Erfassen Sie Floridas Chamäleons, jeweils ein kleines invasives Reptil

Chamäleons sind nicht in Nordamerika beheimatet, wurden aber in Florida eingeführt, weil Menschen ihre Haustiere in freier Wildbahn freigeben.

Möglicherweise haben Sie von Floridas Burmese-Python-Problem gehört. Die in Südostasien heimische invasive Schlange wurde in den letzten Jahrzehnten eingeführt, als lokale Tierhalter sie in die Wildnis entließen. Ähnliches passiert mit Chamäleons.

Die kleinen Reptilien stammen nicht aus Nordamerika, tauchen jedoch in Florida auf. Mindestens ein halbes Dutzend Arten leben jetzt im Sunshine State. Nach Angaben der IFAS-Erweiterung der Universität von Florida leben und züchten in Florida mehr Reptilien- und Amphibienarten in freier Wildbahn als anderswo auf der Welt. Während die burmesische Pythonschlange die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat, sind etwa 139 andere Reptilien- und Amphibienarten in die städtischen und natürlichen Landschaften Floridas gerutscht.

Eine umstrittene Branche

Ein Pantherchamäleon wie dieses könnte auf dem Untergrundmarkt in Florida 1.000 Dollar einbringen.

Da baumbewohnende Chamäleons im Vergleich zur Python relativ harmlos sind, stehen sie nicht ganz oben auf der Prioritätenliste der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. So nehmen einige Bewohner – Herpers genannt – die Dinge selbst in die Hand. Mit Taschenlampen bewaffnet üben sie Herping, die Suche nach Amphibien oder Reptilien, in der Nacht, wenn es dunkel ist, in der Hoffnung, eine dieser farbverändernden Kreaturen zu finden.

Aber da gabelt sich die ethische Straße. Laut National Geographic durchsuchen einige Hirten ländliche Hinterhöfe und Lorbeeren, um Chamäleons zu fangen, und geben sie dann anderen Liebhabern als Haustiere oder adoptieren sie selbst. Andere betreiben jedoch eine kontroverse Praxis, die als Ranching bezeichnet wird, bei der sie Chamäleons züchten, züchten und verkaufen.

Als National Geographic-Berichte:

Die meisten dieser Ranching-Aktivitäten bleiben unbemerkt, da es schwer zu beweisen ist, ob ein Chamäleon-Rancher die ersten Chamäleons absichtlich – und illegal – eingeführt hat oder sie zufällig bereits auf seinem Grundstück hat. Ranching kann lukrativ sein; Ein Panther-Chamäleon, einer der Nicht-Einheimischen in Florida, kann für bis zu 1.000 US-Dollar verkaufen.

Wie sie sich auf die Umwelt auswirken

Oustalet-Chamäleons sind eine Art des kleinen Reptils, das man heute in Florida findet.

Chamäleons sind Raubtiere, die Insekten, kleine Frösche und Eidechsen fressen, laut CISMA (Everglades Cooperative Invasive Species Management Area). In gewisser Hinsicht können sie nützlich sein: Sie fressen landwirtschaftliche Schädlinge wie Rüsselkäfer, Stinkbugs und Raupen und sie fressen nicht heimische Reptilien und Amphibien, einschließlich Geckos und kubanische Laubfrösche.

Wenn sich Chamäleons jedoch in Floridas natürlichen Wildschutzgebieten ansiedeln, sind Wissenschaftler besorgt, dass die Reptilien mehr einheimische Arten fressen werden. Oustalet-Chamäleons (siehe Abbildung oben) haben beispielsweise eine hohe Fortpflanzungsrate und können in einer Reihe von Umgebungen überleben, darunter Wälder, Savannen, Buschland und Ackerland, so CISMA.

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