Eine Rekordzahl von Kondorküken ist in diesem Jahr im Südwesten geschlüpft

Ein Kondornest in einer Höhle bei Zion National Park

Der Kondor könnte in Kalifornien sein, was der Weißkopfseeadler in Amerika ist: ein hochfliegendes Symbol für Stärke und Unabhängigkeit – mit einem Hauch von Seltsamkeit.

Aber für eine Weile schien es, als würde dieser atemberaubende Vogel für immer in den kalifornischen Sonnenuntergang übergehen.

1982 hatten die Verwüstungen durch Jagd, Eingriffe in Lebensräume und Bleivergiftungen ihre Zahl auf nur noch 22 verringert. Dies bedeutete das Ende der Unabhängigkeit für diese Raptoren. Fünf Jahre später lebten die letzten ihrer Art im Zuchtprogramm des Peregrine Fund.

Es war eine notwendige und letztendlich erfolgreiche Maßnahme. Laut dem National Park Service gibt es vier wild lebende Gebiete mit Kondoren: Baja California, Mexiko; Zentralkalifornien; Süd-Kalifornien; und im Südwesten der USA Inzwischen hat die Bevölkerung mehr als 500 Menschen erreicht, von denen 312 in freier Wildbahn leben. Eine Art, die einst einen Großteil Nordamerikas heimisch genannt hatte, hat wieder begonnen, ihre Flügel auszubreiten.

Jetzt, im Jahr 2019, dokumentierte der Grand Canyon National Park das fünfte wild geschlüpfte kalifornische Kondorküken im Oktober und stellte damit die Rekordzahl an Küken im Südwesten seit einem Jahr auf.

Der als Nummer 1005 identifizierte Nestling ist vermutlich am 9. Mai von einem Paar mit den Nummer 423 bei O’Neill Butte geschlüpft, teilte der Park in einer Pressemitteilung mit.

"Wir wussten, dass die Eltern Nistverhalten zeigten, und es dauerte einige Monate, bis wir es gefunden hatten," sagte die Wildtierbiologin Miranda Terwilliger, Leiterin des Kondorprojekts in Grand Canyon. "Einer unserer langjährigen Freiwilligen Bob George, bekannt als Condor Bob, fand das Nest und das Küken."

Heimliche Eltern

Ebenfalls im Mai hatten Wissenschaftler vermutet, dass im Zion-Nationalpark in Utah Babys geschlüpft waren.

Aber es dauerte Monate von Detektivarbeit, um zu bestätigen, dass das Baby mit der Bezeichnung Nummer 1.000 sogar auf der Welt war. Denn Kondore sind nicht nur sehr unabhängig, sondern bauen ihre Häuser auch weit entfernt von neugierigen Blicken. Oft nisten sie in abgelegenen Höhlen und steilen Klippen.

Ein Kondor im Zion National Park

"Weißt du, Kondore können geheimnisvoll sein," Janice Stroud-Settles, eine Wildtierbiologin im Zion-Nationalpark, sagte gegenüber The Guardian.

In der Tat mussten Biologen ihre Anwesenheit ausspähen und häufig ihre felsigen und abgelegenen Gegenden nach Anzeichen neuer Familienmitglieder absuchen..

Letztendlich gab sich ein Kondorpaar – bezeichnet als 409 und 523 – selbst preis, als sie anfingen, sich abzuwechseln und das Nest für Essen zu verlassen.

"Während sie ihr Ei inkubierten, wechselten die Kondore alle drei bis vier Tage ihren Nestdienst, aber jetzt wechseln sie fast jeden Tag," Zion National Park in einem Facebook-Post im Mai erklärt. "Jüngste Verhaltensänderungen dieser Kondore haben Parkbiologen Grund zu der Annahme gegeben, dass das Ei geschlüpft ist."

Am Ende mussten die Wissenschaftler eine Klippe gegenüber der Höhle der Familie erklimmen, um schließlich den fotografischen Beweis zu erhalten, dass Baby 1.000 offiziell auf der Welt ist.

"Als wir es bestätigten … war es nur dieses Gefühl überwältigender Freude," Stroud-Settles sagte es dem Guardian.

Ein Kondor im Zion National Park

Und das Baby mit 1.001? Das quietschende Federbündel wurde bereits von Eltern bestätigt, die im Grand Canyon in Gefangenschaft gezüchtet wurden.

Für den kalifornischen Kondor ist es noch nicht alles blauer Himmel. Diese Greifvögel, die auf der Roten Liste der IUCN als vom Aussterben bedroht eingestuft sind, sind auf engagierte Erhaltungsmaßnahmen angewiesen.

"Nach über zwei Jahrzehnten der Bemühungen, die Kondore im Südwesten wiederherzustellen, ist es schön, sich einen Moment Zeit zu nehmen, um über die stetigen und langsamen Fortschritte nachzudenken und sich bei denjenigen zu bedanken, die wie der Zion-Nationalpark so viel beigetragen haben, um diese Bemühungen durchzusetzen," Chris Parish, Direktor für Naturschutz bei The Peregrine Fundnoted in einer Pressemitteilung. "Wir haben noch einen langen Weg vor uns, aber heute feiern wir diesen Meilenstein."

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