Ein Junge im schulpflichtigen Alter rettet eine Spezies nach der Suche nach einem ausgestorbenen Frosch

Atelopus ignescens

Der Jambato-Harlekinfrosch (Atelopus ignescens) war einmal in Ecuador so verbreitet, dass sich viele Menschen daran erinnern, als Kinder mit ihnen in ihren Häusern gespielt zu haben. Für Kinder, die in den letzten Jahrzehnten geboren wurden, war das eine andere Geschichte. Die Art erlebte vor etwa 30 Jahren einen scharfen und plötzlichen Zusammenbruch und schien über Nacht zu verschwinden, wahrscheinlich infolge des Klimawandels und einer schrecklichen Pilzkrankheit.

“Es war eine so langjährige Präsenz in der ecuadorianischen Gemeinschaft, dass wir nie gedacht hätten, dass sie verschwinden könnte”, sagte Luis Coloma vom Jambatu-Zentrum für Forschung und Erhaltung von Amphibien gegenüber New Scientist.

Das Zentrum wurde zum Teil von Nostalgie beflügelt und beschloss, jedem, der lang verlorene überlebende Mitglieder der Spezies ausfindig machen konnte, eine Belohnung in Höhe von 1.000 USD zu gewähren. Es war über 30 Jahre her, dass der Frosch gesichtet wurde. Die Erfolgsaussichten waren also gering, aber die Forscher hofften, das Bewusstsein für den Schutz der Amphibien zumindest zu schärfen.

Und das haben sie getan. Ein junger ecuadorianischer Junge und seine Familie machten die Suche nach dem Jambato-Harlekinfrosch zu einem Leidenschaftsprojekt, das nicht nur die Ausbildung des Jungen finanzieren, sondern auch zur Auferstehung einer Spezies führen würde.

Eines Tages stolperte dieser Junge beim Durchstöbern der Bürste über einen Frosch mit einer merkwürdigen SchnauzeAtelopus ignescens. Da sie zu jung waren, um einen dieser Frösche jemals lebend gesehen zu haben, mussten einige Nachforschungen angestellt werden, um ihre Identität zu bestätigen. Klar, das war es: die erste verifizierte Begegnung zwischen einem Jungen und einem Jambato-Harlekinfrosch seit einer Generation.

Es war nicht nur ein einzelner Frosch; Eine kleine Kolonie war entdeckt worden, was Hoffnung machte, dass die Art wiederbelebt werden könnte. Wissenschaftler übernahmen das Ruder, sammelten die kleine Kolonie und versuchten, sie unter sicheren, kontrollierten Bedingungen zu züchten.

“Einige Monate lang paarten sich die Frösche, legten aber nie Eier”, erinnert sich Coloma. „Also beschlossen wir, sie in ein Gehege im Freien zu verlegen," sagte Coloma. "Als wir endlich die Eier entdeckten, hatten wir das Gefühl, als hätte Thomas Edison zum ersten Mal eine Glühbirne angezündet. Es war außergewöhnlich."

Berichten zufolge geht es den Kaulquappen gut, und es gibt allen Grund zu der Annahme, dass die meisten von ihnen erwachsen werden. Die Artenpopulation ist immer noch gefährlich klein, aber es gibt jetzt Grund zur Hoffnung. Dank des neugierigen und aufmerksamen Blicks eines Jungen hat eine ganze Art eine zweite Chance erhalten.

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