Natur kompliziert und chaotisch.

Damit Naturschutz erfolgreich ist, brauchen wir dringend Menschen, die mit der Natur in Beziehung stehen. Aber der begeisterte Schwarm tut es nicht.

Nur wenn wir die reale natürliche Welt und unser Verhältnis zu ihr in ihrer ganzen Komplexität anerkennen – selbst die hässlichen, beißenden Dinge -, können wir auf eine Art und Weise, die für Mensch und Natur funktioniert, eine echte Erhaltung erreichen.

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