Energieversorger ziehen den Haken, weil sie versehentlich Vögel getötet haben

Vogelfliege nahe einem Freileitungsmast während des Sonnenuntergangs

Die Trump-Regierung wird Öl- und Gas-, Wind- und Solarunternehmen, die aus Versehen Zugvögel töten, nicht länger strafrechtlich verfolgen, so eine Mitteilung des Innenministeriums.

Das Memo, das am 22. Dezember veröffentlicht wurde, hebt eine Regel auf, die in den letzten Wochen der Obama-Regierung im Januar festgelegt worden war. Die US-Regierung berichtete, dass die Regel im Februar ausgesetzt wurde, während ihre Anwälte die Fallliteratur überprüften.

Das Memo wurde vom stellvertretenden Anwalt des DOI, Daniel Jorjani, verfasst und argumentiert, dass das Gesetz über den Zugvogelvertrag (MBTA) von 1918 nur für das absichtliche Töten von Zugvögeln gilt, nicht für das zufällige Töten solcher Vögel.

"Bei der Auslegung des MBTA für zufällige oder zufällige Handlungen hängt das Damoklesschwert an einer Vielzahl von rechtmäßigen und produktiven Handlungen, die eine Gefängnisstrafe von bis zu sechs Monaten und eine Strafe von 15.000 USD für jeden einzelnen verletzten oder getöteten Vogel bedeuten," Das Memo lautet.

Jorjani teilte die Besorgnis über eine mögliche Strafverfolgung, sollte das Gesetz angewendet werden, schriftlich, "Das Lesen des MBTA zur Erfassung von Nebenerscheinungen wirft ein erstaunlich großes Netz auf, das möglicherweise die große Mehrheit der Durchschnittsamerikaner in Kriminelle verwandelt. Anstatt sich auf klare Standards zu stützen, die im Voraus bekannt sind, fordern die Staatsanwälte die Befugnis, Fälle einzuleiten, in denen Einzelpersonen und Unternehmen nicht die Vorsichtsmaßnahmen treffen, die die Regierung und das Gericht als “angemessen” erachten.

"Dieser Ansatz ersetzt das Urteil des Gerichts in wirksamer Weise das des Kongresses, was das MBTA zu einem Verstoß gegen die verschuldensunabhängige Haftung machte und keine Abhilfemaßnahmen vorsah. Ein solcher Ansatz ist genau das Rezept für eine willkürliche und diskriminierende Durchsetzung, vor dem der Oberste Gerichtshof gewarnt hat."

Nach Angaben des US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienstes sind bei Kollisionen mit Stromleitungen, Kommunikationstürmen und Windkraftanlagen jährlich etwas mehr als 30 Millionen Vögel und etwa 750.000 Ölgrubenopfer zu beklagen.

Eine behördliche Lockerung für Unternehmen

Das American Petroleum Institute, eine nationale Handelsorganisation, die die Öl- und Erdgasindustrie vertritt, "applaudierte" die Regeländerung.

"Die US-amerikanische Öl- und Erdgasindustrie unterstützt den Schutz von Zugvögeln, und diese Stellungnahme macht deutlich, dass das Gesetz über den Vertrag über Zugvögel nicht für die übereifrige Vollstreckung strafrechtlicher Sanktionen gegen Personen verwendet werden sollte, die ansonsten rechtmäßige Tätigkeiten ausüben," Erik Militosaid, Leiter der API Upstream und Industry Operations Group, in einer Erklärung. "Der Ansatz des Ministeriums ist ein Beispiel für eine kluge Unternehmensführung, die den verantwortlichen Eigentümern und Betreibern von Öl- und Erdgasanlagen Gewissheit gibt."

Im Jahr 2010 bekannte sich BP schuldig, die MBTA als Vergehen im Zusammenhang mit der Ölpest von Deepwater Horizon verletzt zu haben. 2013 bekannte sich das Unternehmen für erneuerbare Energien, Duke Energy, schuldig, als zwei Steinadler infolge der Windprojekte des Unternehmens in Wyoming getötet wurden. Das Department of Justice bezeichnete es als"die erste strafrechtliche Durchsetzung des Gesetzes über den Zugvogelvertrag für unzulässige Vogelaufnahmen bei Windprojekten."

Eine Entscheidung nicht für die Vögel

Gänse fliegen in der Nähe einer Windkraftanlage

Die Audubon Society, eine Naturschutzorganisation, die sich dem Schutz von Vögeln und ihren Lebensräumen verschrieben hat, verurteilte die Rücknahme der Regel durch die DOI.

"….Indem das Weiße Haus der Verantwortung der Industrie ein Ende setzt, Millionen grausamer Vogelsterben pro Jahr zu vermeiden, trennt es sich von mehr als 100 Jahren Erhaltungsgeschichte," David O’Neill, Chief Conservation Officer von Audubon, erklärte in einer Erklärung.

"Die Verabschiedung des MBTA steht im Widerspruch zu jahrzehntelangen gesetzlichen Präzedenzfällen und konservativen Grundprinzipien – seit Generationen befassen sich Republikaner und Demokraten sowohl mit dem Schutz als auch mit dem Wirtschaftswachstum, und jetzt stellt diese Regierung sie gegeneinander an. Das Gesetz über den Zugvogelvertrag ist eines der wichtigsten Naturschutzgesetze, die wir haben."

Die Audubon Society hat Windturbinen in der Vergangenheit wegen Vogelsterbens kritisiert und mit der Industrie zusammengearbeitet, um Wege zu finden, diese Zahlen zu reduzieren.

Mindestens eine Interessenvertretung für den Naturschutz hat erklärt, dass die Lockerung der MBTA-Regeln durch die Trump-Regierung zwar zu eng ist, dass die Obama-Ära-Regel jedoch viel zu weit gefasst war.

"Wir sehen die Peitsche von einem Extrem zum anderen," Collin O’Mara, Präsident der National Wildlife Federation, sagte der Washington Post. "In einem Jahr gab es kein Gleichgewicht. Wenn die Wahl zwischen Energie und Erhaltung liegt, gewinnt immer Energie."

O’Mara bemerkte, dass es so war "ironisch" dass die neue Regierung die Zahl der Möglichkeiten reduzieren würde, Unternehmen für den Tod von Vögeln zu bestrafen, wenn es um ein Thema ging, das Trump routinemäßig befürwortete, sowohl bevor er Präsidentschaftskandidat wurde als auch während seiner Kampagne 2016.

Er twitterte im Jahr 2012:

Es ist Freitag. Wie viele Weißkopfseeadler haben Windkraftanlagen heute getötet? Sie sind eine Umwelt & ästhetische Katastrophe.

– Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 24. August 2012

"Der Wind tötet alle deine Vögel,"sagte er bei einer Wahlkampfveranstaltung 2016 in Pennsylvania. "Alle deine Vögel, getötet."

"Er kaut eines der besten Werkzeuge aus, die wir haben, um sicherzustellen, dass die Windindustrie diese Projekte richtig platziert," O’Mara erzählte der Post.

In der Tat hat die Regierung Trump, wie New Republic berichtet, viel unternommen, um die Sicherheit der Vögel zu untergraben, einschließlich der Gesetzgebung, die das Bohren im Arctic National Wildlife Refuge erlaubt.

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